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String Quartet No 2 in A minor, Op 45

composer
26 August to 25 September 1891; dedicated to Richard Gompertz; first performed by the Cambridge University Musical Society Quartet at Prince's Hall, Piccadilly, on 13 February 1894

 
The String Quartet No 2 in A minor, Op 45, was dedicated ‘freundschaftlich’ to Richard Gompertz, whose character appears to be enshrined in the arabesque-like writing for the first violin in the slow movement. The premiere of Op 45 was given by Gompertz and the CUMS Quartet at the Prince’s Hall in Piccadilly on 13 February 1894. The work appealed to Shaw, who enthusiastically described it as ‘a genuine piece of absolute music, alive, with feeling from beginning to end, and free from those Stanfordian aberrations into pure cleverness which remind one so of Brahms’s aberrations into pure stupidity’. A number of further performances followed by the Musical Guild (an important promoter of British chamber music at the end of the nineteenth century), by Gompertz at a Monday Popular Concert and by Lady Hallé. By comparison with Op 44, the Op 45 Quartet is a work of more vivid contrasts and extremes. There is a marked disparity between the sinewy counterpoint of the first movement’s opening idea (which occurs ritornello-like throughout the movement) and the more poetic second subject in the submediant. Both these ideas, in different guises, haunt the rest of the work. The brisk, rhythmically dynamic Scherzo, marked Prestissimo, is a Beethovenian affair par excellence, stunningly scored for the quartet. As if to quell the irresistible excitement and élan of the previous movement, Stanford’s slow movement is a deeply felt, emotionally probing essay in which all the players of the quartet are provided with exposed and demanding roles in keeping with the reinterpretation of the first movement’s material expressed in a more extreme and passionate manner. A foil to the turbulence of the slow movement (which anticipates those powerful corresponding movements of the fifth and sixth symphonies) is furnished by the ‘Eastern European’ flavour of the finale’s irregular opening theme, though this jaunty material itself is contrasted vividly with the sonorous second subject (in F major, like the first movement) where Stanford, perhaps for the first time in this work, reveals his deference to Brahms.

from notes by Jeremy Dibble © 2005

Le Quatuor à cordes nº 2 en la mineur, op.45, fut dédié d’un pertinent «freundschaftlich» à Richard Gompertz, dont la personnalité semble enchâssée dans l’écriture en arabesque du premier violon (mouvement lent). Créée par Gompertz et le Quatuor de la CUMS au Prince’s Hall de Piccadilly, le 13 février 1894, cette œuvre séduisit Bernard Shaw, qui la présenta avec enthousiasme comme «un authentique morceau de musique pure, gai, plein de sentiment du début à la fin, et sans ces aberrantes plongées stanfordiennes dans l’intelligence absolue qui nous rappellent tant les aberrantes plongées brahmsiennes dans la stupidité absolue». D’autres interprétations suivirent cette première, par la Musical Guild (important instigateur de musique de chambre britannique en cette fin de XIXe siècle), par Gompertz lors d’un Monday Popular Concert, et par Lady Hallé. Comparé à l’op.44, l’op.45 est un quatuor de contrastes et d’extrêmes plus vivaces, où l’on constate une disparité marquée entre le contrepoint nerveux de l’idée initiale du premier mouvement (qui survient tout au long de ce dernier, tel un ritornello) et le second sujet, davantage poétique, à la sus-dominante. Ces deux idées, sous des dehors différents, hantent le reste de l’œuvre. L’alerte Scherzo, rythmiquement dynamique (marqué Prestissimo), est beethovénien par excellence et remarquablement écrit pour le quatuor. Comme s’il avait voulu juguler l’irrépressible excitation et l’élan du mouvement précédent, Stanford fit de son mouvement lent un essai profondément senti, émotionnellement probant, où chaque exécutant du quatuor a un rôle exposé et exigeant, conforme à la réinterprétation du matériau du premier mouvement, exprimée avec plus d’extrême et de fougue. La saveur d’«Europe orientale» du thème d’ouverture irrégulier du finale sert de repoussoir à la turbulence du mouvement lent (préfiguration des mouvements lents des Symphonies nos 5 et 6), même si ce matériau allègre est lui-même en contraste frappant avec le sonore second sujet (en fa majeur, comme le premier mouvement), où Stanford dévoile, peut-être pour la première fois dans cette œuvre, sa déférence envers Brahms.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2005
Français: Hypérion

Passenderweise trägt das Streichquartett Nr. 2 in a-Moll, op. 45, eine „freundschaftliche“ Widmung an Richard Gompertz, dessen Charakter in dem arabesken Part für die erste Violine im zweiten Satz konserviert scheint. Die Premiere des Quartetts op. 45 wurde in der Prince’s Hall in Piccadilly am 13. Februar 1894 von Gompertz und dem CUMS-Quartett gegeben. George Bernard Shaw war von dem Werk sehr beeindruckt und beschrieb es als „wahres Stück absoluter Musik, lebendig, mit Gefühl vom Anfang bis zum Ende und frei von jenen Stanfordschen Verirrungen hin zu reiner Klugheit, die einen so sehr an Brahms’ Verirrungen hin zu reiner Dummheit erinnern“. Darauf wurde das Werk noch mehrmals von der Musical Guild (wichtige Förderer britischer Kammermusik Ende des 19. Jahrhunderts), von Gompertz bei einem Monday Popular Concert und von Lady Hallé aufgeführt. Im Vergleich zu dem Quartett op. 44 ist op. 45 ein Werk von noch lebhafteren Kontrasten und Extremen. Es herrscht eine deutliche Disparität zwischen dem kraftvollen Kontrapunkt des Beginns des ersten Satzes (das in dem Satz durchgängig wie ein Ritornell wiederkehrt) und dem eher poetischen zweiten Thema in der Tonikaparallele. Beide Themen ziehen sich in jeweils verschiedenen Gestalten durch das gesamte Werk. Das flotte, rhythmisch dynamische Scherzo, mit Prestissimo überschrieben, ist absolut Beethovensch und vortrefflich für das Quartett gesetzt. Als ob hier die unwiderstehliche Aufregung und der Elan des vorangehenden Satzes gezügelt werden sollte, ist dieser langsame Satz besonders ausdrucksvoll und wie eine emotionale Prüfung für die Ausführenden, die alle exponierte und anspruchsvolle Rollen zu spielen und das Material des ersten Satzes noch extremer und leidenschaftlicher als zuvor zu interpretieren haben. Als Hintergrund zu der Turbulenz des langsamen Satzes (in dem jene kraftvollen entsprechenden Sätze der Symphonien Nr. 5 und 6 antizipiert werden) dient das „osteuropäische“ Flair des asymmetrischen Anfangsthemas des Finales, obwohl dies schwungvolle Material seinerseits im krassen Unterschied zu dem volltönenden zweiten Thema (in F-Dur, wie im ersten Satz) steht, wo Stanford, möglicherweise zum ersten Mal in diesem Werk, seinen Respekt Brahms’ gegenüber zeigt.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Stanford: String Quartets Nos 1 & 2
CDH55459

Details

Movement 1: Molto moderato – Più moto – Tempo I – Più moto – Tempo I
Movement 2: Prestissimo
Movement 3: Andante espressivo
Movement 4: Allegro molto

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