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String Sextet in E flat major

composer
1906-12

 
By 1912 Bridge was looking to expand his horizons, to explore a richer harmonic palette in particular. Rewriting the Piano Quintet, finishing off the Sextet and revising a number of his youthful instrumental pieces cleared the way for these wider horizons to be opened up. The String Sextet in E flat major received its first performance on 19 June 1913 in what is now Wigmore Hall. The English String Quartet, with Bridge on first viola, was joined by two colleagues from his RCM days, Ernest Tomlinson (viola) and Felix Salmond (cello). The Sextet is the most richly textured of all his early romantic chamber works. The soaring opening melody establishes the scale and character of the first movement. A rising bass motif soon emerges and this is also to play an important part in the musical argument. The tender second subject begins rather like an intermezzo – simple phrases given sequential treatment with a radiant climax. The long development section begins, typically for Bridge, in reflective mood. These ruminations soon give way to some vigorous exchanges, which are based on the first subject’s ideas and given added purpose by the inclusion of a vigorous fugato. This ushers in a reprise of the second subject in a remote tonality rather than of the first subject. Bridge completes his Cobbett-inspired sonata ‘arch’ with an imaginative re-harmonization of the main theme as an extended coda.

The second movement, in C sharp minor, typically combines slow movement and scherzo. It is the emotional heart of the work. In the Andante, repeated rhythms, grief-laden falling phrases – based incidentally on an inversion of the rising bass motif from the first movement – plus beautifully shaped counter-melodies combine to effect a lament as poignant as any in Bridge’s early music. The restless energy of the central scherzo is tempered by its minor mode (A minor). Bridge’s modal invention, underpinned by sustained pedal points, has a rare folk-like quality about it – rare for Bridge anyway.

The finale is the most compact of the three movements, and also the most densely thematic. It begins with one of the most unusual chromatic passages in all early Bridge. However, this is soon swept away by the main Allegro animato. The opening theme takes its shape from the falling fourths of the scherzo theme. In the short development, principal themes from the first and second movements are combined with the finale’s own material. In the reprise, second subjects from the first movement and the finale are combined. The ‘family’ likeness between the material of each movement ensures that these ‘cyclic’ procedures make their effect without sounding in the least contrived.

from notes by Paul Hindmarsh © 2004

En 1912, Bridge cherche à élargir son horizon et, en particulier, à explorer une palette d’harmonies. Il réécrit le Quintette pour piano et cordes, termine son Sextuor et révise un certain nombre de ses œuvres de jeunesse pour ouvrir la porte d’un avenir toujours plus vaste. Le Sextuor à cordes en mi bémol est interprété pour la première fois en public le 19 juin 1913 dans ce qu’on appelle maintenant la salle Wigmore. L’English String Quartet, avec Bridge au premier alto, s’agrandit pour l’occasion de deux anciens du RCM, Ernest Tomlinson (alto) et Felix Salmond (violoncelle). Ce sextuor est le plus riche de toutes ses premières œuvres romantiques pour orchestre de chambre. L’envol de l’ouverture présente l’envergure et le tempérament du premier mouvement. Un motif montant aux basses émerge bientôt pour jouer un rôle important dans l’argument musical. Le second sujet, très tendre, commence un peu à la manière d’un intermezzo, par des phrases simples traitées en séquence et se terminant en radieux apogée. Alors commence la longue section du développement, dans une humeur empreinte de réflexion, typique de Bridge. Ces ruminations musicales laissent vite la place à de vigoureux échanges fondés sur les idées du premier sujet et motivés par l’inclusion d’un énergique fugato. Ceci introduit la reprise du second sujet dans une tonalité quelque peu éloignée, et non du premier sujet. Bridge complète cette sonate inspirée par Cobbett, par une nouvelle harmonisation très imaginative du thème principal dans une coda prolongée.

Le deuxième mouvement en do dièse mineur, cœur émotionnel de l’œuvre, allie de manière typique le mouvement lent et le scherzo. Dans l’Andante, les rythmes répétés, les phrases tombantes, lourdes de chagrin (construites sur l’inversion du motif ascendant aux basses dans le premier mouvement) et de très belles contre-mélodies, s’allient pour créer une complainte aussi poignante que la musique de jeunesse du compositeur. L’énergie pleine d’impatience du scherzo est tempérée par son mode mineur (la mineur). L’invention modale de Bridge, soutenue par ses basses continues, possède une qualité rare de folklore (rare pour Bridge en tout cas).

