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Fantasie, Op 38

composer
1912

 
Most of Stojowski’s solo piano compositions are classified as piano miniatures. The Fantasie, Op 38 and his Variations and Fugue are among his few major works for solo piano. The title Fantasie is misleading in that one might expect a free fantasy-like piece, improvisatory in style. Instead the composer shows his mettle by providing the listener with a solidly constructed musical form rich in melodic and rhythmic interest, reminiscent at times of Chopin’s Fantasy in F minor, Op 49.

The composition is divided into two main parts. The first (Sostenuto, molto cantabile e poco rubato), in quasi sonata-allegro form, is characterized by a seemingly simple melody which contains a key rhythmic motif repeated throughout the work.

The second section is in ABA form. It is immediately recognizable not only by a change of tempo (to Allegro energico) and key (to F minor), but also by the change from triple to quadruple metre and, above all, by a new heroic, rhythmically driving four-bar theme.

Following the exposition of this theme, Stojowski cleverly restates all of the thematic material of both sections.

When the theme above returns, the composer brilliantly transforms it into the subject of a three-voice fugue forming the middle section (B). The fugue’s exposition ends with a short transition based on the dotted rhythm found at the end of the subject. The development begins with the subject heard in the tenor range and then one octave lower in the bass register. A six-bar chromatic episode follows and once more the subject is heard, but this time two and three octaves higher. In the recapitulation, instead of returning – as might be expected – to the original key of the fugue’s exposition, the composer opts for the key of F minor. Thus, he enables the fugue’s coda to become the beginning of the third section (A1).

Having done this, Stojowski modulates to F major and presents the appassionato theme of the first section. As the work draws to a close, the composer masterfully combines a simultaneous restatement of the opening themes of both the first and second sections of the Fantasie. He briefly revisits the work’s opening tonality, after which he returns to F major. The Fantasie quietly ends with thematic material from the first section, underlined by a subtle reminder of the second section’s opening motif in the bass.

The Fantasie was published in 1912 by G Schirmer in New York and Heugel in Paris. It is dedicated to the pianist-composer Moritz Moszkowski.

from notes by Joseph A Herter © 2004

Les compositions pour piano seul de Stojowski peuvent être considérées en majorité comme des miniatures pour le piano. La Fantasie opus 38 et les Variations et Fugue font partie de ses rares œuvres d’envergure pour piano seul. Le titre de fantaisie est trompeur puisque l’on pourrait s’attendre à une pièce libre aux allures de fantaisie écrite dans un style improvisé. Tel n’est pas le cas. Le compositeur montre en fait ce dont il est capable en produisant une forme musicale solidement construite, riche d’intérêt tant mélodique que rythmique, qui rappelle parfois la Fantaisie en fa mineur opus 49 de Chopin.

La composition se partage en deux parties principales. Epousant presque la forme d’allegro de sonate, la première (Sostenuto, molto cantabile e poco rubato) se caractérise par une mélodie simple en apparence qui contient un motif rythmique primordial repris dans toute l’œuvre.

De forme ABA, la seconde partie est immédiatement perceptible. Non seulement Stojowksi a modifié le tempo (Allegro energico) et la tonalité (fa mineur), mais il bouleverse aussi la mesure qui de trois temps passe à quatre, et retient surtout un nouveau thème de quatre mesures de tempérament héroïque et de nature rythmique.

Après l’exposition de ce thème, Stojowski reprend avec intelligence tout le matériau thématique des deux sections.

Lorsque le thème ci-dessus réapparaît, le compositeur le transforme magistralement en sujet d’une fugue à trois voix formant la section centrale (B). L’exposition de la fugue se conclut par une courte transition élaborée sur le rythme pointé figurant en conclusion du sujet. Le développement débute par le sujet énoncé dans le registre de ténor, puis à l’octave inférieure, dans celui de basse. Un épisode chromatique de six mesures s’ensuit; on entend une fois de plus le thème, mais cette fois deux ou trois octaves plus haut. Dans la réexposition, au lieu de retourner de manière prévisible dans la tonalité initiale de l’exposition de la fugue, le compositeur opte pour fa mineur. Il autorise ainsi la coda de la fugue à faire fonction de début de la troisième section (A1).

