Regina caeli, K108

composer
May 1771
author of text
Antiphon to the Blessed Virgin Mary in Paschal Time

 
Mozart’s two settings of Regina caeli are astonishing works, written whilst he was still in his mid-teens. K108 dates from May 1771 and was probably written for a seasonal festival; K127 was written the following year. From a letter from Leopold we know that one of the two—frustratingly we do not know which—was written for Michael Haydn’s wife, Maria Magdalena Lipp, who was attached to the court as a soprano; Leopold writes that Wolfgang’s Regina caeli was composed for ‘die Haydnin’.

Regina caeli, K108 is a grand setting which bears many of the trademarks of Austrian ceremonial, ecclesiastical music, and is proudly scored by its fifteen-year-old composer in C major (the key most commonly used for grand, celebratory music) for pairs of oboes, horns and trumpets as well as the ‘rauschenden Violinen’ (‘burbling violins’) which were such a feature of Salzburg sacred music at the time. The motet’s four-movement structure is influenced by Neapolitan church music, with the two outer movements, in which a primarily homophonic chorus is set against a more ornate orchestral backdrop, enclosing two more gentle movements primarily given to the soloist. An energetic instrumental prelude introduces a grand chorus, largely homophonic in texture. For the gentle second movement, Quia quem meruisti, a classic F major Mozartian aria which is melodious and elegant, flutes replace the oboes, and the chorus alleluias are restrained; the intermittent use of double violas harks back to orchestral textures of a century before and the solo soprano line, containing florid passages and wide leaps, could easily come from one of Mozart’s operas. The two solo episodes are punctuated by more straightforward choral epilogues. The second aria, Ora pro nobis, set for the soloist without chorus, is gloriously lyrical, with the orchestration reduced to strings alone, and the first violins provided with a rich melody. The final movement returns to C major and the full orchestra, exploring contrasts between solo and tutti; the solo moments are once again thoroughly operatic in their coloratura, while the chorus issues strong and forthright alleluias.

from notes by Robert King © 2006

Les deux Regina caeli sont des œuvres suprenantes, écrites par un Mozart en pleine adolescence: K108, qui date de mai 1771, fut probablement destiné à une fête de saison liturgique, tandis que K127 fut composé en 1772. Une lettre de Leopold nous apprend que l’un des deux (mais, chose frustrante, nous ignorons lequel) fut conçu pour la femme de Michael Haydn, Maria Magdalena Lipp, soprano à la cour; Leopold écrit juste que le Regina caeli de Wolfgang fut composé pour «die Haydnin».

Regina caeli, K108 est une mise en musique grandiose, frappée de maints sceaux de la musique cérémonielle ecclésiastique autrichienne et qu’un Mozart âgé de quinze ans écrivit fièrement en ut majeur (la tonalité la plus couramment utilisée pour la grande musique célébratoire) pour deux hautbois, deux cors et deux trompettes, sans oublier les «rauschenden Violinen» («violons murmurants») qui marquèrent tant la musique salzbourgeoise de l’époque. La structure en quatre mouvements du motet est influencée par la musique liturgique napolitaine: les deux mouvements extrêmes, avec un chœur essentiellement homophone disposé sur un fond orchestral plus orné, flanquent deux mouvements plus doux dévolus avant tout à la soliste. Un énergique prélude instrumental introduit un chœur grandiose, de texture largement homophone. Quia quem meruisti, le paisible deuxième mouvement, est une classique aria mozartienne en fa majeur, mélodieuse et élégante, où les flûtes remplacent les hautbois et où les alléluias choraux sont tout en retenue; l’usage intermittent d’altos doublés rappelle les textures orchestrales du siècle précédent et la ligne de soprano solo, avec ses passages fleuris et ses larges sauts, ne déparerait en rien dans un opéra de Mozart. Les deux épisodes solo sont ponctués d’épilogues choraux plus simples. Adressée à la soliste sans le chœur, la seconde aria, Ora pro nobis, est d’un lyrisme glorieux, avec une orchestration réduite aux cordes seules et des premiers violons dotés d’une riche mélodie. Le mouvement final, qui retrouve ut majeur et le grand orchestre, explore les contrastes entre solo et tutti; les mouvements solo sont, ici encore, d’une colorature profondément opératique, cependant que le chœur délivre de puissants et francs alléluias.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2006
Français: Hypérion

