Violin Sonata No 1 in G major, Op 78

composer
1878/9

 
If much of Brahms’s mature instrumental music suggests songs, nowhere is the connection more explicit than in the G major sonata. Its third, and final, movement is based on Brahms’s song ‘Regenlied’ (‘Rain Song’), Op 59 No 3, to a text by his fellow North German, Klaus Groth. The poem recalls rich childhood memories, triggered by the patter of rain on the window-pane, and obviously evoked powerful memories in Brahms as well. Not only does the melody, which is in the minor key, possess a wistful, longing character, but it is used again in the following song of the opus, ‘Nachklang’ (‘Echo’), to another of Groth’s poems where the imagery is turned to bleaker ends, now directly addressing vanished youth. The possibilities of recollection are naturally taken much further in the sonata. Here the melody itself (now in G minor) is extended to serve as a complete subject, leading to a transition and second theme to complete the exposition of a rondo, with constant allusions to the dotted figure of the opening. But the allusions extend beyond this movement.

The very opening of the sonata has this rhythm, and Brahms extends it into a wholly distinctive, yet complementary theme, this time more expansive, as befits the first subject of a sonata form. The link to the finale is yet further strengthened when another variant of the dotted rhythm appears towards the end of the development, now stressing G minor before the reprise restores G major. But the composer is not content only to play with the wistful recall of the idea—as he is to do even more with the theme of the finale in its closing bars. G minor opens up the possibility of E flat as a closely related key, and this is where Brahms places his soulful ‘Adagio’, an almost funereal movement where the sense of loss is at its greatest. So what a surprise it is when this very theme reappears (in E flat major again) as the central idea of the Rondo, now at ‘allegro’ tempo, and given to the violin, its winging sequel seeming to sing of resolution, of joyful acceptance, a quality deeply endorsed in the closing bars where it merges with the dotted figure in a tranquil recollection, the happiest memories of the ‘Regenlied’ now seeming to pervade all.

from notes by Michael Musgrave © 1991

Si une grande partie de l’œuvre instrumentale de la maturité de Brahms évoque les Lieder, le lien n’est nulle part plus explicite que dans la Sonate en sol majeur. Son troisième et dernier mouvement est basé sur son «Regenlied» («Chanson de pluie»), opus 59/3, sur un texte de son compatriote d’Allemagne du nord, Klaus Groth. Le poème rappelle des souvenirs d’enfance, provoqués par la pluie fouettant la vitre, et évoquait manifestement aussi en Brahms des souvenirs très marquants. La mélodie, en mineur, a d’une part un caractère extrèmement nostalgique, mais il l’utilisa d’autre part dans le Lied suivant de l’opus, «Nachklang» («Echo») sur un autre poème de Groth, où l’image est utilisée à des fins plus sombres, et s’adresse maintenant directement à une jeunesse disparue. Les possibilités de souvenir sont naturellement poussés beaucoup plus loin dans la Sonate. Ici la mélodie elle-même (maintenant en sol mineur) est allongée pour servir de sujet, menant à une transition et à un second thème pour compléter l’exposition d’un rondo, avec des allusions constantes au motif point du début. Mais les allusions vont bien au-delà de ce mouvement.

Le tout début de la Sonate a ce rythme, et Brahms le prolonge dans un thème à la fois entièrement distinctif et complémentaire, cette fois-ci plus expansif, comme il convient au premier sujet d’une forme sonate. Le lien avec le finale est encore renforcé quand une autre variante du rythme pointé apparaît vers la fin du développement, insistant sur le sol mineur avant que la reprise ne rétablisse le sol majeur. Mais le compositeur ne se contente pas seulement de jouer avec le rappel nostalgique de l’idée—comme il va le faire encore davantage avec le thème du finale dans ses dernières mesures. Le sol mineur offre la possibilité de mi bémol comme ton voisin, et c’est dans cette tonalité que Brahms place son mouvant «adagio», un mouvement presque funèbre, où le sentiment de perte est à son plus fort. Si bien que la surprise est complète lorsque ce thème rapparaît (nouveau en mi bémol majeur) comme idée centrale du rondo, maintenant Allegro et assigné au violon sa suite légère semble chanter résolution, joyeuse acceptation, qualité qu’appuient fortement les dernières mesures où elle se mêle avec le motif pointé en un rappel tranquille, où les souvenirs les plus heureux du «Regenlied» semblent maintenant tout imprégner.

