Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Toccata di Concerto, Op 59

composer

 
Lemare is certainly the most enigmatic, and possibly the greatest, of the organ virtuosi of the earlier part of this century. Whereas his contemporaries were part of the establishment, with church and academic appointments, circumstances conspired to force Lemare onto the treadmill of the travelling virtuoso. Just before Christmas 1900 he embarked on the liner Teutonic for New York and his first recital in the USA was on New Year’s Day 1901 when he played the 1893 Hutchings organ in St Bartholomew’s (which preceded the 1918 Skinner instrument). The critics were ecstatic about his playing, placing his improvisation above Guilmant’s, comparing his status as an organist with that of Paderewski among pianists, and remarking about his performance of music from Humperdinck’s Hansel and Gretel that ‘one could shut one’s eyes and hear an orchestra performing.’

At the centre of his technique was the desire to give the organ the flexibility and subtlety of the orchestra. He absorbed all he could of orchestral playing and orchestral music, and made some spectacular arrangements of popular orchestral pieces. The Toccata di Concerto is an original organ piece whose manual parts have a superficial resemblance to the French toccata style. But beneath, on the pedals, strides an epic theme worthy of a place in a great Romantic opera or tone poem, music crying out for a Richard Strauss orchestra. At the centre of the piece the heroics subside after a pedal passage marked ‘furioso’ and there is a soft-focus romantic interlude, rich in ascending chromaticism, before the volcanic energy of the original theme erupts again, even more vigorously than before.

This is the piece which the organist and journalist Harvey Grace (1874–1944) found ‘a terribly difficult affair’ because of the virtuosity required, although he did concede that there is ‘more good stuff in it than such works are wont to have.’

from notes by Ian Carson © 1992

Lemare est certainement le plus énigmatique et peut-être bien le plus grand des organistes virtuoses du début du siècle. À la différence de ses contemporains qui faisaient partie de l’establisment, occupant des postes académiques ou écclésiastiques, les circonstances forcèrent Lemare dans la besogne ingrate de virtuose voyageur. Juste avant Noël 1900 il s’embarqua pour New York sur le transatlantique Teutonic et il donna dans St Bartholomew son premier récital aux USA sur l’orgue Hutchings de 1893 (instrument qui précédait celui de Skinner de 1918). Les critiques s’extasièrent sur la qualité de son jeu, le considérant, en tant qu’organiste, l’égal de Paderewski en tant que pianiste et ils remarquèrent au sujet de sa production de Hänsel und Gretel de Humperdinck que «l’on pouvait fermer les yeux et entendre jouer un orchestre.»

Au centre de sa technique il y avait le désir de donner à l’orgue la flexibilité et la subtilité d’un orchestre. Il absorba tout ce qu’il put sur la musique et le jeu orchestral et fit des adaptations spectaculaires de pièces orchestrales bien connues. La Toccata di Concerto est une pièce originale pour orgue dont les parties manuelles ont une ressemblance superficielle avec le style français de la toccata. Mais, en-dessous, sur les pédales, arpente un thème épique qui aurait sa place dans un grand opéra romantique ou un poème symphonique, une musique réclamant un orchestre à la Richard Strauss. Au milieu du morceau l’emphase diminue, après un passage de pédale marqué «furioso» et il y a un interlude romantique flou, riche en chromatismes ascendants, avant que n’explose de nouveau l’énergie volcanique du thème original, encore plus vigoureuse qu’auparavant. C’est ici la pièce dont l’organiste et le journaliste Harvey Grace disait qu’elle était «une affaire terriblement difficile» en raison de la virtuosité qu’elle exigeait, bien qu’il admit que l’on y trouvât «davantage de bonnes choses que n’en comporte généralement ce type d’œuvres.»

extrait des notes rédigées par Ian Carson © 1992
Français: Marie-Françoise Wilson

Zweifellos ist Lemare der geheimnisvollste und vielleicht der größte der Orgelvirtuosen des frühen zwanzigsten Jahrhunderts. Während seine Zeitgenossen sich in einer kirchlichen und akademischen Laufbahn etablierten, mußte Lemare die Tretmühle des reisenden Orgelvirtuosen besteigen. Kurz vor Weihnachten des Jahres 1900 machte er sich an Bord des Ozeandampfers Teutonic auf nach New York und gab sein erstes Konzert in den Vereinigten Staaten am Neujahrstag 1901, bei dem er auf der Hutchings-Orgel von 1893 in St. Bartolomew (Vorgängerin der Skinner-Orgel von 1918) spielte. Die Kritiker waren von seinem Spiel hochbegeistert, plazierten seine Improvisationen über die von Guilmant, verglichen seinen Status als Organist mit dem von Paderewski bei den Pianisten, und berichteten über seinen Vortrag aus Humperdincks Hänsel und Gretel, daß „man seine Augen schließen und ein Orchester hören konnte“.

Im Mittelpunkt seine Könnens stand sein Wunsch, der Orgel die Flexibilität und Feinheiten eines Orchesters zu geben. Er nahm alles, was er über Orchestermusik und orchestrales Spiel lernen konnte, in sich auf und schrieb einige spektakuläre Arrangements bekannter Orchesterwerke. Die Toccata di Concerto ist ein ursprünglich für die Orgel geschriebenes Werk, dessen Manualstimmen eine oberflächliche Ähnlichkeit mit dem französischen Toccata-Stil besitzen. Jedoch unten, an den Pedalen, erscheint ein episches Thema, das eher an eine große romantische Oper oder sinfonische Dichtung erinnert—eine Musik, die dringend nach einem Strauss-Orchester verlangt. In der Mitte des Stückes treten die heroischen Klänge nach einer mit „furioso“ markierten Pedalpassage zurück und es folgt ein weiches, romantisches Interludium, reich an ansteigender Chromatik, bevor die vulkanische Energie des Originalthemes, sogar noch kraftvoller als zuvor, wieder ausbricht.

Es war dieses Stück, das der Organist und Journalist Harvey Grace (1874–1944) als „eine schrecklich schwierige Angelegenheit“ bezeichnete, weil es eine solch große Virtuosität verlangte. Allerdings räumte er ein, daß es „mehr gute Stellen besitzt, als in solchen Stücken normalerweise zu finden ist“.

aus dem Begleittext von Ian Carson © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 4
CDA66605Archive Service

Details

Track 2 on CDA66605 [7'57] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66605 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-92-60502
Duration
7'57
Recording date
28 February 1992
Recording venue
St Bartholomew's Church, New York, USA
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Christopher Greenleaf
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 4 (CDA66605)
    Disc 1 Track 2
    Release date: July 1992
    Deletion date: October 2012
    Archive Service
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.