Vesperae solennes de Dominica, K321

composer
1779
author of text

 
Alongside the regular celebration of the Eucharist, the other service which required large-scale musical input was the Office of Vespers, consisting of five Psalms and the ‘Magnificat’. Mozart wrote two complete settings for Vespers (although he never set the opening Response nor the Antiphons which are used to frame the Psalms and Canticle). The Vesperae solennes de Dominica (K321) or ‘Sunday Vespers’ could be used on many of the Sundays throughout the year, unless a particular feast day or season required the use of a different set of texts. Scored for four soloists and chorus, Mozart once again uses trombones to double the lower chorus parts. The strings (without violas) play throughout but trumpets and timpani are added to the first Psalm and the ‘Magnificat’ for extra solemnity.

‘Dixit Dominus’ is grand and imposing, complete with dogmatic statements from both choir and instruments, whilst the second Psalm, ‘Confitebor tibi’, is a serious-sounding movement in E minor with the chorus replying to the soprano soloist. The next three Psalms display radically different styles. ‘Beatus vir’ is more brilliant and more operatic in its writing whilst the fourth Psalm ‘Laudate pueri’ is the complete opposite; a ‘stile antico’ canon, with an alla breve swing and without the use of soloists. Also in juxtaposition is the graceful and operatic ‘Laudate Dominum’ for soprano solo and organ obbligato, the perfect change of style before the dramatic coup of the ‘Magnificat’ which begins with a slow, solemn introduction before launching into a vigorous allegro.

It is almost as if Mozart is demonstrating the whole range of his musical genius here with radically different styles for each movement. All of these composed elements of Vespers would originally have been separated by Antiphons, sung to plainchant, and it is clear from the choice of keys—C major, E minor, B flat major, F major, A major and C major respectively—that the Antiphons would provide a musical link between the Psalms. However Mozart once again shows his dramatic genius and his clear sense of narrative. These individual Psalm movements are so ordered that there is a real dramatic progression, a musical journey which goes through a variety of regions before culminating in an almost symphonic setting of the ‘Magnificat’. It was this deep understanding of drama, this ability to lead with a clear sense of the effect that his music would have on the listener which allowed Mozart to write great opera and this, his great gift, is clearly seen first in his music for the church.

from notes by Andrew Carwood © 2012

La célébration régulière de l’eucharistie n’était pas le seul office à requérir une musique d’envergure: il y avait aussi les vêpres, constituées de cinq psaumes et du «Magnificat». Mozart en fit deux mises en musique complètes (moins, toutefois, le répons inaugural et les antiennes encadrant les psaumes et le cantique). Ses Vesperae solennes de Dominica K321, ou «vêpres dominicales», pouvaient servir lors de nombreux dimanches de l’année, sauf si une fête ou une saison particulière exigeait une autre série de textes. Écrites pour quatre solistes et chœur, elles recourent, elles aussi, à des trombones pour doubler les parties chorales inférieures. Les cordes (sans altos) jouent de bout en bout mais, pour plus de solennité, le premier psaume et le «Magnificat» se voient adjoindre des trompettes et des timbales.

Le «Dixit Dominus» est grandiose et imposant, avec des énonciations dogmatiques et chorales et instrumentales, cependant que le deuxième psaume, «Confitebor tibi», est un mouvement sérieux en mi mineur, où le chœur répond au soprano solo. Les trois psaumes suivants arborent des styles radicalement différents. Le «Beatus vir» a une écriture plus brillante, opératique, qui le place aux antipodes du quatrième psaume, «Laudate pueri»—un canon en «stile antico», avec un rythme alla breve, sans solistes. L’avenant et opératique «Laudate Dominum» pour soprano et orgue obligé offre également un changement de style parfait avant le coup de théâtre du «Magnificat», qui s’ouvre sur une lente et solennelle introduction pour ensuite se lancer dans un vigoureux allegro.

C’est presque comme si Mozart déployait devant nous toute la palette de son génie musical avec, à chaque mouvement, un style radicalement différent. À l’origine, toutes ces composantes des vêpres étaient séparées par des antiennes exécutées en plain-chant et qui, au vu des tonalités retenues—respectivement ut majeur, mi mineur, si bémol majeur, fa majeur, la majeur et ut majeur—, faisaient le lien musical entre les psaumes. Mozart n’en montre pas moins tout son génie dramatique et son sens manifeste de la narration. Les mouvements des psaumes sont ici si bien agencés qu’il existe une réelle progression dramatique, un voyage musical qui emprunte diverses régions avant de culminer en un «Magnificat» quasi symphonique. Cette profonde intelligence du drame, cette aptitude à avancer en se figurant bien l’effet que sa musique produirait sur l’auditeur permirent à Mozart d’écrire de grandes œuvres. Et ce don immense qui fut le sien naquit clairement dans sa musique liturgique.

