Trio for piano, violin and cello in C major, Op 87

composer
begun June 1880; completed two years later and published in December 1882

 
In June 1880 Brahms began work simultaneously on two new piano trios—one in C major, the other in E flat major. He completed the opening movement of each and showed them to some of his closest friends and advisers. Despite the fact that Clara Schumann declared a preference for the E flat major piece, the always self-critical Brahms eventually destroyed it. Two years later, however, he took up the Piano Trio in C major again and completed it with the addition of three further movements. It was published in December 1882 as his Op 87.

The opening Allegro of this C major Trio contains an unusual wealth of thematic material: an imperious first subject given out in octaves by the violin and cello alone; a shadowy, chromatic subject (Clara Schumann found this too introverted—she would, she told Brahms, have preferred him to use longer notes); a further smooth idea played by the strings in octaves; and a gracious closing theme in dotted rhythm. The central section finds room to elaborate all of these except the last, and in characteristic fashion Brahms carries the music’s developmental character right through to the reprise of the second subject. There is also a substantial coda in which a sweeping augmented version of the main theme first heard in the development makes a splendid return.

The slow movement is a set of variations on a melancholy theme in A minor which again finds the violin and cello playing in octaves. The theme itself, with its characteristic ‘Scotch snap’ rhythm, shows Brahms’s continued fascination with the Hungarian gypsy style, though the penultimate variation, in the major, transforms it into a smooth, expansive melody of great beauty.

The Scherzo is in the minor, too: a mysterious, fleeting piece whose predominant dynamic marking is pianissimo. Its shadowy character is offset by the C major confidence of the soaring melody in the trio section. As for the finale, it could hardly be more different from that of the Op 8 Trio. It is one of those good-humoured rondos (with more than a hint of variation form thrown in for good measure) at which Brahms was so adept. Much play is made of the staccato repeated-note figure with which the piano accompanies its opening theme; and towards the end the theme reappears in a subdued augmented form, as though in echo of the procedure adopted in the opening movement.

from notes by Misha Donat © 1998

En juin 1880, Brahms commença à travailler conjointement sur deux nouveaux trios avec piano—l’un en ut majeur, l’autre en mi bémol. Les deux mouvements d’ouverture achevés, il les montra à quelques-uns de ses amis et conseillers très proches. Bien que Clara Schumann dît préférer la pièce en mi bémol, le toujours autocritique Brahms finit par la détruire. Deux ans plus tard, il reprit cependant le Trio en ut majeur, qu’il compléta par l’ajout de trois mouvements et publia en décembre 1882 sous le numéro d’opus 87.

L’Allegro initial de ce Trio en ut majeur recèle une inhabituelle richesse de matériau thématique avec un premier sujet impérieux, enoncé en octaves par le violon et le violoncelle seuls; un sujet chromatique imprécis (Clara Schumann, le trouvant trop introverti, déclara à Brahms qu’elle eût préféré des notes plus longues); une nouvelle idée douce, jouée par les cordes en octaves; et un thème conclusif gracieux, en rythme pointé. La section centrale parvient à élaborer tous ces sujets, sauf le dernier, et Brahms véhicule, de manière typique, le caractère de développement de la musique jusqu’à la reprise du deuxième sujet. Suit une substantielle coda, dans laquelle une ample version augmentée du thème principal—entendu pour la première fois dans le développement—opère un superbe retour.

Le mouvement lent est un corpus de variations sur un thème mélancolique en la mineur qui voit, à nouveau, le violon et le violoncelle jouer en octaves. Le thème lui-même, avec son caractéristique rythme lombard, atteste la fascination soutenue de Brahms pour le style tsigane hongrois, bien que la pénultième variation, en majeur, le transforme en une vaste mélodie expansive, d’une grande beauté.

Le Scherzo, également en mineur, est une pièce mystérieuse, éphémère, dont la marque dynamique prédominante est pianissimo. Son caractère incertain est contrebalancé par l’assurance en ut majeur de la mélodie ascendante de la section en trio. Quant au finale, il ne saurait davantage différer de celui du Trio, op.8. Il s’agit d’un de ces rondos bonhomme (avec l’insertion de plus qu’un soupçon de forme variation pour faire bonne mesure), que Brahms maîtrisait tant. La figure de notes répétées staccato, avec laquelle le piano accompagne son thème initial, est très exploitée, tandis que, vers la fin, le thème reparaît sous une forme augmentée contenue, comme un écho au processus adopté dans le mouvement initial.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 1998
Français: Hypérion

Im Juni 1880 begann Brahms gleichzeitig die Arbeit an zwei neuen Klaviertrios—einem in C-Dur und einem in Es-Dur. Nach Fertigstellung der jeweiligen Eröffnungssätze zeigte er sie einigen seiner engsten Freunde und Berater. Und obwohl Clara Schumann ihre Vorliebe für das Stück in Es-Dur ausdrückte, zerstörte es der stets selbstkritische Brahms letzten Endes. Zwei Jahre später nahm er allerdings die Arbeit an seinem Trio in C-Dur wieder auf und vollendete es unter Hinzufügung dreier weiterer Sätze. Im Dezember 1882 wurde es als sein Opus 87 veröffentlicht.

