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Exsultate, iubilate, K165

composer
'Salzburg version', first performed on 30 May 1779
author of text

 
Exsultate, jubilate, K165 is easily the most famous of Mozart’s sacred settings for soprano. It was written following the success of Mozart’s opera Lucio Silla, first staged in Milan at Christmas 1772. The title role was taken by the soprano castrato Venanzio Rauzzini and, captivated by the voice of his primo uomo, during the weeks afterwards Mozart wrote a sacred piece that would make full use of his renowned coloratura, range and wide vocal colour palette. Indeed, the friendship that was struck up between the two lasted for many years. Mozart must have enjoyed working with a musician who was not only an extraordinary singer but also an accomplished all-rounder who composed and played the piano (Rauzzini later moved to England where he enjoyed a long career, dying in the city of Bath in 1810). That Mozart wrote a sacred piece which essentially used operatic techniques and forms would have met with little surprise: the two musical worlds, church and opera, often merged in such a manner.

In 1779, slightly more than six years after the Milan premiere, a new version of Exsultate, jubilate was performed in Salzburg by the castrato Francesco Ceccarelli, probably in Holy Trinity Church on 30 May 1779 at Mass. The diary of Nannerl Mozart, Wolfgang’s sister, mentions that her brother and father lunched that day at the presbytery next to the church. This manuscript was discovered only in 1978 at the Stadtpfarrkirche St Jakob in Wasserburg am Inn, Austria, a village near Salzburg, and is partly copied by Mozart’s father Leopold. The first, striking difference with the more widely known version is the inclusion of flutes, rather than oboes; their presence provides a radically new colour to what is nowadays a well-known score. The other variation in the Salzburg version is the libretto which, in the first two movements, provides not one but two different texts to those performed in Milan: one is suitable for Trinity Sunday, the other for the Nativity (though there is no evidence that the Christmas version was ever performed). The Trinity text is performed here.

The opening of the first Allegro is confident, much in the manner of a concerto movement: running strings present one theme, the flutes cheerfully flourish in the other before the soloist enters. They create first and second subject matter. A brief recitative (its different text to that of the Milan version resulting in markedly different rhythms) leads to a lyrical Andante aria in the relatively distant key of A major, Tu virginum corona. Mozart provides an orchestral link back to the F major of the final, showcase Alleluia which jubilantly presents a series of soloistic fireworks.

from notes by Robert King © 2006

Exsultate, jubilate, K165—sans conteste la plus fameuse œuvre sacrée pour soprano de Mozart—fut écrit dans le sillage du succès de l’opéra mozartien Lucio Silla, monté pour la première fois à Milan, à la Noël de 1772, avec dans le rôle-titre le castrat sopraniste Venanzio Rauzzini. Captivé par la voix de son primo uomo, Mozart écrivit, dans les semaines qui suivirent, une pièce sacrée à même d’exploiter à fond la fameuse colorature du chanteur, son ambitus et sa large palette vocale. En réalité, les deux hommes furent amis pendant des années et Mozart dut apprécier de travailler avec quelqu’un qui était non seulement un chanteur extraordinaire, mais un musicien accompli, complet, à la fois compositeur et pianiste (Rauzzini connaîtra d’ailleurs une longue carrière en Angleterre, avant de mourir à Bath, en 1810). Que Mozart ait écrit une œuvre sacrée recourant essentiellement à des techniques et à des formes opératiques ne dut guère surprendre: les deux univers musicaux qu’étaient l’église et l’opéra fusionnaient souvent de la sorte.

Le 30 Mai 1779, soit un peu plus de six ans après la première milanaise, le castrat Francesco Ceccarelli donna une nouvelle version de l’Exsultate, jubilate à Salzbourg, probablement en l’église de la Sainte-Trinité, pendant la messe. Dans son journal intime, Nannerl Mozart, la sœur de Wolfgang, précise que son frère et son père déjeunèrent, ce jour-là, au presbytère jouxtant l’église. Le manuscrit de cette œuvre, découvert en 1978 à la Stadtpfarrkirche St Jakob du village autrichien de Wasserburg am Inn, non loin de Salzbourg, est en partie copié par Leopold, le père de Mozart. La première différence frappante avec la version plus célèbre tient à l’inclusion de flûtes (en remplacement des hautbois), qui confère une couleur radicalement nouvelle à cette partition aujourd’hui bien connue. Autre divergence de la mouture salzbourgeoise: le livret qui, dans les deux premiers mouvements, offre non pas un mais deux textes différents de ceux exécutés à Milan, l’un pour la Trinité et l’autre pour la Nativité (même si rien ne prouve que la version de Noël ait jamais été jouée). Le texte interprété ici est celui de la Trinité.

