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Five Études in Different Intervals, Op 68

composer
1992

 
If Kapustin’s Op 40 Concert Études exemplify his jazz style in its most lush, romantic keyboard manifestations, the Five Études in Different Intervals, Op 68 hold twentieth-century virtuoso piano techniques up to a fun-house mirror. The first Étude is a madcap study in minor seconds and major sevenths that recalls the bouncy demeanor of Zez Confrey’s Kitten on the Keys. In this case, however, someone has dosed poor kitty with Grade A Catnip! The second piece, an Étude in fourths and fifths, touches upon the rhythmic complexities and constantly shifting accents familiar from Conlon Nancarrow’s Studies for Player Piano and György Ligeti’s first book of Piano Études. Should you be curious to hear how Scriabin’s Étude in Thirds might sound recomposed by a hyperactive Mariachi musician with an obsession for Burt Bacharach’s Do You Know the Way to San José, look no further than Étude No 3, where busy left-hand runs and broken octaves provide a safety net for the right hand’s acrobatic thirds and sixths. In Étude No 4 the first Étude’s right-hand minor seconds return in their major guise, served up with the type of syncopated, punchy swing immortalized in Leonard Bernstein’s West Side Story. The fifth and final Étude is a veritable tour de force that aims to be the octave study to end all octave studies. Its main ingredients superficially resemble Gottschalk’s paraphrases on national themes, the guileless melodic sweetness of Moszkowski’s La Jongleuse, the celebrated repeated notes of Liszt’s Sixth Hungarian Rhapsody, the finale of Prokofiev’s Seventh Sonata, Miles Davis’s So What, and just about any up-tempo Erroll Garner recording you can name. Kapustin’s bottomless well of thematic resourcefulness works overtime here, and generates the kind of momentum that might have encouraged another composer to go on and on and on. And on and on. But like most good composers, Kapustin knows when to stop. A decisive, upward glissando on the black keys brings the opus, and this recital, to a rousing close.

from notes by Jed Distler © 2004

Si les Études de Concert opus 40 de Kapustin dévoilent son style jazzique dans ses manifestations les plus luxuriantes du clavier romantique, les Cinq Exercices aux intervalles variés opus 68 explorent les techniques pianistiques virtuoses du XXe siècle à travers les miroirs déformants d’une fête foraine. La première Étude est une étude insensée des secondes mineures et septièmes majeures qui rappellent le comportement bondissant de Kitten on the Keys de Zez Confrey. Dans ce cas, pourtant, quelqu’un a infligé au pauvre chaton une dose d’herbe à chat de Classe A ! La seconde pièce, une étude des quartes et des quintes, s’attache aux complexités rythmiques et aux déplacements d’accents familiers des Studies for Player Piano de Conlon Nancarrow et du premier cahier des Études pour piano de György Ligeti. Si vous êtes curieux de savoir comment l’Étude en tierces de Scriabine pourrait sonner si elle avait été recomposée par un musicien Mariachi hyperactif obsédé par Do You Know the Way to San José de Burt Bacharach, ne cherchez pas plus loin que l’Étude n°3. Les traits et octaves brisées de la main gauche animée offrent un filet de sauvetage aux tierces et sixtes acrobatiques de la main droite. Dans l’Étude n°4, les secondes en mineur de la Première Étude reviennent en majeur, servies avec le swing syncopé et incisif immortalisé de Leonard Bernstein par West Side Story. La dernière Étude, la n°5, est un véritable tour de force, une étude en octaves qui met un terme à toutes les autres études en octaves. Ses éléments principaux ressemblent superficiellement aux paraphrases que Gottschalk fit des hymnes nationaux, à la douceur mélodique de La Jongleuse de Moszkowski, aux célèbres notes répétées de la Sixième Rhapsodie hongroise de Liszt, au finale de la Septième Sonate de Prokofiev, à So What de Miles Davis et à peu près tout enregistrement up-tempo d’Erroll Garner que l’on puisse nommer. Le puits sans fond des ressources thématiques fait des heures supplémentaires ! On y découvre cette sorte d’élan qui pourrait encourager un autre compositeur à continuer encore et encore. Et encore et encore. Mais comme la plupart des bons compositeurs, Kapustin sait quand il doit s’arrêter. Un glissando descendant décisif sur les touches noires met un terme à cet opus, et à ce récital, sur une conclusion spectaculaire.

