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Western Wynde Mass

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
The Western Wynde is perhaps the best-known of all Taverner’s masses, partly for the ingenuity and clarity of its structure, but also more especially for its tunefulness. Moreover, it was evidently admired in its own day, since the younger composers Tye and Sheppard, probably in emulation, based masses on the same theme. The melody on which Taverner based his mass is of unknown provenance. It is clearly a secular tune which enjoyed some popularity but which does not occur in any of the few surviving sources of the early sixteenth century. There is a song whose text begins ‘Westron wynde when wyll thow blow’ in a manuscript in the British Library, and although its tune bears some similarities to Taverner’s, these might easily be no more than the common stylistic mannerisms of the period.

The Western Wynde may be the earliest mass composed in England to be based on a secular melody, although the practice had been common on the continent since the time of Dufay. The use of popular tunes in sacred music was advocated by Luther, and this, coupled with some internal stylistic factors, has led to the suggestion that the Mass belongs to Taverner’s Oxford years when he came into contact with advocates of the ‘new learning’. On the other hand, part of the Agnus Dei occurs in keyboard format in a manuscript which may date from as early as 1520, and which seems to have some association with Court circles. If the Mass does date from early in Taverner’s career, its progressive style and originality of design are even more remarkable.

The melody occurs nine times in each of the four movements (the Sanctus-Benedictus being a formal entity). Heard first in the top voice it subsequently moves to the contratenor or bass, while broadly similar changes of scoring and metre occur in each movement. The result is one of the most closely unified of all English cyclic masses. As was customary in England the Kyrie was not set, probably because its text would vary according to the feast or season. Taverner also left out part of the Credo text, from ‘Et in Spiritum sanctum’ to ‘in remissionem peccatorum’—again a peculiarly English practice which has never been satisfactorily explained, although Hugh Benham has suggested that such omissions arise from the early fifteenth-century practice of ‘telescoping’ or overlapping phrases of text, such portions then being abbreviated or even cut out entirely by subsequent copyists.

from notes by John Heighway © 2000

The Western Wynde («le Vent de l’Ouest») est peut-être la messe de Taverner la mieux connue, en partie à cause de l’ingéniosité‚ et de la clarté de sa structure mais aussi plus spécialement à cause de sa qualité mélodieuse. Qui plus est, cette messe était certainement admirée à son époque car les plus jeunes compositeurs Tye et Sheppard, probablement par émulation, basèrent des messes sur le même thème. Il s’agit bien sûr d’un air profane qui devait être assez populaire mais qui n’est pas repris dans les quelques sources qui nous restent du début du seizième siècle. Il existe une chanson dont les paroles commencent par «Westron wynde when wyll thow blow?» («Vent de l’ouest quand souffleras-tu?»), dans un manuscrit de la British Library et bien que cette mélodie présente quelques similarités avec celle de Taverner, il ne s’agit peut-être de rien de plus que d’un maniérisme stylistique commun à l’époque.

The Western Wynde, pour quatre voix, est peut-être la première messe jamais composée en Angleterre inspirée d’une mélodie profane bien que cela fût une pratique commune sur le continent depuis l’époque de Dufay. L’utilisation de mélodies populaires dans la musique sacrée avait été préconisée par Luther et ceci, plus quelques facteurs stylistiques internes, a suggéré que la messe appartient aux années d’Oxford de Taverner, lorsqu’il eut des contacts avec les avocats de la «nouvelle doctrine». Mais d’autre part, une partie de l’Agnus Dei paraît en format de clavier dans un manuscrit qui remonte peut-être à une date aussi précoce que 1520, et semble présenter une certaine association avec les cercles courtois. Si la messe date des premières années de la carrière de Taverner, son style progressiste et l’originalité de sa conception n’en sont que plus remarquables.

La mélodie revient neuf fois dans chacun des quatre mouvements (le Sanctus-Benedictus étant une entité de forme). Entendue d’abord dans la voix haute, elle passe ensuite au ténor haute-contre puis à la basse tandis que des changements essentiellement semblables dans la mise en partition et la mesure ont lieu a chaque mouvement. Le résultat est l’une des plus unifiées de toutes les messes cycliques anglaises. Comme il était coutumier en Angleterre, le Kyrie n’est pas mis en musique, probablement parce que le texte variait suivant la fête ou la saison. Taverner laissa également de côt‚ une partie du texte du Credo, de «Et in Spiritum sanctum» à «in remissionem peccatorum»; encore une habitude anglaise qui n’a jamais été expliquée de manière satisfaisante bien que Hugh Benham ait suggéré que de telles omissions venaient de la coutume du début du quinzième siècle «d’emboîter» ou de «chevaucher» des phrases du texte, ces parties étant alors abrégées ou même coupées entièrement par les copistes subséquents.

extrait des notes rédigées par John Heighway © 2000
Français: Martine Erussard

The Western Wynde ist vielleicht die am bekanntesten aller Messen Taverners, was sie auf der einen Seite ihrem geschickten und klaren Aufbau, auf der anderen aber besonders ihrer Meldodik verdankt. Darüber hinaus fand sie offensichtlich bereits zu Taverners Zeit viel Bewunderung, was daraus hervorgeht, dass die jüngeren Komponisten Tye und Sheppard in vermutlicher Nacheiferung Messen schrieben, denen dasselbe Thema zugrunde liegt. Die Melodie, auf der Taverners Messe beruht, ist unbekannter Herkunft. Es handelt sich hier jedoch eindeutig um eine säkulare Melodie, die sich einger Beliebheit erfreute, aber in keiner der wenigen erhaltenen Quellen des frühen sechzehnten Jahrhunderts auftaucht. In der British Library in London befindet sich ein Lied, das mit den Worten „Westron wynde when wyll thou blow?“ beginnt, und obwohl die Melodie einige Ähnlichkeiten mit der Taverners aufweist, kann es sich hier ohne weiteres um gemeinsame stilistische Eigenheiten der damaligen Zeit handeln.

