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Western Wynde Mass

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
In 1528, two years after his arrival in Oxford, Taverner was deemed to be over-sympathetic towards Lutheran doctrine. Fortunately for Taverner, then as now, the Director of Music at an Oxford college is viewed as a person whose political opinions are of little concern to the powers that be. And so, because Taverner was ‘but a musician’, he escaped sentence. But Lutheran sympathies had a tangible influence on the composition of Taverner’s Western Wynde Mass. Unlike the parody Mass Missa Mater Christi sanctissima, the Western Wynde Mass is based not upon polyphony but on a single-line melody. Moreover, where the model for the Missa Mater Christi sanctissima is devoutly religious, the tune on which the Western Wynde Mass is based has a text which is overtly secular:

Western wind, when will thou blow:
The small rain down can rain;
Christ, if my love were in my arms
And I in my bed again!

It is easy to see how Roman Catholic dignity might have been offended by Taverner’s liturgical reliance on a tune whose well-known text was so indecorous. On the other hand, the famous Lutheran cry of ‘Why should the devil have all the best tunes?’ (although Luther himself never wrote those words) was never so apt as in the composition of the Western Wynde Mass. The song itself is rhythmically sprightly, its melody catchy, and its Dorian melody (with its bold minor third and taut minor seventh) compositionally fecund. That John Sheppard and Christopher Tye—two giants of the mid-Tudor period—should each follow Taverner’s lead in using ‘Western wind’ as a model for a four-voice polyphonic Mass setting says almost as much about the structural agility of the tune itself as about Taverner’s immense reputation as a composer. Taverner deploys the ‘Western wind’ tune twenty-one times in the treble voice, ten times in the tenor, five times in the bass, and never in the alto (Tye’s setting, by contrast, uses the tune exclusively in the alto voice—a clear homage to Taverner). The wonder of Taverner’s setting (as indeed of Sheppard’s and Tye’s later settings) is that the many repetitions of the tune are embedded so deeply within inspired polyphonic composition that the repetitive nature provides musical coherence rather than boredom or irritation. Indeed, the most inspired moment in the Mass occurs at the beginning of the Sanctus, where Taverner uses the same rising-scale motif five times over in the bass part while the ‘Western wind’ tune unfolds overhead. That this occurs at the heart of the Mass underlines just how confidently virtuosic a composer Taverner was. The more technical constraints Taverner placed on himself, the more effective his music became. In that sense Taverner mirrors the aesthetic achievement of composers such as Bach, Haydn and Stravinsky, and frequently proves himself to be much more than a clever writer of church music on demand.

from notes by Jeremy Summerly © 2016

En 1528, deux ans après son arrivée à Oxford, Taverner était jugé trop proche de la doctrine luthérienne. Heureusement pour lui, à cette époque comme aujourd’hui, le directeur de la musique d’un collège d’Oxford était considéré comme une personne dont les opinions politiques ne semblaient pas préoccuper les autorités. Donc, Taverner étant «seulement musicien», il échappa à la condamnation. Mais les sympathies luthériennes eurent une influence tangible sur la composition de sa Western Wynde Mass. Contrairement à la messe parodie Missa Mater Christi sanctissima, la Western Wynde Mass repose non pas sur la polyphonie, mais sur une seule ligne mélodique. En outre, si le modèle de la Missa Mater Christi sanctissima est pieusement religieux, l’air sur lequel est basée la Western Wynde Mass est doté d’un texte ouvertement profane:

Vent d’Ouest, quand souffleras-tu:
La petite pluie peut tomber;
Christ, si mon amour était dans mes bras
Et moi de nouveau dans mon lit!

