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Relâche

composer

 
‘Relâche’ is the word used in France to indicate that a theatre has closed or a performance is cancelled. The first performance was indeed ‘cancelled’; the audience arrived on the prescribed night to find the theatre in darkness. The real premiere took place three nights later on 30 November 1924. With a nonsense scenario by Francis Picabia, and the showing of an absurd film by René Clair during the interval (with music by Satie, one of the earliest and most perceptive of film scores – again, the times catching up with him), the score seemed to Satie’s detractors to be his greatest débâcle to date. Virtually plotless, and with a backdrop of enormous gramophone records, how could Satie be taken seriously? Perhaps we should content ourselves with Satie’s own summary of Relâche (and hence his own life) and have done with: ‘I want to compose a piece for dogs, and I already have my decor. The curtain rises on a bone.’ The ballet’s inclusion of a coffin and a hearse was morbidly prophetic: Satie died as he had lived, a humble but egocentric recluse, just seven months later.

from notes by Simon Wright © 1989

Relâche est un mot qui désigne autant la fermeture d’un théâtre que l’annulation d’une représentation. La première de ce ballet fut d’ailleurs «annulée»: le public, arrivé le soit dit, trouva le théâtre dans le noir, et la vraie première eut lieu trois soirs plus tard, le 30 novembre 1924. Avec un scénario inepte de Francis Picabia, et la projection d’un film absurde de René Clair pendant l’entracte (sur une musique de Satie, l’une des toutes premières et des plus judicieuses musiques de film – une fois encore, le temps le rattrape), la partition de Satie apparut à ses détracteurs comme sa plus grande débâcle. Presque sans intrigue, et avec pour toile de fond d’énormes disques, comment cette œuvre eût-elle pu permettre à Satie d’être pris au sérieux? Peut-être devrions-nous nous contenter du résumé que le compositeur fit de Relâche (et, partant, de sa propre vie): «Je veux composer une pièce pour les chiens, et je tiens déjà mon décor. Le rideau se lève sur un os.» L’insertion dans le ballet d’un cercueil et d’un corbillard fut d’une prophétie morbide: Satie mourut comme il avait vécu, en reclus humble mais égocentrique, sept mois plus tard.

extrait des notes rédigées par Simon Wright © 1989
Français: Hypérion

„Relâche“ ist das Wort, das im Französischen den spielfreien Tag eines Theaters oder eine abgesagte Aufführung bezeichnet. Die Uraufführung wurde in der Tat „abgesagt“ – das Publikum traf am angekündigten Abend ein, um das Theater geschlossen vorzufinden. Die wirkliche Premiere fand drei Tage später am 30. November 1924 statt. Mit einem Nonsens-Szenar von Francis Picabia und der Vorführung eines absurden Films von René Clair (mit Musik von Satie, einer der frühesten und einfühlsamsten Filmmusiken – wieder musste der Zeitgeist sich bemühen, ihn einzuholen) während der Pause, schien die Ballettpartitur denjenigen, die Satie zu verunglimpfen trachteten, sein größtes bisheriges Debakel zu sein. Das Werk war so gut wie handlungsfrei, der Bühnenhintergrund stellte riesige Schallplatten dar – wie sollte man Satie da ernst nehmen? Vielleicht sollten wir uns mit Saties eigener Zusammenfassung von Relâche (und damit seines eigenen Lebens) begnügen und es dabei belassen: „Ich möchte ein Stück für Hunde komponieren, und die Dekoration dazu weiß ich bereits. Der Vorhang geht auf, und man sieht einen Knochen.“ Das Vorhandensein eines Sargs und eines Leichenwagens auf der Bühne erwies sich als morbide Prophezeiung: Nur sieben Monate später starb Satie, wie er gelebt hatte – als bescheidener, wenn auch egozentrischer Einsiedler.

aus dem Begleittext von Simon Wright © 1989
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Satie: Parade & other works
CDH55176

Details

Part 1 No 01: Ouverturette
Part 1 No 02: Projectionnette
Part 1 No 03: Entrée de la femme
Part 1 No 04: Musique
Part 1 No 05: Entrée de Borlin
Part 1 No 06: Danse de la porte tournante
Part 1 No 07: Entrée des hommes
Part 1 No 08: Danse des hommes
Part 1 No 09: Danse de la femme
Part 1 No 10: Final
Part 2 No 01: Musique de rentrée
Part 2 No 02: Rentrée des hommes
Part 2 No 03: Rentrée de la femme
Part 2 No 04: Les hommes se dévêtissent
Part 2 No 05: Danse de Borlin et de la femme
Part 2 No 06: Les hommes
Part 2 No 07: Danse de la brouette
Part 2 No 08: Danse de la couronne
Part 2 No 09: Le danseur repose la couronne sur la tête d'une spectatrice
Part 2 No 10: La femme rejoint son fauteuil
Part 2 No 11: La queue du chien (chanson mimée)

Track-specific metadata for CDA66365 track 29

Part 1 No 3: Entrée de la femme
Artists
ISRC
GB-AJY-89-36529
Duration
1'16
Recording date
14 April 1989
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Satie: Parade & other works (CDA66365)
    Disc 1 Track 29
    Release date: October 1989
    Deletion date: June 2004
    Superseded by CDH55176
  2. Satie: Parade & other works (CDH55176)
    Disc 1 Track 29
    Release date: November 2004
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