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Violin Concerto No 1 in A minor 'Dramatique', Op 21

composer
1884/5

 
The Violin Concerto No 1 in A minor Op 21 (‘Concerto dramatique’), dedicated to Hubay’s former teacher Joseph Joachim, was composed in 1884–5 while Hubay was in Brussels, where he was head of violin at the Conservatory. This concerto, the first of Hubay’s four, is written in the late-Romantic style and influenced by contemporary composers and violin-virtuosos. Hubay performed this work in 1908 at a concert to celebrate his fiftieth birthday, when his students Joseph Szigeti, Franz de Vécsey and Stefi Geyer performed his other three violin concertos.

The first movement unfolds a classical Sonata–Allegro form, but with the free use of solo cadenzas, these outbursts of virtuoso passages weaving between the movement’s main themes. The opening theme is introduced by the full orchestra, forte, in military style, preparing the background for the soloist’s entrance. The solo violin embarks on a short and unexpected cadenza in a free tempo, which leads to a mellow melody interrupted by further virtuoso passages. Another cadenza leads to the main theme presented by the violin. The woodwinds announce the second theme in the tonic major against a background of high-pitched trills from the soloist. This theme is elaborated in a fantasy-like development section marked by a dialogue between the soloist and orchestra. The thematic material is recapitulated, incorporating further short cadenzas from the soloist, before the movement concludes with an animated coda.

The contrasting second movement, Andante ma non tanto, is peaceful in character. It follows without interruption and begins with a dialogue between the harp and flute against a soft orchestral background. The soloist, who plays throughout the movement, presents a sweet song-like melody. The pastoral mood is interrupted only by a brief interlude of excitement, after which the main calm tune returns.

The orchestral opening of the third movement, Allegro con brio, presents a short, highly rhythmical motif which repeats itself obstinately until the soloist’s entrance. It is obstructed by short cadenzas, leading to a second theme. A slower, quieter tune is introduced by the orchestra in the major key, repeated by the soloist and then succeeded by an accompaniment of two harps. After the recapitulation of the main theme the solo violin plays the first rhythmical motif over the second movement’s theme played by the orchestra, before the work ends with a fiery coda.

from notes by Amnon Shaham © 2006

Hubay dédia à son ancien professeur Joseph Joachim le Concerto pour violon no 1 en la mineur, op. 21 («Concerto dramatique») qu’il écrivit en 1884–5 à Bruxelles, où il enseignait alors le violon au Conservatoire. Écrite dans le style romantique tardif, cette œuvre—le premier des quatre concertos de Hubay—laisse transparaître l’influence des compositeurs et des violonistes virtuoses de l’époque. En 1908, Hubay la joua en concert pour ses cinquante ans, ses élèves Joseph Szigeti, Franz de Vécsey et Stefi Geyer interprétant, eux, ses trois autres concertos pour violon.

Le premier mouvement adopte une forme classique Sonate–Allegro, mais en usant librement de cadenzas solo, ces déchaînements de passages virtuoses glissés entre les thèmes principaux du mouvement. Le thème d’ouverture est présenté par le grand orchestre, forte, dans un style militaire, et prépare le terrain à l’entrée du soliste. Le violon se lance dans une cadenza brève, inattendue, dans un tempo libre, qui débouche sur une douce mélodie, interrompue par de nouveaux passages virtuoses. Puis, une autre cadenza mène au thème principal, exposé au violon, et les bois annoncent le second thème (majeur de la tonique) avec, en fond, des trilles aigus du soliste. Ce thème est poursuivi dans une section de développement, de type fantaisie, marquée par un dialogue entre le soliste et l’orchestre. Le matériau thématique est alors repris, avec d’autres brèves cadenzas du soliste, avant que le mouvement ne s’achève sur une coda animée.

D’un caractère paisible, le deuxième mouvement contrasté, Andante ma non tanto, embraye directement et commence par un dialogue entre la harpe et la flûte, avec un doux fond orchestral. Le soliste, qui joue d’un bout à l’autre du mouvement, énonce une tendre mélodie cantabile. Le climat pastoral ne s’interrompt que pour un bref interlude animé, au terme duquel le calme air principal revient.