Die beiden ausgezeichneten Regina caeli Vertonungen Mozarts entstanden als er fünfzehn, beziehungsweise sechzehn Jahre alt war. KV108 entstand im Mai 1771, wahrscheinlich für einen bestimmten Festtag, und KV127 ein Jahr später. Aus einem Brief von Leopold Mozart wissen wir, dass eins der beiden Werke—leider wird nicht klar, von welchem die Rede ist—für die Ehefrau Michael Haydns, Maria Magdalena Lipp, die am Hofe als Sopranistin tätig war, entstanden war: Wolfgang habe sein Regina caeli für „die Haydnin“ komponiert.

Das Regina caeli KV108 ist eine prächtige Vertonung, die viele charakteristische Merkmale geistlicher und feierlicher österreichischer Musik trägt. Sie ist von ihrem fünfzehnjährigen Komponisten stolz in C-Dur (die meistverwandte Tonart bei festlicher, prachtvoller Musik) gehalten und mit jeweils zwei Oboen, Hörnern und Trompeten sowie „rauschenden Violinen“, die für die geistlichen Salzburger Werke der Zeit so typisch waren, besetzt. Die viersätzige Struktur der Motette stammt aus der neapolitanischen Kirchenmusik, wobei in den beiden Außensätzen ein hauptsächlich homophoner Chor gegen einen ausgeschmückteren Orchestersatz gesetzt ist und die beiden sanfteren Innensätze vorwiegend dem Solistenpart gewidmet sind. Ein schwungvolles Instrumentalvorspiel leitet einen prächtigen, vornehmlich homophonen Chorsatz ein. In dem zarteren zweiten Satz, Quia quem meruisti, erklingt eine typische Mozartarie in F-Dur, melodiös und elegant, mit Flöten anstelle von Oboen und zurückgehaltenen Alleluias vom Chor; die zuweilen verdoppelten Bratschen erinnern an Texturen des vorangehenden Jahrhunderts und die Solosopranstimme mit ihren großen Sprüngen und figurierten Passagen könnte fast aus einer der Opern Mozarts stammen. Die beiden Soloteile werden mehrmals durch relativ schlichte Chornachsätze unterbrochen. Die zweite Arie, Ora pro nobis, ist eher lyrisch angelegt; der Chor pausiert hier und die Solostimme wird nur von den Streichern begleitet, wobei die ersten Violinen eine besonders sonore Melodie zu spielen haben. Der letzte Satz kehrt nach C-Dur und zum vollständigen Orchestersatz zurück; im Vordergrund stehen hier die Kontraste zwischen Solo- und Tuttipassagen. Die Solostellen klingen wiederum recht opernhaft, während der Chor kräftige und direkte Alleluias singt.

aus dem Begleittext von Robert King © 2006
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Exsultate jubilate! & other works
CDA30012Hyperion 30th Anniversary series
Mozart: Missa solemnis & other works
Studio Master: CDA67921Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Regina caeli laetare
Track 1 on CDA30012 [2'58] Hyperion 30th Anniversary series
Track 8 on CDA67921 [3'03]
Movement 2: Quia quem meruisti
Track 2 on CDA30012 [3'27] Hyperion 30th Anniversary series
Track 9 on CDA67921 [4'02]
Movement 3: Ora pro nobis
Track 3 on CDA30012 [5'37] Hyperion 30th Anniversary series
Track 10 on CDA67921 [4'43]
Movement 4: Alleluia
Track 4 on CDA30012 [2'51] Hyperion 30th Anniversary series
Track 11 on CDA67921 [3'07]

Track-specific metadata for CDA67921 track 11

Alleluia
Artists
ISRC
GB-AJY-12-92111
Duration
3'07
Recording date
12 July 2011
Recording venue
St Giles' Cripplegate, United Kingdom
Recording producer
Jonathan Freeman-Attwood
Recording engineer
Martin Haskell
Hyperion usage
  1. Mozart: Missa solemnis & other works (CDA67921)
    Disc 1 Track 11
    Release date: June 2012