Le finale est le plus compact des trois mouvements, et possède la densité thématique la plus importante. Il s’ouvre sur l’un des passages chromatiques les plus inhabituels pour les débuts de Bridge, et se retrouve vite balayé par le principal Allegro animato. Le thème d’ouverture emprunte les quartes descendantes du thème du scherzo. Dans le court développement, les thèmes principaux des premier et deuxième mouvements s’entremêlent à la substance du final. Dans la reprise s’allient les seconds sujets du premier mouvement et du final. L’« air de famille » entre la musique de chaque mouvement donne un effet totalement naturel à ces traitements « cycliques » musicaux.

extrait des notes rédigées par Paul Hindmarsh © 2004
Français: Marie Luccheta

Schon 1912 war Bridge darauf bedacht, seinen Horizont zu erweitern und besonders eine reichere harmonische Palette für sich zu entdecken. Er überarbeitete das Klavierquintett, vollendete das Sextett und überarbeitete einige Instrumentalstücke aus seiner Jugendzeit, um sich so für einen erweiterten Horizont zu öffnen. Das Streichsextett in Es-Dur wurde am 19. Juni 1913 in der heutigen Wigmore Hall uraufgeführt. Zu dem English String Quartet, mit Bridge an der ersten Viola, kamen zwei Kollegen aus der College-Zeit hinzu: Ernest Tomlinson (Viola) und Felix Salmond (Cello). Das Sextett ist das klangfarblich reichste seiner frühen romantischen kammermusikalischen Werke. Die emporschnellende Anfangsmelodie zeichnet den Rahmen und den Charakter des ersten Satzes vor. Bald darauf entwickelt sich ein aufsteigendes Bassmotiv, das in dem musikalischen Streitgespräch eine wichtige Rolle zu spielen hat. Das eher zarte zweite Thema beginnt fast wie ein Intermezzo – die schlichten melodischen Phrasen werden sequenziert und zu einem strahlenden Höhepunkt geführt. Der lange Durchführungsteil beginnt, was typisch für Bridge ist, in einer nachdenklichen Stimmung. Diese Grübeleien werden bald von einer lebhaften Passage verdrängt, die einerseits auf den Motiven des ersten Themas basiert und andererseits mit einem energischen Fugato gewürzt ist. Darauf wird die Reprise nicht des ersten, sondern des zweiten Themas in einer entfernten Tonart eingeleitet. Bridge beendet seine von Cobbett inspirierte „Sonaten-Brücke“ mit einer phantasievollen Neuharmonisierung des Hauptthemas als verlängerte Coda.

Im zweiten Satz, der in cis-Moll steht, werden der langsame Satz und das Scherzo miteinander verbunden. Es ist dies das expressive Herz des Werks. Die wiederholten Rhythmen, die herzergreifenden absteigenden Figuren – die interessanterweise auf einer Umkehrung des aufsteigenden Bassmotivs aus dem ersten Satz basieren – und die herrlichen Gegen-Melodien im Andante wirken zusammengenommen wie ein Klagegesang – vielleicht ist dies das bewegendste Frühwerk Bridges. Die ruhelose Energie des Scherzos wird durch die Molltonart (a-Moll) etwas gemäßigt. Bridges modales Komponieren, zusammen mit den ausgehaltenen Orgelpunkten, erinnert im Stil an Volksmusik – bei Bridge ein seltenes Phänomen.

Das Finale ist der kompakteste der drei Sätze und auch der mit der dichtesten Thematik. Er beginnt mit einer für das Frühwerk Bridges sehr ungewöhnlichen chromatischen Passage. Jedoch wird diese bald vom Allegro animato beiseite gefegt. Der Hauptbestandteil des Anfangsthemas sind die fallenden Quarten, die ursprünglich aus dem Scherzo-Thema stammen. In der kurzen Durchführung werden die Hauptthemen der ersten beiden Sätze sowie das Material des Finales verarbeitet. In der Reprise werden dann das zweite Thema des ersten Satzes und des Finales miteinander kombiniert. Aufgrund der „Familienähnlichkeit“ des jeweiligen musikalischen Materials der drei Sätze klingt dieses zyklische Verfahren vollkommen ungekünstelt.

aus dem Begleittext von Paul Hindmarsh © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bridge: Early Chamber Music
CDA67426

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Andante con moto – Allegro giusto – Tempo I
Movement 3: Allegro ben moderato

Track-specific metadata

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