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2012
Français: Hypérion

Neben der regulären Eucharistiefeier wurden auch für den Vespergottesdienst größere Vertonungen benötigt, nämlich fünf Psalmen und das „Magnificat“. Mozart komponierte entsprechende Werke für zwei vollständige Vespergottesdienste (doch vertonte er weder Eröffnungsresponsorien noch Antiphone, die dazu verwendet werden, die Psalmen und das Canticum einzurahmen). Die Vesperae solennes de Dominica (KV 321), oder „Sonntagsvespern“, konnten für die meisten Sonntage während des Kirchenjahrs eingesetzt werden, es sei denn es mussten aufgrund einer besonderen Jahreszeit oder wegen eines spezifischen Festtags andere Texte verwendet werden. Dieses Werk ist mit vier Solisten und Chor besetzt und Mozart verwendet wiederum Posaunen, um die tieferen Chorstimmen zu verdoppeln. Die Streicher (ohne Bratschen) spielen durchgehend, doch werden dem ersten Psalm und dem „Magnificat“ Trompeten und Pauken hinzugefügt, um für besondere Feierlichkeit zu sorgen.

Das „Dixit Dominus“ ist großartig und imposant und sowohl Chor als auch Orchester treten sehr kräftig auf, während der zweite Psalm, „Confitebor tibi“, ein ernst klingender Satz in e-Moll ist, in dem der Chor dem Solosopran antwortet. Die folgenden drei Psalmen sind stilistisch völlig anders geartet. „Beatus vir“ ist eher brillant und opernhaft angelegt, während der vierte Psalm, „Laudate pueri“, dazu einen krassen Gegensatz bildet: es handelt sich dabei um einen Kanon im „stile antico“ in einem schwungvollen Alla-breve-Takt, in dem die Solisten nicht zum Einsatz kommen. Ebenfalls gegensätzlich angelegt ist das anmutige und opernhafte „Laudate Dominum“ für Solosopran und obligate Orgel—der perfekte Stilwechsel vor dem dramatischen Coup des „Magnificat“, das mit einer langsamen, feierlichen Einleitung beginnt, bevor es in ein lebhaftes Allegro übergeht.

Es hat fast den Anschein, als wollte Mozart mit diesen grundverschiedenen Stilen seine umfassende geniale musikalische Palette demonstrieren. Alle diese komponierten Elemente des Vespergottesdienstes wurden ursprünglich durch Antiphone getrennt, die im Cantus planus gesungen wurden. Der Tonartenfolge—C-Dur, e-Moll, B-Dur, F-Dur, A-Dur und C-Dur—kann man entnehmen, dass die Antiphone die Psalmen musikalisch miteinander verknüpften. Ebenfalls jedoch zeigt sich hier sehr deutlich Mozarts dramatisches Genie und sein ausgeprägter Sinn für Schilderungen. Diese Psalmsätze sind so angeordnet, dass sich eine echte dramatische Entwicklung ergibt, eine musikalische Reise, die mehrere Regionen durchschreitet, bevor sie in einer fast symphonischen Vertonung des „Magnificats“ ihren Höhepunkt erreicht. Dank eben diesem tiefen dramatischen Verständnis, dieser Fähigkeit, genau zu wissen, wie der musikalische Aufbau auf die Hörer wirken würde, gelang es Mozart, große Opern zu komponieren, und diese enorme Gabe zeichnet sich erstmals deutlich in seiner Musik für die Kirche ab.

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Missa solemnis & other works
Studio Master: CDA67921Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Mozart: Exsultate jubilate! & other works
CDA30012Hyperion 30th Anniversary series

Details

Movement 1: Dixit Dominus
Track 12 on CDA67921 [3'51]
Movement 2: Confitebor tibi
Track 13 on CDA67921 [5'21]
Movement 3: Beatus vir
Track 14 on CDA67921 [4'24]
Movement 4: Laudate pueri
Track 15 on CDA67921 [3'44]
Movement 5: Laudate Dominum
Track 13 on CDA30012 [4'27] Hyperion 30th Anniversary series
Track 16 on CDA67921 [4'43]
Movement 6: Magnificat
Track 17 on CDA67921 [4'58]

Track-specific metadata for CDA67921 track 13

Confitebor tibi
Artists
ISRC
GB-AJY-12-92113
Duration
5'21
Recording date
12 July 2011
Recording venue
St Giles' Cripplegate, United Kingdom
Recording producer
Jonathan Freeman-Attwood
Recording engineer
Martin Haskell
Hyperion usage
  1. Mozart: Missa solemnis & other works (CDA67921)
    Disc 1 Track 13
    Release date: June 2012