Symphony in A major, Op 3

composer

 
Lamond’s Symphony in A major, Opus 3 is his first and only symphony, probably commenced around 1885 when he was seventeen years old and still awaiting that recognition as a pianist which would soon lead him away from composition. It went through at least two revisions before its publication in Frankfurt in 1893. It was performed at the famous Court Theatre at Meiningen where Lamond was greeted by the orchestra with a Tusch, or flourish, of trumpets and drums. Manns conducted it in Glasgow on 23 December 1889 and again at the Crystal Palace, London in 1890. There are four movements.

From the very start of the opening Allegro moderato there is a sense of generous assurance, yet nothing here is overstated. The warm cello and clarinet melody rises from the major third and, passing up through the strings to a fortissimo, asserts an inherent strength with a rugged exchange of 6/8 for 3/4. It is followed immediately by the second subject, in a lilting waltz tempo that eventually leads to a beautiful yielding codetta to the exposition. The development is brief, the second subject dancing lightly amongst the more dramatic gestures derived from the first subject. The recapitulation is regular, and the coda, which briefly threatens to be portentous, is no such thing, and ends unassumingly.

The Allegro vivace, quasi presto follows on entirely naturally. It is a scherzo, bursting with energy and fun, looking back to Beethoven and, in the odd moment, forward to Mahler. Woven into its brilliant contrasts of texture is a gentle slightly modal theme over a drone bass, like a tiny breath of Scottish air in the otherwise Germanic climate of the movement. The trio section, Molto moderato e quieto, has a ländler-like lilt, though others have heard Scotland in its rural charm. The scherzo returns, modified, but as bucolic as before and, in homage to Beethoven’s own ploys, ends teasingly with a brief recollection of the trio section.

A glorious melody opens the Andante moderato, but there is also a very real unease in this movement, with heavy-paced tuttis in slow march tempo and sections of dark thoughtfulness. Relief is brought with the return of the opening theme, beautifully embellished by flowing quavers; but they are insufficient wholly to dispel the agitation, and though the coda eventually subsides gently, it does so over a bass line which retains much of the darkness of the earlier slow march. The concluding ‘amen’ cadence, so simply stated, sounds here with a true sense of gratitude for deliverance from some trouble only partly disguised.

The sure hand of Brahms guides the start of the Allegro con spirito in both rhythm and texture, but Lamond is so at home in this idiom, and his material is so lovely in itself – notably the second subject – that it should earn nothing but a welcome for the pleasure with which it walks in familiar fields.

from notes by John Purser © 2004

La Symphonie en la majeur opus 3 est la première et unique symphonie de Lamond. Il en commença la composition probablement vers 1885 alors qu’il n’avait que dix-sept ans et qu’il n’était pas encore connu comme pianiste, ce qui allait par la suite l’éloigner de l’écriture. Révisée à deux reprises avant d’être publiée à Frankfurt en 1893, elle fut exécutée au célèbre Théâtre de la Cour à Meiningen où Lamond fut accueilli par un Tusch de l’orchestre, une fanfare de trompettes et percussions. Manns la dirigea à Glasgow le 23 décembre 1889 et de nouveau au Crystal Palace, à Londres, en 1890. Elle comprend quatre mouvements.

Dès le début de l’Allegro moderato, on perçoit un sentiment de confiance généreuse, sans que rien ne soit pour autant exagéré. La mélodie chaleureuse du violoncelle et de la clarinette s’élève d’une tierce majeure et, atteignant via les cordes un fortissimo, elle confère une force inhérente avec un changement vigoureux de mesure, de 6/8 à 3/4. Elle est immédiatement suivie d’un second thème dans un tempo de valse enjouée qui conduit à la belle codetta tout en retenue de l’exposition. Le développement est concis. Le second élément thématique danse légèrement parmi les gestes plus dramatiques dérivés du premier. La réexposition est régulière et la coda, qui menace brièvement d’être solennelle, évite l’écueil et se conclut avec modestie.

L’Allegro vivace, quasi presto coule ensuite de source. Il s’agit d’un scherzo éclatant d’énergie et d’entrain qui renoue avec Beethoven tout en anticipant parfois Mahler. Entrelacé dans de brillants contrastes de texture, le thème légèrement modal est énoncé sur un bourdon à la basse, à la manière d’une bouffée d’air écossais soufflant dans le climat autrement germanique du mouvement. La section en trio Molto moderato e quieto possède une allure de Ländler même si d’autres ont perçu l’Écosse à travers son charme rustique. Tout aussi bucolique qu’auparavant, le scherzo reprend sous une forme modifiée. Véritable hommage aux ruses beethovéniennes, il se conclut sur une courte évocation taquine de la section en trio.

