Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Deux poèmes de Louis Aragon, FP122

composer
September to October 1943
author of text
Les yeux d'Elsa

 
The songs were composed at the end of the summer of 1943. Someone brought the composer the first edition of Les yeux d’Elsa (published wisely in Switzerland) by Louis Aragon (with his wife Elsa cast in a Nusch-like role of inspiratrice). Poulenc would have skipped the pontifications of the thirty-one page preface and noted a sequence of night-poems, including La nuit de Dunkerque where the uncompromising and self-regarding guardian of Communist party purity turns chansonnier in time of war. Fêtes galantes follows on page 49 and C on page 55. The composer had known Aragon (1897–1982), uncomfortable surrealist colleague of Éluard, since his teens, but his poetry is not Poulenc’s normal stamping ground. As in Miroirs brûlants he conceived a twin-set where a deeply serious song is followed by a helter-skelter scherzo.

from notes by Graham Johnson © 2013

Les Deux Poèmes de Louis Aragon sont du parfait Poulenc. Dans C, Louis Aragon (1897–1982) voit dans la chute de la France entre les mains allemandes, en 1940, le piteux dénouement de siècles de fausses valeurs et d’un patriotisme fondé sur l’exploitation des classes. Sur le papier, les mots peuvent paraître amers et rageurs, mais Poulenc y décèle le déchirement: le poète marxiste et le compositeur châtelain (il possédait une superbe maison de campagne à Noizay, près de Tours) sont unis dans cette chanson par un même droit d’être français. Fêtes galantes est un antidote à un apitoyement par trop nationaliste. La nation qui produisit les courtisans froidement élégants des «Fêtes galantes» de Watteau, sous le règne de Louis XV, est maintenant en plein désarroi, sous l’assaut des envahisseurs nazis. L’élégance n’est plus guère de mise dans la comédie de mœurs, mais les mœurs ont beau partir en fumée, la comédie reste. La vie sous l’Occupation changea bien des choses, mais l’institution de la chanson de cabaret, chantée à plein gosier, vulgaire et poétique à la fois, ne pouvait être qu’insolemment, irrésistiblement française.

extrait des notes rédigées par Graham Johnson © 1985
Français: Hypérion

Recordings

Poulenc: The Complete Songs
CDA68021/44CDs for the price of 3
Poulenc: The Complete Songs, Vol. 2
Studio Master: SIGCD263Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Poulenc: Voyage à Paris
CDH55366Helios (Hyperion's budget label)

Details

No 1: C  J'ai traversé les ponts de Cé
Track 19 on CDA68021/4 CD2 [3'17] 4CDs for the price of 3
Track 24 on CDH55366 [3'08] Helios (Hyperion's budget label)
Track 14 on SIGCD263 [2'55] Download only
No 2: Fêtes galantes  On voit des marquis sur des bicyclettes
Track 20 on CDA68021/4 CD2 [1'04] 4CDs for the price of 3
Track 25 on CDH55366 [0'52] Helios (Hyperion's budget label)
Track 15 on SIGCD263 [0'59] Download only

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Search

There are no matching records. Please try again.