The Western Wynde ist wahrscheinlich die erste in England komponierte Messe, die sich auf einer säkularen Melodie aufbaut, ein Brauch, der seit Dufay im kontinentalen Europa weit verbreitet war. Die Verwendung volkstümlicher Weisen in der Musica sacra wurde von Luther befürwortet, und dies, gekoppelt mit einigen, dieser Messe innewohnenden stilistischen Faktoren, lässt darauf schliessen, dass die Messe in Taverners Oxforder Schaffensperiode gehört, wo er mit den Vertretern der „neuen Gelehrsamkeit“ in Berührung kam. Auf der anderen Seite ist ein Teil des Agnus Dei in einem Manuskript, das wahrscheinlich schon auf das Jahr 1520 zurückgeht, in instrumentaler Form zu finden, was auf eine Verbindung mit Hofkreisen hindeutet. Sollte diese Messe wirklich aus den frühen Schaffensjahren Taverners stammen, sind ihr „progressiver“ Stil und originelles Konzept nur umso bemerkenswerter.

Die Melodie tritt neunmal in jedem der vier Sätze auf (das Sanctus-Benedictus stellt eine formale Einheit dar). Zunächst in der Oberstimme zu vernehmen, bewegt sie sich anschliessend zum Kontratenor oder Bass, während mehr oder weniger ähnliche Änderungen in Register und Takt in jedem Satz vorkommen. Das Ergebnis ist eine der einheitlichsten aller englischen „zyklischen“ Messen. Wie in England üblich, wurde das Kyrie nicht gesetzt, wahrscheinlich weil sich der Text je nach Feiertag oder Jahreszeit änderte. Taverner liess ausserdem auch einen Teil des Credo-Textes aus, und zwar von „Et in Spiritum sanctum“ bis zu „in remissionem peccatorum“—wiederum ein sehr englischer Brauch, der nie genügend erläutert worden ist, obwohl Hugh Benham vorgebracht hat, dass solche Weglassungen aus dem Brauch des frühen fünfzehnten Jahrhunderts herrührten, wo man Textteile „zusammenschob“ oder überlagerte, die dann von späteren Kopisten verkürzt oder sogar völlig gestrichen wurden.

aus dem Begleittext von John Heighway © 2000
Deutsch: John Heighway

Recordings

Taverner: Western Wynde Mass & other sacred music
CDH55056
The Sixteen & The Golden Age of Polyphony
CDS44401/1010CDs Boxed set (at a special price)
Renaissance Giants
CDGIM2072CDs for the price of 1
The Tallis Scholars sing Tudor Church Music, Vol. 1
CDGIM2092CDs for the price of 1 — Last few CD copies remaining
Taverner: Missa Gloria tibi Trinitas
CDGIM004
Taverner, Tye & Sheppard: Western Wynde Mass
CDGIM027

Details

Movement 1: Gloria
Track 2 on CDGIM004 [7'53]
Track 1 on CDGIM027 [7'53]
Track 2 on CDGIM207 CD1 [7'53] 2CDs for the price of 1
Track 1 on CDGIM209 CD2 [7'53] 2CDs for the price of 1 — Last few CD copies remaining
Track 4 on CDH55056 [6'32]
Track 1 on CDS44401/10 CD6 [6'32] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Credo
Track 3 on CDGIM004 [7'54]
Track 2 on CDGIM027 [7'54]
Track 3 on CDGIM207 CD1 [7'54] 2CDs for the price of 1
Track 2 on CDGIM209 CD2 [7'54] 2CDs for the price of 1 — Last few CD copies remaining
Track 5 on CDH55056 [6'54]
Track 2 on CDS44401/10 CD6 [6'54] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Sanctus and Benedictus
Track 4 on CDGIM004 [8'09]
Track 3 on CDGIM027 [8'09]
Track 4 on CDGIM207 CD1 [8'09] 2CDs for the price of 1
Track 3 on CDGIM209 CD2 [8'09] 2CDs for the price of 1 — Last few CD copies remaining
Movement 3a: Sanctus
Track 6 on CDH55056 [4'46]
Track 3 on CDS44401/10 CD6 [4'46] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3b: Benedictus
Track 7 on CDH55056 [2'42]
Track 4 on CDS44401/10 CD6 [2'42] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Agnus Dei
Track 5 on CDGIM004 [8'14]
Track 4 on CDGIM027 [8'14]
Track 5 on CDGIM207 CD1 [8'14] 2CDs for the price of 1
Track 4 on CDGIM209 CD2 [8'14] 2CDs for the price of 1 — Last few CD copies remaining
Track 8 on CDH55056 [7'27]
Track 5 on CDS44401/10 CD6 [7'27] 10CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDGIM027 track 3

Sanctus and Benedictus
Artists
ISRC
GB-ADM-93-00004
Duration
8'09
Recording date
Recording venue
Salle Church, Norfolk, United Kingdom
Recording producer
Steve C Smith & Peter Phillips
Recording engineer
John Fredericks & Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Taverner: Missa Gloria tibi Trinitas (CDGIM004)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 1984
  2. Taverner, Tye & Sheppard: Western Wynde Mass (CDGIM027)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 1993
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