C’est par une mélodie glorieuse que débute l’Andante moderato. Cependant, on y trouve aussi un véritable trouble avec ses tutti d’allure pesante dans le lent tempo de marche et ses sections embuées de noires pensées. La reprise du thème initial magnifiquement brodée de croches fluides apporte une accalmie qui ne suffit pourtant pas à chasser l’agitation. Si la coda parvient finalement à la dissiper doucement, c’est sur une ligne de basse qui conserve en partie la sombre affliction de la marche lente précédente. Enoncée avec une réelle simplicité, la cadence aux allures d’« amen » conclusif donne l’impression d’un véritable sentiment de gratitude pour être délivré d’un tourment qui n’était que partiellement dissimulé.

La main assurée de Brahms guide le début de l’Allegro con spirito aussi bien dans son rythme que dans sa texture. Lamond est tout aussi à l’aise dans cet idiome. Ce matériau thématique est si intrinsèquement charmant – notamment le second thème – qu’il ne devrait rien gagner d’autre que l’accueil chaleureux réservé au plaisir avec lequel il marche en des terres aussi connues.

extrait des notes rédigées par John Purser © 2004
Français: Isabelle Battioni

Lamonds Symphonie in A-Dur, op. 3 ist seine erste und einzige Symphonie, die er wahrscheinlich um 1885 begann, als er 17 Jahre alt war und noch auf die Anerkennung als Pianist wartete, die ihn bald von dem Komponieren wegführen sollte. Das Werk wurde mindestens zweimal überarbeitet, bevor es 1893 in Frankfurt veröffentlicht wurde. Die Uraufführung fand in dem berühmten Hoftheater von Meiningen statt, wo Lamond von dem Orchester mit einem Tusch begrüßt wurde. Manns dirigierte das viersätzige Werk in Glasgow am 23. Dezember 1889 und 1890 im Crystal Palace in London.

Der erste Satz, Allegro moderato, strahlt von Anfang an eine großzügige Zuversicht aus, jedoch ohne jede Übertreibung. Die warme Cello- und Klarinettenmelodie erhebt sich von der großen Terz und bewegt sich durch die Streicher, bis sie ein Fortissimo erreicht; ein etwas rauer Wechsel von 6/8 zu 3/4 drückt die innere Stärke aus. Sofort darauf folgt das zweite Thema mit einem tänzerischen Walzer-Tempo, das schließlich zu einer wunderschönen, nachgiebigen, kurzen Coda der Exposition führt. Die Durchführung ist kurz, das zweite Thema bewegt sich tänzerisch durch die eher dramatischen Gesten des ersten Themas. Die Reprise verläuft auf traditionelle Weise und die Coda droht für einen Moment lang bombastisch zu werden, beendet das Stück dann aber auf bescheidene Art und Weise.

Das Allegro vivace, quasi presto folgt ganz natürlich. Es ist ein energiegeladenes und heiteres Scherzo, in dem an Beethoven erinnert und zuweilen auch Mahler antizipiert wird. Ein zartes, leicht modales Thema erklingt über einem bordunartigen Bass in einem Geflecht brillanter Kontraste wie ein sanfter schottischer Lufthauch in einem sonst deutschen Klima. Das Trio, Molto moderato e quieto, hat einen Ländler-artigen Gestus, obwohl andere darin auch den ländlichen Charme Schottlands gehört haben. Das Scherzo kehrt leicht verändert wieder, ist jedoch immer noch so bukolisch wie zuvor und endet leicht spöttisch mit einer kurzen Erinnerung an den Trio-Teil, auf ein Stilmittel Beethovens anspielend.

Eine großartige Melodie eröffnet das Andante moderato, gleichzeitig ist dieser Satz jedoch von einer deutlichen Beklommenheit gezeichnet: es erklingen schwere Tuttis im langsamen Marsch-Tempo und Passagen düsterer Nachdenklichkeit. Die Rückkehr des Anfangsthemas, das mit fließenden Achteln wunderschön verziert ist, sorgt für Erleichterung, jedoch reicht es nicht aus, um die Erregung vollständig zu zerstreuen. Obwohl die Coda schließlich abflaut, geschieht dies über einer Bassmelodie, in der das Düstere des vorangehenden langsamen Marsches noch deutlich hörbar ist. Die abschließende „Amen-Kadenz“ ist sehr schlicht und erklingt hier mit wahrer Dankbarkeit für die Erlösung von dem nur teilweise verschleierten Unheil.

Die sichere Hand Brahms’ leitet den Anfang des Allegro con spirito, sowohl was den Rhythmus als auch was die Textur angeht. Lamond ist jedoch in dieser Tonsprache so zu Hause und das Material selbst ist so schön – besonders das zweite Thema – dass es in der vertrauten Umgebung, in der es sich bewegt, willkommen geheißen werden sollte.

aus dem Begleittext von John Purser © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Lamond: Symphony in A major
CDA67387

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