Après quoi, Stojowski module en fa majeur, énonçant le thème appassionato de la première partie. Alors que l’œuvre touche à sa fin, le compositeur superpose magistralement l’énoncé des deux thèmes initiaux des première et seconde parties de la Fantasie. Il retrouve brièvement la tonalité initiale de l’œuvre, puis revient vers fa majeur. C’est avec le matériau thématique de la première partie que la Fantasie touche à sa conclusion paisible, tandis que la basse reprend avec finesse le motif initial de la seconde partie.

Dédiée au pianiste compositeur Moritz Moszkowski, la Fantasie parut pour la première fois en 1912 chez G Schirmer à New York et Huegel à Paris.

extrait des notes rédigées par Joseph A Herter © 2004
Français: Isabelle Battioni

Die meisten von Stojowskis Kompositionen für Soloklavier lassen sich als Klavierminiaturen einstufen. Die Fantasie, op. 38 und seine Variationen und Fuge gehören zu Stojowskis wenigen großen Soloklavierwerken. Der Titel Fantasie ist irreführend, da man vielleicht ein freies fantasieartiges, improvisiertes Stück erwartet. Stattdessen zieht der Komponist hier alle Register und liefert dem Hörer eine streng gearbeitete musikalische Form reich an melodischen und rhythmischen Einfällen, die bisweilen an Chopins Fantasie in f-Moll, op. 49 erinnern.

Die Komposition ist in zwei Hauptteile gegliedert. Der erste (Sostenuto, molto cantabile e poco rubato) ist fast schon ein Sonatenallegro und wird durch eine scheinbar einfache Melodie geprägt, die ein wichtiges rhythmisches, im ganzen Werk wiederholtes Motiv enthält.

Der zweite Abschnitt ist in ABA-Form. Man erkennt ihn sofort, nicht nur aufgrund der Tempoänderung (zum Allegro energico), des Übergangs zu einer neuen Tonart (zum f-Moll) und des Wechsels vom Dreier- zum Vierertakt, sondern besonders durch das neue heroische, rhythmisch getriebene Thema aus vier Takten.

Nach der Themenaufstellung führt Stojowski geschickt das gesamte thematische Material aus beiden Abschnitten wieder ein.

Wenn das oben genannte Thema wiederkehrt, verwandelt es der Komponist meisterhaft in ein Thema einer dreistimmigen, den Mittelteil bildenden Fuge (B). Die Fugenexposition endet mit einem kurzen Zwischenspiel, das auf einem punktierten, am Ende des Themas erscheinenden Rhythmus beruht. Die Durchführung beginnt mit dem Einsatz des Themas zuerst in der Tenorlage und dann eine Oktave tiefer im Bassregister. Darauf folgt eine chromatische Passage aus sechs Takten. Das Thema erscheint nun wieder, aber diesmal zwei und drei Oktaven tiefer. In der Reprise entschied sich der Komponist für die Tonart f-Moll, anstatt, wie man erwartet hätte, zur Ausgangstonart der Fugenexposition zurückzukehren, wodurch die Fugenkoda zum Anfang des dritten Abschnitts uminterpretiert werden kann (A1).

Daraufhin moduliert Stojowski nach F-Dur und präsentiert das Appassionato-Thema des ersten Abschnitts. Gegen Ende des Werkes kombiniert der Komponist hervorragend die einleitenden Themen sowohl des ersten als auch des zweiten Abschnitts der Fantasie. Stojowski kehrt kurz zur Ausgangstonart zurück und wendet sich dann nach F-Dur. Die Fantasie endet ruhig mit thematischem Material aus dem ersten Abschnitt, sanft untermalt von einer Erinnerung an das Eröffnungsmotiv des zweiten Abschnitts im Bass.

Die Fantasie wurde 1912 bei G. Schirmer in New York und Heugel in Paris verlegt. Sie ist dem Pianisten und Komponisten Moritz Moszkowski gewidmet.

aus dem Begleittext von Joseph A Herter © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Stojowski: Piano Music
CDA67437

Track-specific metadata for CDA67437 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-04-43707
Duration
13'57
Recording date
22 October 2003
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Stojowski: Piano Music (CDA67437)
    Disc 1 Track 7
    Release date: July 2004
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