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Lament for two violas

composer
1912

 
On 18 March 1912 Bridge shared the platform of the Aeolian Hall in London with another young viola player, who was destined for a major international career as a viola soloist, Lionel Tertis. Bridge composed a couple of viola duets for the occasion – a Lament and a Caprice. These were never published and the original manuscripts have not survived. However, sketches of both works are preserved in the Royal College of Music’s Frank Bridge Collection. The Caprice is fragmentary, but the Lament is all but complete in an ink sketch. It lacks some dynamic markings and the parts needed some minor re-distribution to make them practical, but the performing edition which the present writer made some years ago is 99% Bridge. Some of his most personal music is to be found in his nocturnes and laments – the slow movement of the Suite for strings, the Lament for strings or the orchestral impression There is a willow grows aslant a brook, for example. Knowing how the viola works from the inside, Bridge makes his two players sound like four. He spins one of longest and most haunting lyrical dialogues in the outer sections. The central episode is an elegant, wistful minuet, which flows seamlessly into an elaborated return of the opening chromatic dialogue. After a more dynamic climax, with energy seemingly spent, the dialogue gradually fades away into oblivion.

from notes by Paul Hindmarsh © 2004

Le 18 mars 1912, Bridge partage la scène de la salle Aeolian de Londres avec un autre jeune altiste destiné à une brillante carrière internationale de soliste, Lionel Tertis. Bridge compose deux duos pour altos pour l’occasion – un Lament et un Caprice. Ils ne seront jamais publiés et les manuscrits originaux ne survivront pas. Mais des brouillons des deux œuvres sont conservés au Royal College of Music, dans la collection Frank Bridge. Le Caprice est fragmenté, mais le Lament est pratiquement complet dans sa version préliminaire à l’encre. Le morceau n’a pas ses marques de nuances et les deux parties doivent être légèrement réparties pour des raisons pratiques, mais la version actuelle éditée pour l’interprétation (réalisée par l’auteur de ces notes) appartient à Bridge à 99 %. Ses nocturnes et ses lamentations figurent parmi ses œuvres les plus personnelles : le mouvement lent de la Suite pour cordes, le Lament pour cordes ou l’imitation orchestrale de There is a willow grows aslant a brook, par exemple. Bridge sait parfaitement comment l’alto fonctionne de l’intérieur, et donne l’impression que ses deux interprètes sont en fait au nombre de quatre. Il déroule l’un des dialogues lyriques les plus longs et les plus obsédants dans les sections externes. L’épisode central est un menuet élégant et nostalgique, qui coule avec fluidité jusqu’au retour élaboré du dialogue chromatique d’ouverture. Après un apogée plus dynamique, l’énergie semble consumée, et le dialogue sombre peu à peu dans l’oubli.

extrait des notes rédigées par Paul Hindmarsh © 2004
Français: Marie Luccheta

Am 18. März 1912 teilte sich Bridge die Bühne der Londoner Aeolian Hall mit einem anderen jungen Bratscher, der damals eine große internationale Solokarriere noch vor sich hatte: Lionel Tertis. Bridge hatte für diesen Anlass zwei Bratschenduette komponiert: ein Lament und ein Caprice. Diese Werke sind nie veröffentlicht worden und die Originalmanuskripte sind verschollen. Jedoch sind Skizzen beider Stücke in der Frank Bridge Collection des Royal College of Music überliefert. Das Caprice ist nur fragmentarisch erhalten, das Lament hingegen ist als eine fast vollständige Skizze in Tinte überliefert. Es fehlen einige Dynamik-Markierungen und die Stimmenverteilung musste aus praktischen Gründen minimal verändert werden, gleichwohl ist die praktische Ausgabe, die der Autor dieses Kommentars vor einigen Jahren anfertigte, zu 99 Prozent Bridge. Seine „Nocturnes“ und „Laments“ sind zuweilen sehr persönliche Kompositionen – so etwa der langsame Satz der Streichersuite, das Lament für Streicher oder auch die Impression für Orchester, There is a willow grows aslant a brook. Durch seine genaue Kenntnis der Viola gelingt es Bridge, die zwei Instrumente wie vier erklingen zu lassen. In den Außenteilen entspinnt sich ein sehr langer und eindringlicher, lyrischer Dialog. Der Mittelteil ist ein elegantes und gleichzeitig schwermütiges Menuett, das nahtlos in eine ausgeschmückte Rückkehr des chromatischen Anfangsdialogs übergeht. Nach einem dynamischeren Höhepunkt ist die Energie offensichtlich erschöpft und der Dialog verflüchtigt sich langsam.

aus dem Begleittext von Paul Hindmarsh © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bridge: Early Chamber Music
CDA67426

Track-specific metadata for CDA67426 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-04-42604
Duration
8'51
Recording date
30 August 2003
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Bridge: Early Chamber Music (CDA67426)
    Disc 1 Track 4
    Release date: February 2004
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