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Le reniement de St Pierre

First line:
Cum caenasset Jesus et dedisset discipulis
composer
author of text
compiled from the four Gospels

 
The motet Le reniement de St Pierre is a dramatic account of Peter’s denial of Christ, its text skilfully incorporating material from accounts of the Passion in all four Gospels. Sébastien de Brossard, composer, theorist and bibliophile, described it as ‘an oratorio in the Italian style’. Charpentier’s forces are relatively modest, involving only voices and continuo. Nevertheless, he takes every opportunity to intensify the text. Just before the cock crows, for instance, there is a quartet in which Peter vehemently denies knowing Jesus. Charpentier’s agitated music perfectly captures both Peter’s adamance and the persistent questions and accusations of the other three characters. Perhaps the most memorable passage in the work, though, is the final section. Over thirty bars long, this is built entirely on a setting of the words ‘flevit amare’ (‘wept bitterly’). Here the vocal lines weave a dense web of counterpoint, full of suspensions and other expressive dissonances. This powerful evocation of Peter’s remorse is reminiscent of the final chorus of lament in Carissimi’s Jephte; Charpentier clearly knew this work very well, since he himself made a copy of his teacher’s masterpiece.

from notes by Shirley Thompson © 2004

Le motet Le reniement de Saint-Pierre tire intelligemment son texte des récits de la Passion des quatre Evangiles. Sébastien de Brossard, compositeur, théoricien et bibliophile, le décrivait comme « un oratorio à l’italienne ». L’effectif de Charpentier est relativement modeste avec seulement des voix et continuo. Néanmoins, chaque fois qu’il le peut, il accentue l’intensité du texte. Juste avant que le coq ne chante, par exemple, on entend un quatuor où Pierre nie fermement connaître Jésus. La musique agitée de Charpentier traduit parfaitement à la fois la véhémence de Pierre, ainsi que les questions et accusations persistantes des trois autres personnages. Le passage le plus mémorable de l’œuvre se trouve peut-être dans la section finale. D’une trentaine de mesures, elle est entièrement élaborée sur les mots « flevit amare » (il pleura amèrement »). Les lignes vocales tissent une toile serrée de contrepoints, abondant en retards et dissonances expressives. Cette évocation puissante du remord de Pierre rappelle le chœur final des lamentations dans Jephte de Carissimi. A l’évidence, il s’agit d’une œuvre que Charpentier connaissait très bien, d’autant plus qu’il avait lui-même copié le chef-d’œuvre de son maître.

extrait des notes rédigées par Shirley Thompson © 2004
Français: Isabelle Battioni

Die Motette Le reniement de St Pierre ist ein dramatischer Bericht von Petrus’ Leugnung Jesu Christi, ihr Text integriert geschickt diverse Abschnitte aus den Passionsgeschichten aller vier Evangelien. Sébastien de Brossard, Komponist, Theoretiker und Bibelgelehrter, beschrieb die Motette als ein „Oratorium im italienischen Stil“. Das Aufgebot, das Charpentier hier zum Einsatz bringt, ist relativ bescheiden und beschränkt sich auf Stimmen und Generalbass. Charpentier nutzt allerdings jede Gelegenheit zur Verdeutlichung des Textinhaltes. Kurz bevor der Hahn kräht, gibt es zum Beispiel ein Quartet, in dem Petrus seine Kenntnis von Jesus leidenschaftlich leugnet. Charpentiers aufgeregte Musik spiegelt Petrus’ Unnachgiebigkeit und die unablässigen Fragen und Beschuldigungen der anderen drei Personen genau wider. Die vielleicht beeindruckendste Passage ist aber wohl der letzte Abschnitt. Er erstreckt sich über 30 Takte und basiert ausschließlich auf einer Vertonung der Worte „flevit amare“ („weinte bitterlich“). Hier weben die Stimmen ein dichtes kontrapunktisches Netz reich an Vorhalten und anderer ausdrucksstarker Dissonanzen. Diese ergreifende Schilderung von Petrus’ Reue erinnert an das abschließende, vom Chor vorgetragene Lamento aus Carissimis Jephte. Offensichtlich kannte Charpentier dieses Werk sehr gut, hatte er doch selbst eine Abschrift dieses Meisterwerks seines Lehrers angefertigt.

aus dem Begleittext von Shirley Thompson © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Charpentier: Mass for four choirs
CDA67435

Details

Track 18 on CDA67435 [12'11]

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