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Parade

composer

 
The dazzling French writer Jean Cocteau (1891–1963) left a charming thumb-nail sketch of Satie which is worth quoting in the context of the collaboration between the two men, together with Pablo Picasso and Léonide Massine, on the so-called ‘ballet réaliste’ Parade (1915–16) which Diaghilev and the Ballets Russes presented in Paris on 18 May 1917, and which not exactly modestly echoed the ripples of scandal caused by the same company’s Rite of Spring furore some years earlier. ‘For several years Erik Satie would come during the morning to No 10 rue d’Anjou and sit in my room’, wrote Cocteau; ‘he would keep on his overcoat (he could not have tolerated the slightest mark on it), his gloves, his hat, tilted right down over the eye-glass, and hold his umbrella in his hand. With his other hand he would cover his mouth, which curled when he talked or laughed. He used to come from Arcueil on foot. He lived there in a small room where, after his death, all the letters from his friends were found under a huge heap of dust. He had not opened one of them … (He would) tease Ravel, and out of modesty give to the fine pieces of music played by Ricardo Viñes comical titles calculated to alienate immediately a host of mediocre minds.’

It was not only mediocre minds that were alienated by the cock-snooking, surrealist world of Parade, peopled as it was on that May night in 1917 by a Chinese conjuror, cops and robbers, acrobats, circus folk of all descriptions, and three seriously down-to-earth and very ‘Cubist’ managers. The performance was drowned in the audience uproar, and the resulting journalistic battle resulted in a court case and a prison sentence for Satie which, typically, he managed never to serve. The fact that Parade saw the unique meeting of the greatest artistic minds offered by Paris at that time was conveniently overlooked.

Picasso’s cubist and colourful costumes, curtains, and scenery for Parade, with Massine’s choreography to match, were directly reflected in Satie’s ‘cubist’ score, which unfolds in a clockwork, mechanical and rather dry though exceedingly amusing way. Typewriters, revolvers, sirens, and clappers all find their place in the mêlée, the madness, and the melancholy of Parade. And, as the circus that departs overnight, it is all too soon gone, like the Midsummer Night’s Dream, an adaptation of which Cocteau was working on when he first met Satie in 1915.

from notes by Simon Wright © 1989

L’éblouissant Jean Cocteau (1891–1963) nous a laissé un charmant portrait de Satie qui vaut d’être cité dès que l’on évoque la collaboration entre les deux hommes, aux côtés de Pablo Picasso et de Léonide Massine, dans le cadre du «ballet réaliste» Parade (1915–1916), que Diaghilev et les Ballets russes présentèrent à Paris le 18 mai 1917 – un événement qui rappela à grand fracas les murmures de scandale provoqués, quelques années auparavant, par le tumulte du Sacre du printemps, dansé par la même compagnie. «Des années durant, chaque matin, Erik Satie est venu s’asseoir dans ma chambre, au no10 de la rue d’Anjou», raconte Cocteau; «il gardait son manteau (il n’eût pas toléré la moindre remarque à ce propos), ses gants, son chapeau, se penchait par-dessus son monocle et tenait son parapluie à la main. De son autre main, il se couvrait la bouche, qui se retroussait quand il parlait ou riait. Il venait d’Arcueil à pied. Il y vivait dans une petite chambre où l’on découvrit, après sa mort, toutes les lettres de ses amis sous un énorme tas de poussière. Il n’en avait pas ouvert une seule … (il) taquinait Ravel et, par modestie, donnait aux belles pièces jouées par Ricardo Viñes des titres comiques visant à s’aliéner d’emblée toute une foule d’esprits médiocres.»

Les esprits médiocres ne furent pas les seuls à être décontenancés par l’univers surréaliste, tout en pied-de-nez, de Parade, peuplé, en cette soirée de mai 1917, d’un prestidigitateur chinois, de gendarmes et de voleurs, d’acrobates, de gens de cirque en tous genres, et de trois managers sérieusement terre-à-terre et très «cubistes». Le spectacle fut couvert par le tollé et la bataille journalistique qui s’ensuivit déboucha sur un procès avec, à la clef, une peine de prison pour Satie qui, bien sûr, s’arrangea pour ne jamias l’effectuer. Que Parade ait, pour la seule et unique fois, rassemblé les plus grands esprits artistiques du Paris de l’époque fut, comme par hasard, ignoré.