On imagine aisément à quel point la dignité catholique romaine put être offensée par la dépendance liturgique de Taverner sur un air dont le texte très connu était aussi inconvenant. D’autre part, le célèbre slogan luthérien de «Pourquoi le Diable devrait-il avoir tous les meilleurs airs?» (même si Luther n’en est pas lui-même l’auteur) n’a jamais été si approprié que dans la composition de la Western Wynde Mass. La chanson elle-même est alerte sur le plan rythmique, sa mélodie entraînante, et sa mélodie dorienne (avec sa tierce mineure bien nette et sa septième mineure tendue) féconde sur le plan de la composition. Que John Sheppard et Christopher Tye—deux géants du milieu de l’ère Tudor—aient tous deux suivi l’exemple de Taverner en utilisant «Western wind» comme modèle d’une messe polyphonique à quatre voix en dit presque autant sur l’agilité structurelle de l’air lui-même que sur l’immense réputation de Taverner en tant que compositeur. Taverner déploie l’air de «Western wind» vingt-et-une fois à la partie supérieure, dix fois à la partie de ténor, cinq fois à la basse et jamais à l’alto (la musique de Tye, en revanche, utilise l’air exclusivement à la voix d’alto—ce qui est à l’évidence un hommage à Taverner). Ce qui est extraordinaire chez Taverner (comme dans les musiques ultérieures de Sheppard et Tye), c’est que les nombreuses répétitions de l’air sont ancrées si profondément dans la composition polyphonique inspirée que la nature répétitive apporte une certaine cohérence musicale et non de la monotonie ou de l’agacement. En fait, le moment le plus inspiré de la messe se présente au début du Sanctus, où Taverner utilise le même motif de gamme ascendante cinq fois de suite à la partie de basse tandis que l’air du «Western wind» se déroule au-dessus. Le fait que cela se produise au milieu de la messe souligne à quel point Taverner était un compositeur confiant et virtuose. Plus Taverner s’imposait de contraintes techniques, plus sa musique faisait de l’effet. En ce sens, Taverner reflète la réussite esthétique de compositeurs comme Bach, Haydn et Stravinski, et se révèle souvent beaucoup plus qu’un habile auteur de musique religieuse à la demande.

extrait des notes rédigées par Jeremy Summerly © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

1528, zwei Jahre nach seiner Ankunft in Oxford, wurden Taverners Anschauungen als allzu lutherisch betrachtet. Zum Glück jedoch für Taverner wurden, damals wie heute, den politischen Ansichten eines Musikdirektors eines Colleges in Oxford von den entsprechenden Machthabern nicht allzu viel Bedeutung beigemessen. So entging Taverner einer Strafe, da er „nur ein Musiker“ war. Taverners Western Wynde Mass ist jedoch offensichtlich von seinen lutherischen Sympathien beeinflusst. Im Gegensatz zu der Parodiemesse Missa Mater Christi sanctissima liegt der Western Wynde Mass nicht ein polyphones Werk, sondern eine einstimmige Melodie zugrunde. Zudem ist die musikalische Vorlage der Missa Mater Christi sanctissima äußerst religiös, diejenige der Western Wynde Mass hingegen hat einen offenkundig weltlichen Text:

Westwind, wann bläst du wieder,
dass der leichte Regen kommt;
Wenn nur meine Liebe in meinen Armen
und ich in meinem Bette wieder wäre!

Es ist unschwer zu erkennen, dass die katholische Ehre angesichts Taverners Verwendung einer Melodie verletzt wurde, deren Text so unschicklich war. Andererseits passt der berühmte lutherische Ausruf „Warum soll der Teufel die besten Melodien haben?“ (selbst wenn Luther diese Worte nie niederschrieb) nirgends besser als in Bezug auf die Komposition der Western Wynde Mass. Das Lied (s.u.) selbst besitzt einen lebhaften Rhythmus, eine eingängige Melodie, und die dorische Melodie (mit einer gewagten kleinen Terz und einer straffen kleinen Sept) ist kompositorisch gesehen äußerst ergiebig. Dass John Sheppard und Christopher Tye—zwei Giganten der mittleren Tudorzeit—Taverners Beispiel folgten und ebenfalls jeweils die „Western wind“-Melodie als Vorlage für eine vierstimmige polyphone Messe verwendeten, verrät fast so viel über die strukturelle Agilität der Melodie selbst wie über Taverners gewaltiges Renommee als Komponist. Taverner lässt die „Western wind“-Melodie 21 Mal in der Oberstimme, 10 Mal im Tenor, fünf Mal im Bass, aber überhaupt nicht im Alt erklingen (Tye nimmt darauf offenbar Bezug, da er sie ausschließlich in der Altstimme bringt). Das Besondere an der Vertonung Taverners (und auch den späteren Vertonungen von Sheppard und Tye) liegt darin, dass die vielen Wiederholungen der Melodie so tief in der inspirierten polyphonen Komposition verwurzelt sind, dass die Repetitionen für musikalischen Zusammenhang sorgen und weit davon entfernt sind, Langeweile oder Irritation hervorzurufen. Tatsächlich kommt der inspirierteste Augenblick der Messe zu Beginn des Sanctus, wo Taverner dasselbe aufsteigende Tonleitermotiv fünf Mal im Bass erklingen lässt, während sich darüber die „Western wind“-Melodie entwickelt. Dass sich dies im Herzen der Messe vollzieht, zeigt die Souveränität und Virtuosität Taverners als Komponist. Je mehr technische Einschränkungen er sich auferlegte, desto wirkungsvoller wurde seine Musik. In diesem Sinne spiegelt Taverner die ästhetischen Errungenschaften von Komponisten wie Bach, Haydn oder Strawinsky, und beweist immer wieder, dass er deutlich mehr leistete, als gewandte Kirchenmusik auf Bestellung zu schreiben.

