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Variations et Fugue sur un thème original, Op 42

composer
1923

 
The Variations et Fugue sur un thème original, Op 42 proves Stojowski to be a master of counterpoint and fugue. The jurors at the Conservatoire National, who had conferred upon him the first prize for these skills in 1889, could not have been disappointed. The composition is a set of ten variations based on an original theme and followed by a fugue. It begins in E minor and ends in E major. The theme’s easy-to-follow question (antecedent) and answer (consequent) phrases make it possible for the listener to keep track of its progress throughout the work.

In this composition Stojowski shows himself to be a daring composer. His harmonies are bold, even shocking at times, and clearly signify the composer’s advance into the language of twentieth-century modernism. The penultimate chord in the coda, for example, is a ninth chord with an augmented fifth which contains a whole-tone pitch collection. Played in the piano’s lower register, this dissonant chord has a stunning jazz-like effect.

The theme is written in the unusual metre of 7/4. This technique, however, appears to have more in common with the written-in rubato typical of Brahms than with an effort to impress the listener with effects associated with mixed metres. In the sixth variation there is the simultaneous use of 20/16 metre in the right hand with 4/4 metre in the left hand. In fact, this is merely an alternate way of notating an effect which other composers before him had simply rendered as five against four. In the ninth variation, Stojowski unexpectedly throws off modernist conventions and returns to his Romantic roots in a movement highly reminiscent of Chopin’s Prelude in B flat major, Op 28 No 21, with its style of a nocturne. At the end of the tenth and final variation, Stojowski uses harmonics by instructing the performer to hold an arpeggiated chord with the sostenuto pedal, depress the keys of certain notes without striking the strings, and then suddenly clear the pedal. This results in a barely audible harmonic effect, possibly only appreciated in the auditorium’s front row. A similar effect was earlier achieved by Debussy and Schoenberg.

The subject of the fugue, which begins in E minor, is derived from the original theme.

Variations et Fugue sur un thème original was first published in Paris by Heugel in 1923. It is dedicated to the composer’s wife Louisa, ‘A ma très chère femme’.

from notes by Joseph A Herter © 2004

Les Variations et Fugue sur un thème original opus 42 témoignent combien Stojowski était passé maître dans l’art du contrepoint et de la fugue. Les jurés du Conservatoire National qui lui avaient décerné le premier prix dans ces classes, n’ont guère dû être déçus. Cette œuvre est un recueil de dix variations sur un thème original suivies d’une fugue. Elle débute en mi mineur pour s’achever en mi majeur. Avec ses phrases en forme de question-réponse (antécédent-conséquent), le thème est facile à suivre durant toute l’œuvre.

Dans cette page, Stojowski se distingue par sa hardiesse d’écriture. Ses harmonies sont audacieuses, voire même parfois choquantes. Elles attestent visiblement de l’avancée compostionnelle vers un langage empreint du modernisme du XXe siècle. Le pénultième accord de la coda, par exemple, est un accord de neuvième avec une quinte augmentée qui peut se résumer à une profusion de tons entiers. Joué dans le registre grave du piano, cet accord dissonant produit un effet jazz saisissant.

Le thème est écrit dans la mesure inhabituelle de 7/4. Cette technique semble cependant plus se rapprocher du rubato noté caractéristique de Brahms que d’un effort pour impressionner l’auditeur par des effets associés à une métrique mixte. Dans la sixième variation figure l’emploi simultané d’une mesure à 20/16 à la main droite et de 4/4 à la gauche. En fait, il s’agit simplement d’une manière différente d’écrire un effet que d’autres compositeurs avaient exploité avant lui en cinq contre quatre. Dans la neuvième variation, Stojowski abandonne de manière inattendue les conventions modernistes pour retrouver ses racines romantiques en un mouvement rappelant beaucoup le style de nocturne du Prélude en si bémol majeur opus 28 no21 de Chopin. A la fin de la dixième et dernière variation, Stojowski se sert d’harmoniques en demandant à l’interprète de tenir un accord arpégé enfoncé avec la pédale de sostenuto, d’appuyer les touches de certaines notes sans pour autant frapper les cordes, et d’ensuite relâcher la pédale soudainement. Il en résulte un effet harmonique à peine perceptible que seul le public des premiers rangs pouvait percevoir. Debussy et Schoenberg se sont servis d’un effet comparable.

