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Trois Nocturnes, L98

composer
arranger

 
In September 1894 Debussy wrote to the Belgian violinist Eugène Ysaÿe about three nocturnes for solo violin and orchestra that he was composing for him. (Ysaÿe’s quartet had given the first performance of Debussy’s String Quartet the previous year.) In the first of these pieces the orchestra was to consist of strings alone, in the second of flutes, horns, trumpets and harps, while in the third all of these instruments would come together. Debussy told Ysaÿe how he wanted to experiment with the different combinations possible with a single colour in the same way that a painter might make a study in grey. Two years later Debussy referred to these nocturnes again, implying that they had been completed, and still hoping that Ysaÿe would be the one to play them. Although this was not to be—for, by the time the Trois Nocturnes came to performance, there was no part for solo violin—he was able to tell Debussy in 1903 that he had decided to conduct them. It is not possible now to determine how closely the final version of the Nocturnes resembles either the piece Debussy was writing for Ysaÿe or yet an even earlier work, the Trois scènes au crépuscule, that some consider to have been its true precursor.

The first performance of the Nocturnes was planned for 9 December 1900, but in the event only the first two movements were played because the female chorus required for ‘Sirènes’ was not available. It was not until 27 October 1901 that the work was heard complete for the first time. At about this time, Ravel, in collaboration with Debussy’s stepson and pupil Raoul Bardac, began work on a transcription of the Nocturnes for two pianos. This was not given its first performance, however, until 24 April 1911 when Ravel and Louis Aubert played it at the Salle Gaveau in Paris.

from notes by Peter Avis © 1999

En septembre 1894, Debussy écrivit une lettre au violoniste belge Eugène Ysaÿe au sujet des trois nocturnes pour violon solo et orchestre qu’il composait pour lui. (L’année précédente, le Quatuor d’Ysaÿe avait donné la première représentation du Quatuor pour cordes de Debussy.) Dans le premier de ces morceaux, l’orchestre consiste seulement en instruments à cordes, dans le deuxième il comporte des flûtes, cors, trompettes et harpes, et dans le troisième tous ces instruments sont réunis. Debussy expliquait à Ysaÿe son désir d’expérimenter les différentes combinaisons possibles d’une couleur unique, de la même façon qu’un peintre pouvait faire une étude en gris. Deux ans plus tard, Debussy fit encore allusion à ces nocturnes, laissant supposer qu’elles étaient finies, et espérait encore qu’Ysaÿe en serait l’interprète. Ce souhait ne devait pas se réaliser—car lorsque les Trois Nocturnes furent représentés, il n’y avait pas de partie pour un violon solo—mais Ysaÿe put assurer Debussy en 1903 qu’il avait décidé d’en diriger la représentation. Il nous est impossible aujourd’hui de savoir combien la version finale des Nocturnes ressemble soit à l’ouvrage que Debussy écrivait pour Ysaÿe ou même à un ouvrage antérieur, les Trois scènes au crépuscule, que certains pensent avoir été son véritable précurseur.

La première des Nocturnes devait avoir lieu le 9 décembre 1900, mais en fait, les deux premiers mouvements seulement furent joués, car le chœur féminin nécessaire pour les «Sirènes» n’était pas disponible. Ce n’est que le 27 octobre 1901 que l’ouvrage fut joué en entier pour la première fois. C’est à peu près à cette époque-là que Ravel, en collaboration avec Debussy et son beau-fils et élève Raoul Bardac, commença une transcription des Nocturnes pour deux pianos. Celle-ci ne fut joué pour la première fois que le 24 avril 1911 quand Ravel et Louis Aubert la jouèrent à la Salle Gaveau à Paris.

extrait des notes rédigées par Peter Avis © 1999
Français: Alain Midoux

Im September 1894 schrieb Debussy in einem Brief an den belgischen Violinisten Eugene Ysaÿe von drei Nocturnes für Solovioline und Orchester, die er für ihn komponiere. (Ysaÿes Quartett hatte im Vorjahr Debussys Streichquartett uraufgeführt.) Im ersten dieser Stücke sollte das Orchester ausschließlich aus Streichern bestehen, im zweiten aus Flöten, Hörnern, Trompeten und Harfen, während im dritten all diese Instrumente zusammenfinden sollten. Debussy kündigte Ysaÿe an, daß er mit den verschiedenen Kombinationen experimentieren wolle, die sich mit einer einzelnen Klangfarbe erzielen ließen, genau wie ein Maler vielleicht eine Studie in Grau anfertige. Zwei Jahre später erwähnte Debussy die Nocturnes erneut, deutete an, daß sie vollendet seien, und brachte die Hoffnung zum Ausdruck, daß Ysaÿe sie doch noch spielen werde. Obwohl es dazu nicht kam—zum Zeitpunkt der Uraufführung der Trois Nocturnes enthielten sie keinen Part für Solovioline mehr—konnte Ysaÿe Debussy 1903 seinen Entschluß bekanntgeben, sie zu dirigieren. Es ist heute nicht mehr festzustellen, inwieweit die endgültige Version der Nocturnes dem Stück ähnelt, das Debussy für Ysaÿe schrieb, oder einer noch früheren Komposition, den Trois scènes au crépuscule, die einige für den wahren Vorläufer halten.

Die Erstaufführung der Nocturnes war für den 9. Dezember 1900 vorgesehen, aber damals wurden nur die ersten beiden Sätze gespielt, da der Frauenchor, der für „Sirènes“ gebraucht wurde, nicht zur Verfügung stand. Erst am 27. Oktober 1901 war das Werk vollständig zu hören. Ungefähr um die gleiche Zeit begann Ravel in Zusammenarbeit mit Raoul Barda, Debussys Stiefsohn und Schüler, an einer Transkription der Nocturnes für zwei Klaviere zu arbeiten. Diese wurde jedoch erst am 24. April 1911 uraufgeführt, als Ravel und Louis Aubert sie im Salle Gaveau in Paris spielten.

aus dem Begleittext von Peter Avis © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Debussy: The Complete Music for Two Pianos
CDH55014Helios (Hyperion's budget label)

Details

No 1: Nuages
Track 6 on CDH55014 [6'34] Helios (Hyperion's budget label)
No 2: Fêtes
Track 7 on CDH55014 [5'49] Helios (Hyperion's budget label)
No 3: Sirènes
Track 8 on CDH55014 [9'24] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDA66468 track 6

Nuages
Artists
ISRC
GB-AJY-91-46806
Duration
6'34
Recording date
19 July 1989
Recording venue
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Keith Warren & Keith Wicks
Hyperion usage
  1. Debussy: The Complete Music for Two Pianos (CDA66468)
    Disc 1 Track 6
    Release date: February 1991
    Deletion date: May 1999
    Superseded by CDH55014
  2. Debussy: The Complete Music for Two Pianos (CDH55014)
    Disc 1 Track 6
    Release date: May 1999
    Helios (Hyperion's budget label)
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