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String Quintet in C major, G349

composer
Op 42 No 2

 
The Andante con moto is (perhaps) an imagined reflection of Sanssouci, the palace of Friedrich Wilhelm II at Potsdam, near Berlin: a place Boccherini probably never visited. From 1786 he sent all his quintets with two cellos for the pleasure of the cellist-monarch and (one imagines) the Duport brothers who were celebrated cellists at the Prussian court. The Sturm und Drang elements of the Op 42 quintets, all written in 1789, are in evidence in this first movement where tension and prescient sadness are alternated with nostalgia for happier times. Processional music leads us into a room where a very formal reception is accompanied by a rather comical, buffoon-like minuet whose trio, in the stark key of A minor, depicts the greyness of a Goya sketch and the coldness of the larger rooms of a palace. It is not unusual for Boccherini to omit a slow movement and, as in this work, to place the minuet second. The Allegro assai which follows, takes us on a hair-raising joyride around the palace grounds and is followed by a rondeau where Boccherini delights us with his finesse, using the simple ingredients of a C major scale and revealing to us, as if he were the first to do so, what a marvellous invention it was. In the middle section high cellos and viola get the chance to display their technique in a tasteful Boccherinian manner, without any vulgar showmanship. This quintet was not published during Boccherini’s lifetime but later as Op 47 No 8 (ed. Pleyel, Paris) and Book 13 Op 47 No 71 (Janet et Cotelle, Paris).

from notes by Keith Pascoe © 2003

L’Andante con moto est (peut-être) un reflet imaginaire de Sanssouci, le palais de Friedrich Wilhelm II à Potsdam, près de Berlin : un endroit que Boccherini ne visita probablement jamais. A partir de 1786, il envoya tous ses quintettes avec deux violoncelles au célèbre violoncelliste de la cour de Prusse. Les éléments Sturm und Drang des quintettes opus 42, tous écrits en 1789, sont clairement perceptibles dans le premier mouvement où la tension et une tristesse presciente alternent avec la nostalgie du bonheur des jours passés. Une musique processionnelle nous amène dans une salle où une réception solennelle est accompagnée d’un morceau comique, quasiment un menuet bouffon. Débutant en la mineur, son trio traduit la palette grise d’une esquisse de Goya et la froideur des grandes salles d’un palais. Il n’est pas rare que Boccherini omette le mouvement lent et le remplace, comme dans cette composition, par un second menuet. L’Allegro assai qui s’ensuit nous emmène à travers une chevauchée échevelée dans le parc autour du palais. Il est suivi d’un rondeau où Boccherini nous séduit par sa finesse : il se sert d’éléments aussi simples qu’une gamme de do majeur et nous révèle, comme s’il était le premier à le faire, de quelle merveilleuse invention il s’agit. Dans la section centrale, l’alto et les violoncelles dans le registre aigu ont la possibilité de faire valoir leur technique d’une manière magistralement boccherinienne, sans aucune concession vulgaire au spectaculaire. Ce quintette ne fut pas publié du vivant de Boccherini, mais plus tard comme opus 47 n°8 (éd. Pleyel, Paris) et Livre 13, opus 47 n°71 (éd, Janet et Cotelle, Paris).

extrait des notes rédigées par Keith Pascoe © 2003
Français: Isabelle Battioni

Das Andante con moto ist (möglicherweise) Sanssouci gewidmet, dem Potsdamer Schloß Friedrich Wilhelms II.: ein Ort, den Boccherini wahrscheinlich nie besucht hat. Ab 1786 schickte er all seine Quintette mit zwei Cellostimmen nach Potsdam, zum Vergnügen des cellospielenden Monarchen und wohl auch der Duport-Brüder, die gefeierte Cellisten am preußischen Hof waren. Die Sturm und Drang-Elemente der Quintette op. 42, die alle 1789 entstanden, erscheinen schon in diesem ersten Satz, wo Spannung und vorherwissende Traurigkeit mit einer Sehnsucht nach glücklicheren Zeiten alternieren. Eine Prozessionsmusik führt uns in einen Raum, wo ein sehr formeller Empfang stattfindet, begleitet von einem eher komischen, buffonesken Menuett. Das Trio steht in der schlichten Tonart a-Moll und stellt das Graue einer Goya-Skizze und die Kälte der größeren Räume des Schlosses dar. Es ist bei Boccherini nicht ungewöhnlich, dass er den langsamen Satz auslässt und stattdessen, wie in diesem Werk, das Menuett an seine Stelle setzt. Das nun folgende Allegro assai lässt den Hörer eine aufregende Spritztour durch die Anlagen des Schlosses erleben und wird gefolgt von einem Rondeau, in dem Boccherini eine besondere Finesse an den Tag legt: er verarbeitet eine einfache C-Dur Tonleiter und zeigt dem Hörer, was für eine herrliche Erfindung sie ist und präsentiert das Ganze so, als ob er der erste sei, der dies erkannt hat. Im Mittelteil bekommen die hohen Celli und die Viola Gelegenheit, auf geschmackvolle Boccherini’sche Art ihre Technik darzustellen, jedoch ohne jede Effekthascherei. Dieses Quintett wurde erst nach Boccherinis Tod publiziert: als op. 47 Nr. 8 (Hg. Pleyel, Paris) und als Buch 13 op. 47 Nr. 71 (Janet et Cotelle, Paris).

aus dem Begleittext von Keith Pascoe © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Boccherini: Cello Quintets, Vol. 2
CDA67383Archive Service

Details

Movement 1: Andante con moto
Movement 2: Minuetto con grazia – Trio – Minuetto da capo
Movement 3: Allegro assai
Movement 4: Rondeau: Allegretto moderato

Track-specific metadata for CDA67383 track 5

Andante con moto
Artists
ISRC
GB-AJY-03-38305
Duration
5'19
Recording date
15 November 2002
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Boccherini: Cello Quintets, Vol. 2 (CDA67383)
    Disc 1 Track 5
    Release date: August 2003
    Deletion date: December 2011
    Archive Service
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