Das eröffnende Allegro dieses Trios in C-Dur enthält eine ungewöhnliche Vielfalt an thematischem Material: ein herrisches erstes Thema, das von der Geige und dem Cello alleine in Oktaven dargebracht wird; ein undurchsichtiges, chromatisches Thema (Clara Schumann fand dies ein wenig zu introvertiert: sie ließ Brahms wissen, daß ihr längere Noten besser gefallen hätten); ein weiterer, von den Streichern in Oktaven intonierter, sanfter Gedanke; sowie ein huldvolles Schlußthema in punktiertem Rhythmus. Im mittleren Abschnitt kommen all diese Themen mit Ausnahme des letzteren voll zum Ausdruck; und wie es für Brahms typisch ist, trägt er den Entwicklungscharakter der Musik bis hin zur Reprise des zweiten Themas. Hinzu kommt noch eine umfangreiche Koda, in der eine zuerst in der Themenverarbeitung zu hörende, gleitende und erweiterte Version des Hauptthemas auf herrliche Weise wiederkehrt.

Der langsame Satz besteht aus einer Reihe von Variationen zu einem melancholischen Thema in a-Moll, wobei Geige und Cello wieder in Oktaven spielen. Das Thema selbst zeigt, mit seinem typischen „Scotch snap“-Rhythmus, Brahms’ fortwährende Faszination mit dem ungarischen Zigeunerstil, wenn es auch die vorletzte Variation—in Dur—in eine sanft ausgedehnte Melodie groß­artiger Schönheit versetzt.

Das Scherzo ist ebenso in Moll gehalten; ein geheimnisvoll flüchtiges Stück, dessen vorherrschendes dynamisches Zeichen das pianissimo ist. Sein undurchsichtiger Charakter wird ausgeglichen durch das selbstsichere C-Dur der hochfliegenden Melodie im Trioabschnitt. Was das Finale betrifft, so könnte dieses im Vergleich zu jenem des Opus-8-Trios kaum unterschiedlicher sein. Es handelte sich dabei um eines dieser gutgelaunten Rondos, für die Brahms ein besonderes Talent besaß (ohne dabei sparsam mit Variationen umzugehen). Beim Eröffnungsthema wird in der Klavierbegleitung reger Gebrauch von sich wiederholenden Staccato-Noten gemacht. Zum Schluß hin erscheint das Thema wieder in einer gedämpften, erweiterten Fassung, und wirkt fast wie ein Echo auf die im Eröffnungssatz verwendete Struktur.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Brahms: The Complete Chamber Music
CDS44331/4212CDs Boxed set (at a special price)
Brahms: The Complete Piano Trios, Clarinet Trio & Horn Trio
CDD220822CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDD22082 CD2 [9'30] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 1 on CDS44331/42 CD8 [9'30] 12CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Andante con moto
Track 2 on CDD22082 CD2 [7'35] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 2 on CDS44331/42 CD8 [7'35] 12CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Scherzo: Presto
Track 3 on CDD22082 CD2 [4'26] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 3 on CDS44331/42 CD8 [4'26] 12CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Finale: Allegro giocoso
Track 4 on CDD22082 CD2 [6'05] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 4 on CDS44331/42 CD8 [6'05] 12CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67251/2 disc 2 track 1

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-98-25201
Duration
9'30
Recording date
4 June 1997
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Brahms: The Complete Piano Trios, Clarinet Trio & Horn Trio (CDA67251/2)
    Disc 2 Track 1
    Release date: March 1998
    Deletion date: April 2013
    2CDs Superseded by CDD22082
  2. Brahms: The Complete Piano Trios, Clarinet Trio & Horn Trio (CDD22082)
    Disc 2 Track 1
    Release date: October 2014
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
  3. Brahms: The Complete Chamber Music (CDS44331/42)
    Disc 8 Track 1
    Release date: October 2008
    12CDs Boxed set (at a special price)