Le sujet de la fugue, qui débute en mi mineur, dérive du thème initial.

Dédiées à son épouse, Louisa, «A ma très chère femme», les Variations et Fugue sur un thème original ont été publiées initialement par Heugel, à Paris, en 1923.

extrait des notes rédigées par Joseph A Herter © 2004
Français: Isabelle Battioni

In den Variations et Fugue sur un thème original, op. 42 offenbart sich Stojowski als ein Meister des Kontrapunkts und der Fuge. Die Mitglieder der Jury am Pariser Konservatorium, die ihm für diese Fähigkeiten 1889 den ersten Preis verliehen hatten, wurden mit diesem Stück bestätigt. Die Komposition ist eine Reihe von zehn Variationen über ein eigenes Thema Stojowskis. Den Variationen schließt sich eine Fuge an. Die erste Variation beginnt in e-Moll, die Fuge schließt in E-Dur. Durch die leicht erkennbare Themenphrasierung aus Frage und Antwort kann der Hörer der Entwicklung des Themas im ganzen Werk leicht folgen.

In dieser Komposition stellt Stojowski seinen Mut unter Beweis. Seine Harmonien sind verwegen, manchmal sogar schockierend, und lassen eindeutig das Vordingen des Komponisten in die moderne Sprache des 20. Jahrhunderts erkennen. Der vorletzte Akkord in der Koda ist zum Beispiel ein Nonenakkord mit einer übermäßigen Quinte, der aus einer Reihe von Ganztönen zusammengesetzt ist. Dieser dissonante Akkord wird im tiefen Klavierregister gespielt und hat eine überraschende Jazz-artige Wirkung.

Das Thema wurde im ungewöhnlichen 7/4tel Takt komponiert. Diese Taktart scheint allerdings eher etwas mit dem für Brahms typischen, ausgeschriebenen Rubato zu tun zu haben, als mit dem Wunsch, den Hörer mit Kunststücken zusammengesetzter Taktarten zu beeindrucken. In der sechsten Variation wird ein 20/16tel Takt in der rechten Hand gleichzeitig mit einem 4/4tel Takt in der linken Hand vorgeschrieben. Eigentlich ist das nur eine andere Schreibweise für einen Effekt, den andere Komponisten vor Stojowski mit fünf gegen vier notierten. In der neunten Variation kehrt Stojowski der modernistischen Sprache unerwartet den Rücken zu und wendet sich wieder zurück zu seiner romantischen Herkunft. Dieser Satz erinnert mit seinem Stil eines Nocturnes stark an Chopins Prelude in B-Dur, op. 28, Nr. 21. Am Ende der zehnten und letzten Variation weist Stojowski den Interpreten an, ein Arpeggio mit dem Haltepedal auszuhalten, dann bestimmte Tasten stumm niederzudrücken und nun plötzlich das Pedal wegzunehmen. Das resultiert in einen kaum hörbaren Obertoneffekt, der vielleicht nur in der ersten Reihe des Publikums vernommen werden kann. Ein ähnlicher Effekt wurde zuvor von Debussy und Schönberg erzielt.

Das in e-Moll beginnende Fugenthema wurde aus dem Thema des Anfangs abgeleitet.

Die Variations et Fugue sur un thème original wurden ursprünglich 1923 in Paris bei Heugel verlegt. Sie sind der Frau des Komponisten, Louisa, gewidmet, „A ma très chère femme“.

aus dem Begleittext von Joseph A Herter © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Stojowski: Piano Music
CDA67437

Details

Part 01. Theme: Andante con moto
Part 02. Variation 1: Maestoso
Part 03. Variation 2: Poco più mosso
Part 04. Variation 3: Andante assai
Part 05. Variation 4: Allegro agitato
Part 06. Variation 5: Non troppo presto ma con fuoco
Part 07. Variation 6: Vivace
Part 08. Variation 7: Presto
Part 09. Variation 8: Lento, ma non troppo, rubato
Part 10. Variation 9: Andantino con moto
Part 11. Variation 10: Allegro moderato
Part 12. Fugue: [untitled]

Track-specific metadata for CDA67437 track 22

Part 11 Variation 10: Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-04-43722
Duration
1'56
Recording date
22 October 2003
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Stojowski: Piano Music (CDA67437)
    Disc 1 Track 22
    Release date: July 2004
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