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Overture to 'Esther', Op 8

composer

 
D’Albert’s Overture to ‘Esther’, Opus 8 is one of a small group of orchestral works, including a symphony Opus 4 and two piano concertos (Opus 2 and Opus 12). By Lamond’s standards this is a considerable output, but d’Albert composed twenty operas besides (some of which were highly successful), two string quartets, and several piano works, not to mention a number of transcriptions, including a demanding version of the great early Bach organ Prelude and Fugue in D major.

The Overture was intended for Grillparzer’s fragmentary poetic drama of the same name, published in 1861. Esther is one of those books in the Bible in which religion has no place, and honour but a trifling one. It commences with the putting aside of Queen Vashti for disobedience – a course which might well have had appeal to d’Albert – and with the successful petitioning by Esther, the new Queen, for the right of her own Jewish people to avenge a plot against them. The background, then, is of the charm and discretion of Esther in the context of courtly magnificence, intrigue and violence.

The Overture opens with a striking declamatory statement in A major, but is countered by a gentle woodwind passage. On the repeat of this process, a solo horn announces an appealing contrasting subject in C major. The pace quickens to a climax, and a calmer section follows, eventually ushering in a new theme, making its elegant curtseys on the woodwind in the dominant key, in which the oboe also announces a rustic variant of the second subject.

D’Albert, however, is skilful in his use of the shifting perspectives offered by frequent modulation and by a recapitulation which substantially reverses the order of the material; and in the end Esther’s charms yield to (or win, depending upon your perspective) the magnificent condescension of her husband King Ahasuerus.

from notes by John Purser © 2004

L’Ouverture d’« Esther », opus 8 de d’Albert appartient à un corpus restreint d’œuvres orchestrales, qui comprend aussi une Symphonie opus 4 et deux Concertos pour piano (respectivement opus 2 et opus 12). A comparer avec le catalogue de Lamond, il s’agit d’une production considérable, mais d’Albert écrivit aussi vingt opéras (dont certains connurent un franc succès), deux quatuors à cordes et plusieurs œuvres pour le piano, sans parler des transcriptions qui comprennent une version difficile du superbe Prélude et fugue en ré majeur du grand Bach de la première période.

L’Ouverture était destinée au drame poétique fragmentaire de Grillparzer du même nom publié en 1861. Esther est un de ces livres bibliques où aucune place n’est accordée à la religion, et une insignifiante à l’honneur. Le récit débute par la mise au ban de la Reine Vashti pour désobéissance – une situation qui a pu séduire d’Albert – et avec les requêtes d’Esther, la nouvelle reine, pour le droit de son propre peuple juif à venger un complot contre lui. L’atmosphère générale est donc celle du charme et de la discrétion d’Esther face à la pompe, l’intrigue et la violence qui règnent à la cour.

L’Ouverture débute par un énoncé déclamatoire saisissant en la majeur disputé par un doux passage aux bois. Lors de la reprise de ce procédé, un solo de cor annonce un thème contrastant séduisant en do majeur. L’allure s’accélère jusqu’à l’apogée. S’ensuit une section plus calme, puis arrive un nouveau thème, avec ses élégantes révérences aux bois à la dominante. Le hautbois y annonce aussi une variante rustique du second thème.

D’Albert exploite avec habilité les changements de perspectives offerts par des modulations fréquentes et par la réexposition qui intervertit largement l’ordre des éléments thématiques. Pour finir, les charmes d’Esther font céder (ou s’assurent selon votre point de vue) la condescendance superbe de son époux, le roi Assuérus.

extrait des notes rédigées par John Purser © 2004
Français: Isabelle Battioni

D’Alberts Ouvertüre zu „Esther“, op. 8 ist Teil einer kleinen Gruppe von Orchesterwerken, zu der außerdem eine Symphonie (op. 4) und zwei Klavierkonzerte (op. 2 und op. 12) gehören. Für Lamond wäre dies eine beträchtliche Anzahl gewesen, d’Albert hingegen komponierte daneben 20 Opern (von denen einige sehr erfolgreich waren), zwei Streichquartette, mehrere Klavierwerke sowie eine ganze Reihe von Bearbeitungen, darunter eine anspruchsvolle Fassung des großen frühen Orgelpräludiums und Fuge in D-Dur von Bach.

Die Ouvertüre war für Grillparzers Dramenfragment mit demselben Titel geplant, das 1861 herausgegeben wurde. Esther ist eines jener Bücher der Bibel, in dem Religion keinen Platz hat und Ehre nur einen geringfügigen. Es beginnt damit, dass Königin Vashti wegen Ungehorsams abgesetzt wird – eine Maßnahme, die d’Albert möglicherweise ansprechend fand – und dass Esther, die neue Königin, das Recht ihres eigenen jüdischen Volkes, gegen das eine Intrige geplant ist, erfolgreich verteidigt. Der Hintergrund ist also der Charme und die Diskretion der Esther im Kontext der höfischen Grandezza, Gewalt und Intrigen.

Die Ouvertüre beginnt mit einem eindrucksvollen, deklamatorischen A-Dur, das dann aber einer zarten Holzbläser-Passage gegenübergestellt wird. Diese Abfolge wird wiederholt und ein Solohorn kündigt ein gewinnendes Thema in C-Dur an. Das Tempo wird beschleunigt und es erfolgt ein Höhepunkt. Darauf folgt ein ruhigerer Teil, in dem schließlich ein neues Thema erklingt. Die Holzbläser vollführen elegante Verbeugungen in der Dominante, in der die Oboe ebenfalls eine rustikale Variante des zweiten Themas anspielt.

D’Albert setzt die Perspektivenwechsel, die sich durch mehrere Modulationen ergeben und auch durch die Reprise, in der das Material in umgekehrter Reihenfolge erscheint, sehr gekonnt ein. Am Ende unterliegt (oder gewinnt, je nach Auffassung) der Charme Esthers der großartigen Herablassung ihres Gatten, König Ahasuerus.

aus dem Begleittext von John Purser © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Lamond: Symphony in A major
CDA67387

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