extrait des notes rédigées par Michael Musgrave © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Die Tatsache, da Brahms’ Instrumentalmusik der Reifezeit liedhaft wirkt, wird nirgends deutlicher als in der G-Dur-Sonate. Ihr dritter und letzter Satz beruht auf Brahms’ „Regenlied“ Op 59 Nr 3 nach einem Text seines norddeutschen Landsmannes Klaus Groth. Das Gedicht ruft mannigfaltige Kindheitserinnerungen wach, verursacht durch das Prasseln des Regens an die Fensterscheiben, und löste offensichtlich auch bei Brahms lebhafte Erinnerungen aus. Nicht nur hat die Melodie in Moll einen melancholisch sehnsüchtigen Charakter, sondern er verwendete sie gleich ein zweites Mal in „Nachklang“, dem nächsten Lied von Op 59 nach einem weiteren Gedicht von Groth, dessen Bildwelt allerdings ins Freudlose verkehrt ist und sich direkt auf die verlorene Jugend bezieht. Das Thema Erinnerung wird in der Sonate natürlich viel weiter ausgeschlachtet. Die Melodie des Liedes erscheint (nun in g-Moll) derart erweitert, dass sie als in sich geschlossenes Thema dient. Nach einer Überleitung schliesst sich zur Vollendung der Rondoexposition ein zweites Thema an, wobei ständig auf die punktierte Eröffnungsfigur angespielt wird. Aber die Anspielungen beschränken sich nicht allein auf einen Satz.

Schon der Auftakt der Sonate hat diesen Rhythmus, und Brahms erweitert ihn zu einem deutlich erkennbaren, ergänzenden Thema, das in diesem Fall jedoch ausführlicher ausfällt, wie es dem ersten Thema der Sonatensatzform gebührt. Die Verbindung zum Finale wird gesträkt, wenn gegen Ende der Durchführung eine weitere Variante des punktierten Rhythmus erscheint, um g-Moll zu betonen, ehe die Reprise wieder G-Dur herstellt. Aber der Komponist gibt sich nicht damit zufrieden, nur mit der sehnsüchtigen Rückbesinnung auf das bewusste Motiv zu spielen—wie er es mit dem Thema des Finales in dessen Schlusstakten ausgiebig tut. G-Moll eröffnet die Möglichkeit, Es-Dur als eng verwandte Tonart einzuführen, und da setzt Brahms sein seelenvolles Adagio an, einen Satz mit regelrechter Trauerstimmung. Darum wirkt es umso überraschender, wenn eben dieses Thema (erneut in Es-Dur) als zentrales Motiv des Rondos wiederkehrt, nun im Allegro-Tempo und der Violine übertragen. Die beschwingte Fortsetzung scheint von Entschlossenheit zu singen, von freudiger Hinnahme, eine Eigenart, die in den Schlusstakten ihre Bestätigung erfährt, wo es mit der punktierten Figur in stiller Besinnlichkeit verschmilzt und die glücklichsten Erinnerungen aus dem Regenlied alles zu durchdringen scheinen.

aus dem Begleittext von Michael Musgrave © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Brahms: The Complete Chamber Music
CDS44331/4212CDs Boxed set (at a special price)
Brahms: The Three Violin Sonatas
CDH55087Helios (Hyperion's budget label)
The Busch-Serkin Duo – Unpublished Recordings
APR5528Download only

Details

Movement 1: Vivace ma non troppo
Track 1 on CDH55087 [10'36] Helios (Hyperion's budget label)
Track 1 on CDS44331/42 CD11 [10'36] 12CDs Boxed set (at a special price)
Track 5 on APR5528 [9'44] Download only
Movement 2: Adagio – Più andante – Adagio come I
Track 2 on CDH55087 [8'01] Helios (Hyperion's budget label)
Track 2 on CDS44331/42 CD11 [8'01] 12CDs Boxed set (at a special price)
Track 6 on APR5528 [7'54] Download only
Movement 3: Allegro molto moderato – Più moderato
Track 3 on CDH55087 [8'07] Helios (Hyperion's budget label)
Track 3 on CDS44331/42 CD11 [8'07] 12CDs Boxed set (at a special price)
Track 7 on APR5528 [9'05] Download only

Track-specific metadata for APR5528 track 7

Allegro molto moderato – Più moderato
Artists
ISRC
GB-SAM-07-52807
Duration
9'05
Recording date
13 October 1936
Recording venue
BBC Broadcasting House, London, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. The Busch-Serkin Duo – Unpublished Recordings (APR5528)
    Disc 1 Track 7
    Release date: February 2007
    Download only