L’ouverture orchestrale du troisième mouvement, Allegro con brio, présente un court motif des plus rythmiques, qui se répète obstinément jusqu’à l’entrée du soliste. De courtes cadenzas viennent ensuite s’interposer, qui débouchent sur un second thème. Un air plus lent, plus tranquille est exposé par l’orchestre, en majeur, et repris par le soliste, qui cède la place à un accompagnement de deux harpes. Passé la réexposition du thème principal, le violon solo joue le premier motif rythmique par-dessus le thème du deuxième mouvement (exécuté par l’orchestre), puis l’œuvre s’achève sur une coda fougueuse.

extrait des notes rédigées par Amnon Shaham © 2006
Français: Hypérion

Das Violinkonzert Nr. 1 in a-Moll op. 21 („Concerto dramatique“), das Hubays ehemaligem Lehrer Joseph Joachim gewidmet ist, entstand 1884–85, während Hubay in Brüssel als Leiter der Violinabteilung am dortigen Konservatorium tätig war. Dieses erste von Hubays vier Konzerten ist im spätromantischen Stil gehalten und steht unter dem Einfluss zeitgenössischer Komponisten und Geigenvirtuosen. Hubay spielte das Werk 1908 im Rahmen eines Abends zur Feier seines fünfzigsten Geburtstags, bei dem seine Schüler Joseph Szigeti, Franz von Vécsey und Stefi Geyer seine anderen drei Violinkonzerte aufführten.

Der Kopfsatz entfaltet sich in klassischer Sonatenform, doch mit reichlich Solokadenzen, deren virtuose Ausbrüche zwischen den wesentlichen Themen des Satzes eingeflochten werden. Das Eingangsthema wird forte in martialischem Stil vom gesamten Orchester vorgestellt, das den Hintergrund für den Einsatz des Solisten vorbereitet. Die Sologeige setzt zu einer kurzen und unerwarteten Kadenz in freiem Tempo an, die in eine abgeklärte, von weiteren virtuosen Passagen unterbrochene Melodie übergeht. Eine weitere Kadenz führt zum Hauptthema, das von der Geige vorgestellt wird. Die Holzbläser verkünden vor dem Hintergrund hoch angesetzter Triller des Solisten das Seitenthema. Dieses Thema wird nach Art einer Fantasie in einer Durchführung elaboriert, die vom Dialog zwischen Solist und Orchester bestimmt ist. Das Themenmaterial wird unter Einbeziehung weiterer kurzer Kadenzen des Solisten rekapituliert, ehe der Satz mit einer lebhaften Coda schließt.

Der kontrastierende zweite Satz (Andante ma non tanto) ist vom Wesen her friedlich. Er schließt sich ohne Unterbrechung an und beginnt mit einem Dialog zwischen Harfe und Flöte vor leiser Orchesterbegleitung. Der Solist, der den ganzen Satz hindurch zu spielen hat, präsentiert eine reizende sangbare Melodie. Die pastorale Stimmung wird nur für ein kurzes erregtes Zwischenspiel unterbrochen, ehe die ruhige Hauptmelodie wiederkehrt.

Die Orchestereröffnung des dritten Satzes (Allegro con brio) bietet ein kurzes, rhythmisch bestimmtes Motiv dar, das sich bis zum Einsatz des Solisten obstinat wiederholt. Ihm stellen sich kurze Kadenzen in den Weg, die zu einem Seitenthema führen. Eine kürzere, stillere Melodie wird vom Orchester in Dur vorgestellt, vom Solisten wiederholt, um dann von zwei Harfen begleitet zu werden. Nach der Reprise des Hauptthemas spielt die Sologeige das erste rhythmische Motiv über dem Thema des zweiten Satzes im Orchester, dann endet das Werk in einer feurigen Coda.

aus dem Begleittext von Amnon Shaham © 2006
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Hubay: Violin Concertos Nos 1 & 2
Studio Master: CDA67498Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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