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Concert Variations on 'The Star-Spangled Banner', Op 23

composer

 
The Star-Spangled Banner is the national anthem of the USA, the inspirational words of which were written in Baltimore by Francis Scott Key in 1814, and intended for the tune to which they are now always sung. This tune itself was written in England for the Anacreontic Society of London by a singer and composer of catches and glees called John Stafford Smith (1750–1836), the original song being ‘Anacreon in Heaven’.

Dudley Buck was born in Hartford, Connecticut, and travelled to Europe to study music in Leipzig, Dresden and Paris. On returning to the USA he toured as a concert organist and also held a succession of church organist appointments, at St James Chicago, St Paul’s Boston, and at several churches in Brooklyn where he settled in his mid-thirties. He was assistant conductor of the Theodore Thomas Orchestra, and composed mainly vocal music including The Legend of Columbus and Paul Revere’s Ride.

These concert variations became a very popular item in organ recitals and consist of the theme, four variations, and a fughetta. The third variation is noteworthy in terms of the pedal virtuosity required, and the writing suggests that the composer knew his Bach fugues. The fourth variation follows convention by being cast in the minor key, but departs from it with a sly enharmonic modulation for the repeated part of the tune. The finale works out some of the fugal possibilities of the tune before the inevitable triumphant metamorphosis, proclaiming the spirit of those who kept the American flag flying over Baltimore’s Fort McHenry in the face of the British bombardment in 1814 and so inspired Francis Scott Key.

from notes by Ian Carson © 1992

«The Star Spangled Banner» est l’hymne national des États-Unis. Les paroles originales furent écrites à Baltimore par Francis Scott Key en 1814, elles étaient destinées à l’air sur lequel elles sont toujours chantées à présent. Cet air lui-même fut composé en Angleterre pour la Société Anacréontique de Londres par un chanteur et compositeur de «catches and glees» nommé John Stafford Smith (1750–1836), la chanson originale étant «Anacreon in Heaven».

Dudley Buck, né à Hartford, Connecticut, se rendit en Europe pour étudier la musique à Leipzig, Dresden et Paris. À son retour aux USA il voyagea dans le pays en tant qu’organiste de concert et il occupa une succession de postes comme organiste d’église; à St James de Chicago, à St Paul de Boston et dans plusieurs églises de Brooklyn où il s’installa vers ses 35 ans. Il était sous-chef d’orchestre du Theodore Thomas Orchestra et il composa principalement de la musique vocale y compris The Legend of Columbus et Paul Revere’s Ride.

Ces variations de concert devinrent un élément très apprécié des récitaux d’orgue. Elles comportent le thème, quatre variations et une fughetta. La troisième variation mérite attention en raison de la virtuosité de pédale qu’elle requiert et l’écriture suggère que le compositeur connaissait bien ses fugues de Bach. La quatrième variation est fidèle aux conventions étant écrite dans le ton mineur, mais elle s’en écarte par une modulation enharmonique sournoise dans la partie répétée de l’air. Le final met en œuvre quelques-unes des possibilités de fugue de l’air, ceci avant l’inévitable métamorphose triomphale qui proclame le courage de ceux qui défendirent, en 1814, le drapeau américain sur le Fort de Mac Henry à Baltimore face au bombardement britannique et qui inspirèrent Francis Scott Key.

extrait des notes rédigées par Ian Carson © 1992
Français: Marie-Françoise Wilson

„The Star-Spangled Banner“ ist die Nationalhymne der Vereinigten Staaten von Amerika, dessen inspirierte Worte von Francis Scott Key 1814 in Baltimore geschrieben und für die Melodie vorgesehen war, nach der sie heute gesungen werden. Die Melodie selbst war in England für die Anakreontische Gesellschaft von London von einem Sänger und Catch- und Glee-Komponisten namens John Stafford Smith (1750–1836) als Vertonung des Liedes „Anacreon in Heaven“ geschrieben worden.

Dudley Buck war in Hartford, Connecticut geboren und reiste nach Europa, um in Leipzig, Dresden und Paris Musik zu studieren. Nach seiner Rückkehr in die USA ging er als Konzertorganist auf Tournee und übernahm auch eine Reihe von Kirchenorganistenämtern—in St James Chicago, St Paul Boston und in verschiedenen Kirchen Brooklyns, wo er sich Mitte seiner Dreißigerjahre niederließ. Er war zweiter Dirigent des Theodore-Thomas-Orchesters und komponierte in der Hauptsache Vokalmusik, wozu auch The Legend of Columbus und Paul Revere’s Ride gehören.

Diese Konzertvariationen bilden einen beliebten Bestandteil vieler Orgelkonzerte. Sie bestehen aus dem Thema, vier Variationen und einer Fughetta. Die dritte Variation sticht durch die dazu notwendige Fertigkeit mit den Pedalen hervor—zweifellos waren dem Komponisten die Fugen Bachs wohlbekannt. Die vierte Variation folgt der Tradition mit ihrer Molltonart, weicht aber von dieser mit einer schlauen enharmonischen Modulation für die Wiederholung des Themas ab. Das Finale befaßt sich mit einigen fugenartigen Möglichkeiten der Melodie, bevor es die unvermeidliche glorreiche Metamorphose erreicht, die den Geist der Kämpfer proklamiert, die angesichts der britischen Bombardierung von 1814 die amerikanische Fahne über Fort McHenry in Baltimore hochhielten und somit Francis Scott Key inspirierten.

aus dem Begleittext von Ian Carson © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 4
CDA66605Archive Service

Details

Track 3 on CDA66605 [8'57] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66605 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-92-60503
Duration
8'57
Recording date
28 February 1992
Recording venue
St Bartholomew's Church, New York, USA
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Christopher Greenleaf
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 4 (CDA66605)
    Disc 1 Track 3
    Release date: July 1992
    Deletion date: October 2012
    Archive Service
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