Assortis à la chorégraphie de Massine, les costumes, les rideaux et les décors cubistes, colorés de Picasso pour Parade trouvèrent un reflet direct dans la partition «cubiste» de Satie, au déploiement machinal, mécanique et plutôt sec, quoique excessivement amusant. Machines à écrire, revolvers, sirènes et battants de cloche trouvent tous leur place dans la mêlée, la folie et la mélancolie de Parade. Et, comme le cirque qui plie bagage dans la nuit, tout est bientôt fini, à l’image de ce qui se passe dans le Songe d’une nuit d’été, à l’adaptation duquel Cocteau travaillait lorsqu’il rencontra Satie pour la première fois, en 1915.

extrait des notes rédigées par Simon Wright © 1989
Français: Hypérion

Der brillante französische Schriftsteller Jean Cocteau (1891–1963) hinterließ ein charmantes Wortporträt von Satie, das sich zu zitieren lohnt, insbesondere im Kontext der Zusammenarbeit der beiden Männer mit Pablo Picasso und Léonide Massine an dem so genannten „ballet réaliste“ Parade (1915/16), das Diaghilev und die Ballets Russes am 18. Mai 1917 in Paris präsentierten – es wirbelte ohne falsche Bescheidenheit die Wogen jenes Skandals wieder auf, den einige Jahre zuvor die Aufführung der gleichen Truppe von Le sacre du printemps ausgelöst hatte. „Mehrere Jahre lang pflegte Erik Satie des Morgens in die Rue d’Anjou Nr. 10 zu kommen und in meinem Zimmer zu sitzen“, schrieb Cocteau; „er behielt stets den Mantel an (er konnte auch den kleinsten Fleck darauf nicht ertragen), auch seine Handschuhe und seinen Hut, den er bis übers Monokel tief ins Gesicht gezigen trug; in der einen Hand hielt er seinen Regenschirm. Mit der anderen bedeckte er den Mund, der sich hochbog, wenn er redete oder lachte. Er kam gewöhnlich zu Fuß aus Arcueil. Dort wohnte er in einem kleinen Zimmer, in dem man nach seinem Tod unter einer dicken Staubschicht alle Briefe von seinen Freunden vorfand. Er hatte nicht einen einzigen davon geöffnet … (oft) verspottete er Ravel, und aus Bescheidenheit gab er den großartigen Musikstücken, die Ricardo Viñes zu spielen bekam, komische Titel, die darauf angelegt waren, eine Menge mediokrer Geister auf Anhieb zu befremden.“

Es waren nicht nur mediokre Geister, die sich von der boshaften surrealistischen Welt der Parade befremdet fühlten, war das Werk doch an jenem Maiabend des Jahres 1917 von einem chinesischen Zauberer, Räubern und Gendarmen, Akrobaten, Zirkusvolk aller Arten sowie drei höchst nüchternen und ausgesprochen „kubistischen“ Managern bevölkert. Die Aufführung ging im Publikumsaufruhr unter und das daraus resultierende journalistische Gefecht führte zu einer Klage vor Gericht und einer Gefängnisstrafe für Satie, deren Verbüßen er typischerweise zu vermeiden wusste. Die Tatsache, dass für Parade auf einzigartige Art die größten Künstler zusammengekommen waren, die Paris damals aufzuweisen hatte, wurde dabei allzu leicht übersehen.

Picassos kubistisch farbenfrohe Kostüme, Vorhänge und Kulissen für Parade, denen Massines Choreographie absolut entsprach, spiegelten sich unmittelbar in Saties „kubistischer“ Partitur wider, die sich mechanisch wie ein Uhrwerk und recht trocken, wenn auch ausnehmend amüsant entfaltete. Schreibmaschinen, Revolver, Sirenen und Klappern kommen allesamt zum Einsatz im Durcheinander, im Wahnwitz und in der Melancholie der Parade. Und wie der Zirkus, der über Nacht weiterzieht, war das Ganze allzu bald vorbei, wie der Sommernachtstraum, an dessen Bearbeitung Cocteau gerade arbeitete, als er Satie 1915 kennen lernte.

aus dem Begleittext von Simon Wright © 1989
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Satie: Parade & other works
CDH55176

Details

Movement 1: Choral
Movement 2: Prélude du rideau rouge
Movement 3: Prestidigitateur chinois
Movement 4: Petite fille américaine
Movement 5: Acrobates
Movement 6: Final
Movement 7: Suite au «Prélude du rideau rouge»

Track-specific metadata for CDH55176 track 5

Movement 5: Acrobates
Artists
ISRC
GB-AJY-89-36505
Duration
3'37
Recording date
14 April 1989
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Satie: Parade & other works (CDA66365)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 1989
    Deletion date: June 2004
    Superseded by CDH55176
  2. Satie: Parade & other works (CDH55176)
    Disc 1 Track 5
    Release date: November 2004
Licensing
1.Audio tour Celebrity Cruises - Mercury. Antenna Audio Production
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