L’ouverture du premier Allegro est confiante, à la manière d’un mouvement de concerto: les cordes ininterrompues présentent un thème, tandis que les flûtes en ornent gaiement un autre avant l’entrée de la soliste, donnant ainsi matière aux premier et second sujets. Un bref récitatif (dont le texte, différent de celui de la version milanaise, se traduit par des rythmes sensiblement différents) mène à Tu virginum corona, une aria lyrique Andante sise dans la tonalité, relativement éloignée, de la majeur. Renouant avec un lien orchestral en fa majeur, le prestigieux Alléluia final offre, avec jubilation, une série de feux d’artifice solistiques.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2006
Français: Hypérion

Exsultate, jubilate KV165 ist wahrscheinlich Mozarts berühmtestes geistliches Werk für Sopran. Es entstand nach dem Erfolg seiner Oper Lucio Silla, die erstmals in Mailand zu Weihnachten im Jahre 1772 aufgeführt wurde. Die Titelrolle wurde von dem Sopran-Kastraten Venanzio Rauzzini übernommen und in den darauffolgenden Wochen schrieb Mozart, der von der Stimme seines primo uomo fasziniert war, ein geistliches Stück, das Rauzzinis berühmte Koloratur, seinen weiten Stimmumfang und die vielfältige Klangfarbenpalette seiner Stimme voll zur Geltung bringen würde. Tatsächlich sollte die Freundschaft, die zwischen den beiden entstand, noch viele Jahre bestehen bleiben. Mozart muss es genossen haben, mit einem Musiker zusammenzuarbeiten, der nicht nur ein ungewöhnlicher Sänger, sondern auch ein begabtes Multitalent war und komponierte und Klavier spielte (Rauzzini zog später nach England, wo seine Karriere noch viele Jahre andauerte, bis er in Bath im Jahre 1810 starb). Dass Mozart ein geistliches Werk komponiert hatte, in dem hauptsächlich Stilmittel und Formen aus der Oper vorkamen, war weder überraschend noch ungewöhnlich: die musikalischen Welten der Kirche und der Oper gingen oft auf solche Art und Weise ineinander über.

Im Jahre 1779, gut sechs Jahre nach der Erstaufführung in Mailand, wurde von dem Kastraten Francesco Ceccarelli eine neue Fassung des Exsultate, jubilate in Salzburg, wahrscheinlich in der Dreifaltigkeitskirche am 30. Mai 1779 während des Messgottesdiensts, zur Aufführung gebracht. Mozarts Schwester Nannerl hielt in ihrem Tagebuch fest, dass Vater und Bruder an dem Tag zusammen im Pfarrhaus bei der Kirche zu Mittag gegessen hätten. Das Manuskript dieser Fassung wurde erst 1978 in der Stadtpfarrkirche St. Jakob in Wasserburg am Inn in der Nähe Salzburgs wiederentdeckt und liegt teilweise in einer Kopie von Leopold Mozart vor. Der eine, hervorstechende Unterschied zu der berühmteren Fassung ist, dass die Oboen mit Flöten ersetzt sind, was für eine völlig neue Klangfarbe in dem uns heutzutage so bekannten Stück sorgt. Die andere Abweichung liegt im Libretto, wobei für die ersten beiden Sätze nicht nur ein, sondern zwei neue Texte vorliegen: einer ist für Trinitatis und der andere für die Geburt Christi geeignet (obwohl es keine Hinweise darauf gibt, dass die Weihnachtsfassung je aufgeführt wurde). Hier liegt die Trinitatis-Fassung vor.

Der Anfang des ersten Allegro ist zuversichtlich und erinnert an den Stil eines Solokonzerts: laufende Streicher stellen ein Thema vor und die Flöten schmücken fröhlich ein zweites Thema aus, bevor der Solopart seinen Einsatz hat. Ein kurzes Rezitativ (dessen unterschiedlicher Text im Vergleich zu der Mailänder Fassung deutlich andere Rhythmen zur Folge hat) leitet zu einer lyrischen Andante-Arie, Tu virginum corona, in der relativ weit entfernten Tonart A-Dur hinüber. Mozart lässt dann eine Orchesterüberleitung folgen, die nach F-Dur zurückführt und so den Weg zum virtuosen Schlusssatz ebnet: ein jubelndes Alleluia, in dem die Solostimme ein wahres Feuerwerk darbietet.

aus dem Begleittext von Robert King © 2006
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Exsultate jubilate! & other works
CDA30012Hyperion 30th Anniversary series

Details

Movement 1: Exsultate, iubilate
Track 8 on CDA30012 [4'20] Hyperion 30th Anniversary series
Movement 2: Tandem advenit hora
Track 9 on CDA30012 [0'47] Hyperion 30th Anniversary series
Movement 3: Tu virginum corona
Track 10 on CDA30012 [6'07] Hyperion 30th Anniversary series
Movement 4: Alleluia
Track 11 on CDA30012 [2'30] Hyperion 30th Anniversary series

Track-specific metadata for CDA30012 track 11

Alleluia
Artists
ISRC
GB-AJY-06-56011
Duration
2'30
Recording date
31 October 2005
Recording venue
Cadogan Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Jonathan Stokes & Neil Hutchinson
Hyperion usage
  1. Mozart: Exsultate jubilate! & other works (CDA30012)
    Disc 1 Track 11
    Release date: October 2010
    Hyperion 30th Anniversary series
  2. Mozart: Exsultate jubilate! & other works (CDA67560)
    Disc 1 Track 11
    Release date: February 2006
    Deletion date: January 2014
    Superseded by CDA30012
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