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Sonata in G, Op 28

composer
1874

 
Edward Elgar wrote a handful of organ works for church use, including a set of Vesper Voluntaries, but they are small-scale pieces, having none of the ambitious scale of the Sonata in G, whose composition was prompted by a unique circumstance. In 1895 the editor of The Evangelist, a New York church newspaper, arranged an English musical tour to places of musical excellence in worship. The party of a hundred or so visited Worcester where a recital was arranged, described thus in the Worcester Chronicle: 'Mr Hugh Blair will give a short recital on the Nave organ which will include an important work by Mr Edward Elgar'.

The nave organ was an instrument built in 1874 by Hill, and the important work was the Sonata, which Elgar had completed the previous month. It was his first full-scale instrumental sonata (the only other one being a much later work for violin and piano), but it comes across as thoroughly original, 'Elgarian' to the core—music that lies somewhere between The Black Knight Cantata and the 'Enigma' Variations, which were only three years away.

The first movement of the Sonata is headed `Allegro maestoso' and built on the established sonata-form pattern, ending in a mood of confident assurance with the first theme blazoned out on full organ. The second movement, alternating a lightly scored soulful melody with scherzando figurations, has more than a touch of `Enigma', as does the third, which might be described as the adolescence of 'Nimrod'. Motor rhythms propel the finale out of its initial minor-key moodiness into an exuberantly flamboyant coda.

from notes by Ian Carson © 1995

Edward Elgar a écrit plusieurs morceaux pour orgue destinés à la liturgie parmi lesquels un recueil de Vesper Voluntaries (Préludes aux Vêpres), mais ces œuvres n'ont rien de l'envergure ambitieuse de sa Sonate en Sol, dont la composition fut motivée par des circonstances uniques. En 1895, l'éditeur du journal religieux newyorkais The Evangelist organisa une visite des haut-lieux de la musique religieuse anglaise. Le groupe, composé d'une centaine de personnes, visita Worcester où le récital qui y était organisé était annoncé de la façon suivante: ‘Mr Hugh Blair donnera sur l'orgue de la nef un bref récital comprenant une œuvre importante de Mr Edward Elgar'.

L'orgue de la nef avait été construit en 1874 par Hill et l'œuvre importante en question était cette sonate, qu'Elgar venait de terminer le mois précédent. Il s'agit de sa première sonate instrumentale de grande envergure (la seconde, pour violon et piano, sera composée beaucoup plus tard) une pièce profondément originale, totalement 'elgarienne' dans l'âme, se situant quelque part entre la Black Knight Cantata et les 'Enigma' Variations qui n'étaient éloignées que de trois années.

Le premier mouvement de la sonate, annoté 'Allegro maestoso’,est construit sur le modèle établi de la sonate et se termine sur le premier thème s'affirmant plein d'assurance, avec toute la puissance de l'orgue. Le second mouvement alternant une mélodie légère et attendrissante avec des motifs de scherzo, rappelle plus les 'Enigma' que le troisième mouvement, que l'on pourrait décrire comme l'adolescence de 'Nimrod'. Les rythmes sortent le final de la morosité de sa tonalité mineure initiale pour le propulser vers une coda à l'exubérance flamboyante.

extrait des notes rédigées par Ian Carson © 1995

Edward Elgar schrieb eine Handvoll Orgelstücke für den Kirchengebrauch, einschließlich Vesper Voluntaries (den abendlichen Gottesdienst einleitende Orgelkompositionen und -improvisationen), aber es waren Stücke kleineren Rahmens, die nicht den ambitiösen Umfang, vergleichbar mit der Sonate in G, deren Komposition unter einzigartigen Umständen erfolgte, erreichten. 1895 arrangierte der Herausgeber des The Evangelist, ein New Yorker Kirchenblatt, eine englische Musiktournee an vortreffliche musikalische Andachtsorte. Eine ungefähr hundertköpfige Gruppe besuchte Worcester, wo ein Konzert veranstaltet wurde, das im Worcester Chronicle mit: 'Mr. Hugh Blair wird an der Orgel des Hauptschiffs ein kurzes Konzert geben, hierunter auch ein wichtiges Stück von Edward Elgar', beschrieben wurde.

Die Orgel des Hauptschiffs ist ein Instrument, das 1874 von Hill gebaut wurde, und das wichtige Stück die Sonate, die Elgar im Monat zuvor beendet hatte. Es war seine erste umfassende instrumentale Sonate, das einzige andere Beispiel ist eine viel spätere Arbeit für Violine und Piano, das jedoch durch und durch original wirkt, 'Elgarisch' bis in den Kern: Musik, die irgendwo zwischen Black Knight Cantata und 'Enigma' Variations anzusiedeln ist, Stücke, zwischen denen nur drei Jahre liegen.

Die erste Bewegung der Sonate geschieht unter dem 'Allegro maestoso', ist nach dem üblichen Sonatenmuster geformt und endet in einer Stimmung vertrauensvoller Sicherheit, die das erste Thema mit der vollen Kraft des Orgelwerks verbreitet. Die zweite Bewegung, die die leichte Partitur der gefühlvollen Melodie im Wechsel mit Scherzando-Figuren beinhaltet, hat mehr als nur den Hauch von 'Enigma', so auch die dritte, die als die Jugend des 'Nimrod' beschrieben werden kann. Motorrhythmen treiben das Finale aus der Launenhaftigkeit seiner anfänglichen Molltonart in eine prächtige Koda.

aus dem Begleittext von Ian Carson © 1995

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 6
CDA66778Archive Service

Details

Movement 1: Allegro maestoso
Track 2 on CDA66778 [8'26] Archive Service
Movement 2: Allegretto
Track 3 on CDA66778 [3'44] Archive Service
Movement 3: Andante espressivo
Track 4 on CDA66778 [5'44] Archive Service
Movement 4: Presto
Track 5 on CDA66778 [7'04] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66778 track 5

Presto
Artists
ISRC
GB-AJY-95-77805
Duration
7'04
Recording date
16 March 1995
Recording venue
Wellington Town Hall, New Zealand
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Geoffrey Eyles
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 6 (CDA66778)
    Disc 1 Track 5
    Release date: November 1995
    Deletion date: February 2009
    Archive Service
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