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Regina caeli, K127

composer
1772
author of text
Antiphon to the Blessed Virgin Mary in Paschal Time

 
Mozart’s two settings of Regina coeli are astonishing works, written whilst he was still in his mid-teens. K108 dates from May 1771 and was probably written for a seasonal festival; K127 was written the following year. From a letter from Leopold we know that one of the two—frustratingly we do not know which—was written for Michael Haydn’s wife, Maria Magdalena Lipp, who was attached to the court as a soprano; Leopold writes that Wolfgang’s Regina coeli was composed for ‘die Haydnin’.

The second setting of Regina coeli, K127, dispenses with trumpets and timpani, and returns to another regular wind presence, that of oboes and horns; in the slow movement the oboes are again replaced by gentle flutes. A more complex orchestral texture is evident from the start, the strings given especially busy passagework, and the chorus-writing too is more intricate. Another notable orchestral feature is Mozart’s thrilling use of high horn-writing. The second movement, Quia quem meruisti, is primarily given over to the soloist, once again presenting writing that would not go amiss in the opera house; the chorus twice enters at ‘Resurrexit, sicut dixit, alleluia’. That second choral interpolation runs straight to the movement which is the heart of the piece, the E flat major Ora pro nobis. Here is glorious Mozart, touching yet noble, wonderful in its gently unexpected melodic turns, ornate yet utterly beguiling. The final movement is a swinging Alleluia, the soloist answered at the end of each section by the full chorus.

from notes by Robert King © 2006

Les deux Regina coeli sont des œuvres suprenantes, écrites par un Mozart en pleine adolescence: K108, qui date de mai 1771, fut probablement destiné à une fête de saison liturgique, tandis que K127 fut composé en 1772. Une lettre de Leopold nous apprend que l’un des deux (mais, chose frustrante, nous ignorons lequel) fut conçu pour la femme de Michael Haydn, Maria Magdalena Lipp, soprano à la cour; Leopold écrit juste que le Regina coeli de Wolfgang fut composé pour «die Haydnin».

Dépourvu de trompettes et de timbales, le second Regina coeli, K127 revoue avec une présence régulière des vents (hautbois et cors); de nouveau, le mouvement lent voit de douces flûtes remplacer les hautbois. D’emblée, une complexification de la texture orchestrale est patente: les cordes ont des passages particulièrement animés et l’écriture chorale est plus intriquée. Le deuxième mouvement, Quia quem meruisti, est essentiellement confié à la soliste avec, toujours, une écriture qui ne déparerait pas à l’opéra; par deux fois, le chœur entre à «Resurrexit, sicut dixit, alleluia». Cette seconde interpolation chorale mène tout droit au mouvement qui est au cœur de la pièce, l’Ora pro nobis en mi bémol majeur. Violà du Mozart glorieux, émouvant mais noble, merveilleux dans ses tournures mélodiques doucement inattendues, ornées mais profondément séduisantes. Dans le dernier mouvement, un Alléluia rythmé, chaque fin de section voit le chœur au complet répondre à la soliste.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2006
Français: Hypérion

Die beiden ausgezeichneten Regina coeli Vertonungen Mozarts entstanden als er fünfzehn, beziehungsweise sechzehn Jahre alt war. KV108 entstand im Mai 1771, wahrscheinlich für einen bestimmten Festtag, und KV127 ein Jahr später. Aus einem Brief von Leopold Mozart wissen wir, dass eins der beiden Werke—leider wird nicht klar, von welchem die Rede ist—für die Ehefrau Michael Haydns, Maria Magdalena Lipp, die am Hofe als Sopranistin tätig war, entstanden war: Wolfgang habe sein Regina coeli für „die Haydnin“ komponiert.

In der zweiten Vertonung des Regina coeli, KV127, wird auf Trompeten und Pauken verzichtet; stattdessen erklingt eine andere übliche Bläserkombination, nämlich Oboen und Hörner. Im langsamen Satz werden die Oboen wieder mit den sanfteren Flöten ersetzt. Von Anfang an wird in diesem Werk eine komplexere Orchesterstruktur als zuvor deutlich, die Streicher haben besonders anspruchsvolle Passagen zu bewältigen und der Chorsatz hat ebenfalls eine kompliziertere Anlage. Außerdem hervorzuheben ist der mitreißende Part der Hörner, die im hohen Register erklingen. Der zweite Satz, Quia quem meruisti, ist zum größten Teil der Solostimme gewidmet und wiederum in einem Stil gehalten, der auch in der Oper nicht fehl am Platze wäre; der Chor setzt zweimal bei „Resurrexit, sicut dixit, alleluia“ ein. Der zweite Einwurf des Chors führt direkt in den nächsten Satz, das Herzstück des Werks, das Ora pro nobis in Es-Dur, hinüber. Es ist dies herrlichster Mozart—anrührend und doch edel, bezaubernd durch die recht unerwarteten melodischen Wendungen, kunstvoll und gleichzeitig absolut faszinierend. Der letzte Satz ist ein lebendiges Alleluia, in dem der Chor am Ende jeden Teils auf die Solostimme antwortet.

aus dem Begleittext von Robert King © 2006
Deutsch: Viola Scheffel

Details

Movement 1: Regina caeli laetare
Track 14 on CDA30012 [3'24] Hyperion 30th Anniversary series
Movement 2: Quia quem meruisti
Track 15 on CDA30012 [3'45] Hyperion 30th Anniversary series
Movement 3: Ora pro nobis
Track 16 on CDA30012 [4'45] Hyperion 30th Anniversary series
Movement 4: Alleluia
Track 17 on CDA30012 [2'55] Hyperion 30th Anniversary series

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