extrait des notes rédigées par Jed Distler © 2004
Français: Isabelle Battioni

Während Kapustins Concert Études, op. 40 Zeugnis für den Jazzstil des Komponisten in seiner üppigsten romantischen Ausprägung ablegen, halten die Five Études in Different Intervals, op. 68 den im 20. Jahrhundert verbreiteten virtuosen Klavierspieltechniken einen ironischen Spiegel vor. Die erste Etüde ist eine verrückte Studie in kleinen Sekunden und großen Septimen, die das sprunghafte Geschehen in Zez Confreys Kitten on the Keys in Erinnerung rufen. In diesem Fall hat aber jemand den armen Kätzchen eine gewaltige Dosis von erstklassiger Katzenminze verabreicht! Das zweite Stück, eine Etüde in Quarten und Quinten, steht den rhythmischen Vertracktheiten und ständig verschiebenden Akzenten aus Conlon Nancarrows Studies for Player Piano bzw. György Ligetis erstem Buch der Klavieretüden nahe. Wenn Sie wissen wollen, wie Skrjabins Etüde in Terzen klingen würde, nachdem sie von einem hyperaktiven, von Burt Bacharachs Do You Know the Way to San José besessenen Mariachi-Musiker umkomponiert wurde, dann brauchen Sie sich nur die Etüde Nr. 3 anzuhören, in der die geschäftigen Läufe und gebrochenen Akkorde in der linken Hand ein Sicherheitsnetz für die akrobatischen Terzen und Sexten der rechten Hand bieten. Die in der ersten Etüde in Moll erscheinenden Terzen der rechten Hand kehren in der Etüde Nr. 4 nach Dur gewandt wieder, serviert mit einer Art von synkopiertem, schlagkräftigem Swing, der in Leonard Bernsteins West Side Story verewigt wurde. Die fünfte Etüde ist ein echter Kraftakt, der das Thema Oktavstudie ein für allemal abzuhandeln gewillt scheint. Die Hauptelemente dieser Etüde ähneln auf dem ersten Blick Gottschalks Paraphrase über Volkliedthemen, der treuherzigen melodischen Liebenswürdigkeit von Moszkowskis La Jongleuse, den gefeierten Tonwiederholungen aus Liszts 6. Ungarischer Rhapsodie, dem Schlusssatz aus Prokofjews 7. Sonate, Miles Davis’ So What und fast allen geschwinden Erroll-Garner-Einspielungen, die man kennt. Kapustins unerschöpfliche Fähigkeit zur thematischen Variation läuft hier auf Hochtouren und schafft eine Art Schwung, der andere Komponisten dazu verleitet hätte, immer weiter zu machen. Und immer weiter. Aber wie die meisten guten Komponisten weiß Kapustin, wann er aufhören sollte. Ein entschlossenes, aufwärts gerichtetes Glissando auf den schwarzen Tasten bringt das Opus, und dieses Solokonzert, zu einem mitreißenden Abschluss.

aus dem Begleittext von Jed Distler © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Kapustin: Piano Music, Vol. 2
CDA67433

Details

No 1: Allegro: Étude in minor seconds
No 2: Allegro: Étude in fourths and fifths
No 3: Animato: Étude in thirds and sixths
No 4: Vivace: Étude in major seconds
No 5: Animato: Étude in octaves

Track-specific metadata for CDA67433 track 22

Animato: Étude in thirds and sixths
Artists
ISRC
GB-AJY-04-43322
Duration
2'42
Recording date
26 June 2003
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Kapustin: Piano Music, Vol. 2 (CDA67433)
    Disc 1 Track 22
    Release date: June 2004
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