Variations on a theme of Herbert Howells, Op 87

composer
Howells's 'Lambert Clavichord'

 
Derek Bourgeois was a lecturer in the music faculty of Bristol University before becoming director of the National Youth Orchestra of Great Britain. As a composer he is an accomplished symphonist and has a particular affinity with brass instruments. He was a composition pupil of Herbert Howells whose church and organ music claim a firm place in the repertoire of the Anglican cathedral tradition and who was born not far from Bourgeois’ home in the Forest of Dean. When Bourgeois was commissioned by the composer William Mathias to write an organ work for the 1984 North Wales Festival, Howells had recently died, so Bourgeois composed these variations in homage. The theme of the four variations is taken from the Elizabethan pastiche ‘De la Mare’s Pavane’, part of a collection which Howells called Lambert’s Clavichord.

The first variation is a dynamic exercise in rhythm, and the second a siciliano. The third variation has the solemnity appropriate to an act of homage, but the fourth (‘very jolly’) is a modern Mephisto waltz, of Bacchanalian irreverence, which attempts to quote on the pedals a tune which proves to be a close relative of the pavane, namely ‘For he’s a jolly good fellow’. Decorum is restored with a toccata-style finale, although the gentle clavichord theme ends the work, transformed into a vehicle grand enough to carry the weight of full organ.

from notes by Ian Carson © 1992

Derek Bourgeois était professeur de musique à la faculté de musique de l’Université de Bristol avant de devenir directeur du National Youth Orchestra de Grande-Bretagne. En tant que compositeur c’est un symphoniste accompli, il a aussi une affinité particulière pour les cuivres. Il a étudié la composition avec Herbert Howells dont la musique religieuse d’orgue occupe une place importante dans le répertoire traditionnel des cathédrales anglicanes et qui était né pas très loin de la demeure de Bourgeois, dans le forêt de Dean.

Lorsqu’en 1844 le compositeur William Matthias commanda à Bourgeois une œuvre d’orgue pour le North Wales Festival, Howells venait de mourir aussi Bourgeois composa ces variations en hommage. Le thème des quatre variations est extrait du pastiche élizabéthain «De la Mare’s Pavane», cahier d’une collection que Howells nomma Lambert’s Clavichord.

La première variation est un exercice dynamique de rythme et la seconde un siciliano. La troisième variation a la solennité qui convient à un hommage, mais la quatrième («très enlevée») est une valse Mephisto, d’une irrevérence bacchanalienne qui essaie de réciter sur les pédales un air qui semble un proche parent de la pavane, à savoir «For he’s a jolly good fellow». La dignité est rétablie avec un finale de style toccata, bien que le thème doux du clavicorde termine l’œuvre, transformée en un véhicule suffisamment grand pour transporter le poids de l’orgue tout entier.

extrait des notes rédigées par Ian Carson © 1992
Français: Marie-Françoise Wilson

Derek Bourgeois war Professor an der musikalischen Fakultät der Universität Bristol, bevor er Direktor des Nationalen Jugendorchesters von Großbritannien wurde. Als Komponist ist er ein kultivierter Sinfoniker mit einer besonderen Neigung zu den Blechblasinstrumenten. Er studierte Komposition bei Herbert Howells, dessen Kirchen- und Orgelmusik einen festen Platz im Repertoire der anglikanischen Kathedralentradition besitzt und dessen Geburtsort nicht weit vom Hause Bourgois im Forest of Dean entfernt war.

Als der Komponist William Mathias Bourgois beauftragte, ein Orgelwerk für das North Wales Festival 1984 zu schreiben, komponierte Bourgois diese Variationen zu Howells Ehren, der kurz vorher verstorben war. Das Thema der vier Variationen beruht auf dem elisabethanischen Pastiche „De la Mare’s Pavane“, Teil einer Sammlung, die Howells Lambert’s Clavichord nannte.

Die erste Variation ist eine dynamische Rhythmusstudie und die zweite ein Siciliano. Die dritte Variation besitzt eine einer Huldigung entsprechende Ernsthaftig­keit, jedoch ist die vierte („sehr fröhlich“) ein moderner Mephisto-Walzer mit bacchantischer Respektlosigkeit, der mit Hilfe der Pedale auf eine Melodie Bezug nimmt, die sich als enge Verwandte der bekannten Pavane „For he’s a jolly good fellow“ herausstellt. Das Dekorum wird mit dem toccata-artigen Finale wieder hergestellt, obwohl das weiche Klavichordthema das Werk beendet, das jetzt so umgewandelt wird, daß es die volle Macht einer großen Orgel vertragen kann.

aus dem Begleittext von Ian Carson © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 4
CDA66605Archive Service

Details

Track 6 on CDA66605 [11'06] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66605 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-92-60506
Duration
11'06
Recording date
28 February 1992
Recording venue
St Bartholomew's Church, New York, USA
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Christopher Greenleaf
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 4 (CDA66605)
    Disc 1 Track 6
    Release date: July 1992
    Deletion date: October 2012
    Archive Service