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Ouvertüre 'Aus dem schottischen Hochlande', Op 4

composer

 
Lamond’s Ouvertüre Aus Dem Schottischen Hochlande, Opus 4 was originally titled ‘Quentin Durward: Charakterbild in Form einer Ouvertüre’. In Sir Walter Scott’s novel, Quentin Durward, the hero of the title is a young Scot who becomes a member of the French King Louis XI’s Scottish bodyguards. The loyalty and courage of his conduct eventually lead to his winning the hand of a Burgundian heiress, despite the enmity between King Louis and the Burgundians. It is a story of love, intrigue, bravery and chivalry which might well have served as a model for Dumas; and Lamond’s music might have served that author equally well, were it not so clearly imprinted with the character of Scotland. On his first meeting with Brahms, Lamond found himself explaining the etymological significance of the Gaelic name Aran – a mountainous island in the Clyde estuary. Clearly the landscape of his homeland was often in his mind. Lamond never lost his Glasgow accent.

The fresh lyricism of the opening theme, largely pentatonic and set against a drone bass, is the most obvious evidence of its Scottishness, and it is this theme from which nearly all the subsequent material is derived. Not even a change of key from F to A major, and time signature from 6/8 to 2/4, can disguise the close relationship between it and the second subject.

But the warmth of this lyricism is soon interrupted by an element of adventurous mischief which in turn seems to generate more serious consequences. A climax drawn from the opening theme subsides into doubts, ending with a solo for bass clarinet which leads to the recapitulation. As the piece nears its end, the heraldic versions of the main theme become more prominent and, despite a brief reminder of mischief, build powerfully on a grinding ostinato to the final climax. Just as one thinks that all is going to end in splendour, the woodwind reclaim the beautiful flowing lyricism of the main Scottish theme, as Lamond returns in spirit to the rivers and glens of Scotland whence the subject of his portrait came.

from notes by John Purser © 2004

L’Ouvertüre Aus Dem Schottischen Hochlande opus 4 de Lamond portait initialement le titre de « Quentin Durward : Charakterbild in Form einer Ouvertüre ». Dans le roman de Sir Walter Scott, Quentin Durward, le héros éponyme est un jeune Écossais qui est devenu membre des gardes du corps du roi Louis XI de France. La loyauté et le courage de sa conduite l’amènent à remporter la main de l’héritière du trône de Bourgogne, malgré l’inimité qui règne entre le roi Louis et les Bourguignons. C’est une histoire d’amour, d’intrigue, de bravoure et de chevalerie qui aurait très bien pu servir de modèle à Dumas. La musique de Lamond aurait aussi très bien pu seconder cet écrivain si ce n’était pour son caractère fondamentalement écossais. Lors de sa première rencontre avec Brahms, Lamond se retrouva en train de lui expliquer la signification étymologique du nom gaélique Aran – une île montagneuse de l’estuaire de la Clyde. Il est clair que les paysages de sa terre natale n’étaient jamais très loin. Jamais Lamond ne perdit son accent écossais.

Le lyrisme frais du thème initial largement pentatonique qui est réalisé sur un bourdon à la basse, incarne clairement le caractère écossais. Et c’est de ce thème que dérive presque tout le matériau thématique utilisé par la suite. Pas même une modulation de fa majeur vers la majeur, ni un changement de mesure de 6/8 à 2/4, ne peut déguiser le lien de parenté étroit avec le second thème.

Le lyrisme chaleureux est brusquement interrompu par un élément d’espièglerie aventureuse qui semble avoir des répercussions plus sérieuses. Le paroxysme né du thème initial fait place au doute, et se conclut par un solo de clarinette basse conduisant à la réexposition. Alors que la pièce touche à sa fin, les versions héraldiques du thème principal deviennent de plus en plus présentes. Malgré une courte évocation espiègle, elles élaborent avec force l’apogée final sur un ostinato écrasant. Alors que l’on pense que tout va s’achever sur cette impression grandiose, les bois rappellent le beau lyrisme fluide du thème principal écossais, Lamond évoquant de nouveau les rivières et vallées de son Écosse d’où est tiré le personnage.

extrait des notes rédigées par John Purser © 2004
Français: Isabelle Battioni

Lamonds Ouvertüre Aus Dem Schottischen Hochlande, op. 4 trug ursprünglich den Titel: „Quentin Durward: Charakterbild in Form einer Ouvertüre“. In Sir Walter Scotts Roman Quentin Durward ist der Titelheld ein junger Schotte, der ein Leibwächter des französischen Königs Ludwig XI. wird. Aufgrund seiner Treue und seines mutigen Verhaltens gewinnt er schließlich die Hand einer burgundischen Erbin, trotz der Animositäten zwischen der Krone und Burgund. Es ist eine Geschichte der Liebe, Intrige, Ritterlichkeit und Tapferkeit und hätte gut als Vorbild für Dumas fungieren können. Die Musik Lamonds hätte dem Autor ebenso gut dienen können, wenn sie nicht einen so offensichtlich schottischen Charakter gehabt hätte. Bei seiner ersten Zusammenkunft mit Brahms erklärte Lamond ihm die etymologische Bedeutung des gälischen Namen Aran – eine bergige Insel in der Clyde-Mündung. Offensichtlich dachte er oft an die Landschaft seines Heimatlandes. Lamond behielt auch stets seinen Glasgower Akzent.

Das lyrische erste Thema, größtenteils pentatonisch angelegt und gegen einen Bordunbass gesetzt, ist besonders schottisch. Aus diesem Thema heraus ist auch fast das gesamte folgende Material entwickelt. Nicht einmal ein Tonartenwechsel von F nach A-Dur und ein Tempowechsel von 6/8 nach 2/4 können die enge Beziehung zwischen diesem und dem zweiten Thema verschleiern.

Die Wärme dieser Lyrik wird jedoch bald durch ein Element abenteuerlichen Unsinns unterbrochen, das für ernstere Folgen zu sorgen scheint. Ein Höhepunkt, der sich aus dem Anfangsthema entwickelt, geht in Zweifeln unter und endet mit einem Solo für Bassklarinette, das zur Reprise hinüberleitet. Gegen Ende des Stückes treten die heraldischen Versionen des Hauptthemas immer mehr in den Vordergrund, trotz einer kurzen Erinnerung an den „Unsinn“, und arbeiten mit einem zermürbenden Ostinato wirkungsvoll auf den letzten Höhepunkt zu. Genau wenn man denkt, dass alles zu einem glorreichen Schluss kommen wird, greifen die Holzbläser das wundervoll fließende, lyrische, schottische Hauptthema noch einmal auf und Lamond kehrt zu den Flüssen und Tälern Schottlands zurück, der Inspirationsquelle seines Themas.

aus dem Begleittext von John Purser © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Lamond: Symphony in A major
CDA67387

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