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Sonata No 2, Op 54

composer
1989

 
The Sonata No 2 dates from 1989 and so far constitutes Kapustin’s most extended work in the genre. Written in the bright, sanguine key of E major, it is cast in a traditional four-movement mould. There is, however, nothing at all traditional about the piano writing itself, which teems with interesting and innovative twists and turns, both stylistically and pianistically. Indeed, one remarkable feature of Kapustin’s piano writing is that it is always made to fit the hand beautifully. He always insists on composing at the piano, in order to avoid coming up with figurations which would not fit the hand well. Prokofiev once described one of Nikolai Medtner’s short piano pieces as being so comfortable as to be ‘always right there, under the fingers’. The same can unquestionably be said of Kapustin at any point within the body of his piano works. Indeed, my personal feeling is that, on a purely pianistic level, Kapustin and Medtner tower above any other piano composer in history, as far as pure comfort at the keyboard is concerned.

It is best to leave the listener to discover the many surprises contained in this exuberant work—as well as the various apparent influences—though a couple of features are worth pointing out. The brilliant and overwhelmingly energetic first movement is curiously but very effectively rounded out by a reflective and rather lengthy coda, in great contrast to the ebullience of what came before. And the last movement is unique in its rhythmic framework; it is a perpetual motion set in a repeated pattern of 8+7+8+5 beats, and keeps to this stilted sequence up to the very last bar, resulting in many unexpected accents. Incidentally, this movement is usually thought to have been inspired by the pianism of Art Tatum, but this is because it is often performed too quickly. Kapustin’s stated influence here is the world of country music.

from notes by Marc-André Hamelin © 2008

La Sonate no 2 date de 1989 et constitue, à ce jour, la plus vaste sonate de Kapustin. Écrite dans la tonalité éclatante et confiante de mi majeur, elle est coulée dans un moule traditionnel en quatre mouvements. Mais il n’y a rien de traditionnel dans cette écriture fourmillant de tours et de détours intéressants et novateurs, sur le plan stylistico-pianistique. De fait, l’un de ses traits remarquables est qu’elle est toujours merveilleusement adaptée à la main, Kapustin veillant à composer au piano pour éviter toute figuration malvenue. Un jour, Prokofiev trouva une des courtes pièces pour piano de Medtner si agréable qu’elle était «toujours là, sous les doigts». On peut sans conteste dire la même chose du corpus pianistique de Kapustin. En fait, j’ai le sentiment que, sur le plan purement pianistique, et pour ce qui est du confort au clavier, Kapustin et Medtner dominent de très haut tous les compositeurs pour piano.

Mieux vaut laisser l’auditeur découvrir les nombreuses surprises et les diverses influences apparentes qui émaillent cette œuvre exubérante. Deux caractéristiques valent cependant d’être soulignées. Le premier mouvement brillant, énergique en diable, est curieusement, mais efficacement complété par une assez longue coda méditative, en fort contraste avec le bouillonnement qui précède. Le dernier mouvement, lui, a une trame rythmique unique: c’est un mouvement perpétuel sis dans un schéma répété de 8+7+8+5 temps, une séquence guindée, conservée jusqu’à la toute dernière mesure et source de nombreux accents inattendus. Pour la petite histoire, on considère généralement que ce mouvement a été inspiré par le pianisme d’Art Tatum, mais c’est juste parce qu’il est souvent joué trop vite. Ici, l’influence déclarée de Kapustin est l’univers de la musique country.

extrait des notes rédigées par Marc-André Hamelin © 2008
Français: Hypérion

Die Sonate Nr. 2 stammt aus dem Jahr 1989 und ist bis jetzt Kapustins umfangreichstes Werk dieser Art geblieben. Geschrieben in der strahlenden und optimistischen Tonart E-Dur, ist sie in traditioneller Form komponiert. Trotzdem finden wir überhaupt nichts Traditionelles im Klaviersatz, der von interessanten und innovativen Vertracktheiten geradezu wimmelt, und zwar sowohl stilistisch als auch pianistisch. Tatsächlich ist es aber eine bemerkenswerte Eigenschaft von Kapustins Klavierstil, dass er stets wunderbar in der Hand liegt. Er legt immer Wert darauf, am Klavier zu komponieren, um zu vermeiden, dass ihm unklaviermäßige Wendungen unterkommen. Prokofiew beschrieb einst eines der kurzen Klavierstücke Medtners als so komfortabel, dass es „immer genau unter den Fingern“ liege. Dasselbe kann man in jedem Fall auch bei Kapustin an jeder Stelle seines Klavierwerkes sagen. In der Tat habe ich das ganz subjektive Gefühl, dass unter rein pianistischen Gesichtspunkten Kapustin und Medtner, soweit es ausschließlich den reinen Komfort des Klaviersatzes betrifft jedem anderen Klavierkomponisten der Musikgeschichte haushoch überlegen sind.

Am besten überlässt man es dem Hörer, die vielen Überraschungsmomente, die dieses schwungvolle Werk enthält, zu entdecken, ebenso die verschiedenen ins Auge fallenden Einflüsse. Trotzdem verdienen einige Besonderheiten Erwähnung. Der brillante und überwältigend dynamische erste Satz wird in ungewöhnlicher Weise, aber sehr wirkungsvoll von einer nachdenklichen und ziemlich ausgedehnten Coda abgerundet, die in großem Kontrast zum Überschwang des Vorhergehenden steht. Der letzte Satz ist einmalig in seinem rhythmischen Grundgerüst: es ist ein Perpetuum mobile mit dem sich wiederholenden Taktschema 8+7+8+5, das diese etwas gekünstelte Sequenz bis zum allerletzten Takt beibehält und das zu vielen unerwarteten Akzenten führt. Übrigens glaubt man allgemein, dass dieser Satz durch die Pianistik Art Tatums angeregt worden sei, vielleicht deshalb, weil die Sonate oft zu schnell gespielt wird. Kapustin war hier nach eigener Aussage von der Country-Musik beeinflusst.

aus dem Begleittext von Marc-André Hamelin © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Kapustin: Piano Music, Vol. 1
CDA67159
Marc-André Hamelin in a state of jazz
CDA67656

Details

Movement 1: Allegro molto
Movement 2: Scherzo: Allegro assai
Movement 3: Largo
Movement 3: Largo – Allegro
Movement 4: Allegro – Allegro vivace
Movement 4: Allegro vivace

Track-specific metadata for CDA67656 track 2

Allegro molto
Artists
ISRC
GB-AJY-08-65602
Duration
9'03
Recording date
12 July 2007
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Marc-André Hamelin in a state of jazz (CDA67656)
    Disc 1 Track 2
    Release date: April 2008
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