aus dem Begleittext von Jeremy Summerly © 2016
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Taverner: Missa Mater Christi sanctissima & Western Wynde Mass
CDA681471 July 2016 Release
Taverner: Western Wynde Mass & other sacred music
CDH55056
The Sixteen & The Golden Age of Polyphony
CDS44401/1010CDs Boxed set (at a special price)
Renaissance Giants
CDGIM2072CDs for the price of 1
The Tallis Scholars sing Tudor Church Music, Vol. 1
CDGIM209for the price of 1 — Download only
Taverner: Missa Gloria tibi Trinitas
CDGIM004
Taverner, Tye & Sheppard: Western Wynde Mass
CDGIM027

Details

Movement 1: Gloria
Track 7 on CDA68147 [6'00] 1 July 2016 Release
Track 2 on CDGIM004 [7'53]
Track 1 on CDGIM027 [7'53]
Track 2 on CDGIM207 CD1 [7'53] 2CDs for the price of 1
Track 1 on CDGIM209 CD2 [7'53] for the price of 1 — Download only
Track 4 on CDH55056 [6'32]
Track 1 on CDS44401/10 CD6 [6'32] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Credo
Track 8 on CDA68147 [6'18] 1 July 2016 Release
Track 3 on CDGIM004 [7'54]
Track 2 on CDGIM027 [7'54]
Track 3 on CDGIM207 CD1 [7'54] 2CDs for the price of 1
Track 2 on CDGIM209 CD2 [7'54] for the price of 1 — Download only
Track 5 on CDH55056 [6'54]
Track 2 on CDS44401/10 CD6 [6'54] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Sanctus and Benedictus
Track 4 on CDGIM004 [8'09]
Track 3 on CDGIM027 [8'09]
Track 4 on CDGIM207 CD1 [8'09] 2CDs for the price of 1
Track 3 on CDGIM209 CD2 [8'09] for the price of 1 — Download only
Movement 3a: Sanctus
Track 9 on CDA68147 [4'04] 1 July 2016 Release
Track 6 on CDH55056 [4'46]
Track 3 on CDS44401/10 CD6 [4'46] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3b: Benedictus
Track 10 on CDA68147 [2'24] 1 July 2016 Release
Track 7 on CDH55056 [2'42]
Track 4 on CDS44401/10 CD6 [2'42] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Agnus Dei
Track 11 on CDA68147 [6'48] 1 July 2016 Release
Track 5 on CDGIM004 [8'14]
Track 4 on CDGIM027 [8'14]
Track 5 on CDGIM207 CD1 [8'14] 2CDs for the price of 1
Track 4 on CDGIM209 CD2 [8'14] for the price of 1 — Download only
Track 8 on CDH55056 [7'27]
Track 5 on CDS44401/10 CD6 [7'27] 10CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDH55056 track 8

Agnus Dei
Artists
ISRC
GB-AJY-92-50708
Duration
7'27
Recording date
11 June 1991
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Taverner: Western Wynde Mass & other sacred music (CDA66507)
    Disc 1 Track 8
    Release date: June 1992
    Deletion date: May 2000
    Superseded by CDH55056
  2. Taverner: Western Wynde Mass & other sacred music (CDH55056)
    Disc 1 Track 8
    Release date: May 2000
  3. The Sixteen & The Golden Age of Polyphony (CDS44401/10)
    Disc 6 Track 5
    Release date: November 2009
    10CDs Boxed set (at a special price)
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