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O magnum mysterium

composer
6vv SSAATB; collection of motets for 5, 6 and 7 voices published in Rome, 1569
author of text
adapted from the Third and Fourth Responsories at Matins, Christmas Day

 
O magnum mysterium is a motet for the Nativity of Our Lord, which takes its text from the first half of the fourth and third Responsories at Matins on Christmas Day. It was included in a collection of motets, for five, six and seven voices, published in Rome in 1569. This exquisite six-part motet conveys superbly the awe and joy of the shepherds at the birth of Christ in a manger. Opening with a series of slow chords announcing the ‘great mystery and wonderful sacrament’, the music proceeds in a mainly homophonic idiom, with differing and well calculated combinations of voices, until it breaks into a lively triple time to represent the ‘chorus of angels praising God’, returning to duple time for a final section of pealing Alleluias; the second half has a similar structure and re-uses some of the material from the first half to very good effect.

from notes by Jon Dixon © 2003

O magnum mysterium est un motet pour la Nativité qui prend son texte de la première moitié des quatrième et troisième répons des Matines du jour de Noël. Il figure dans une collection de motets pour cinq, six et sept voix, publiée à Rome en 1569. Ce magnifique motet pour six voix transmet toute la joie et l’admiration des bergers à la découverte du Christ dans l’étable. Sur une ouverture aux accords lents annonçant «le grand mystère et le merveilleux sacrement» la musique évolue vers un langage homophonique aux combinaisons de voix variées, bien calculées, pour se lancer dans une mesure animée à trois temps représentant «le chœur des anges chantant la louange de Dieu» et revenir à deux temps pour une section finale d’Alléluias carillonnants: la seconde partie présente une structure similaire et utilise très intelligemment certains motifs de la première moitié.

extrait des notes rédigées par Jon Dixon © 2003
Français: Marie Luccheta

O magnum mysterium ist eine Motette für die Geburt des Herrn, deren Text aus der ersten Hälfte des dritten und vierten Responsoriums der Matutin des ersten Weihnachtsfeiertags stammt. Sie stammt aus einer Motettensammlung für fünf, sechs und sieben Stimmen, die in Rom im Jahre 1569 publiziert wurde. In dieser exzellenten Motette wird die Ehrfurcht und die Freude der Hirten bei der Geburt Christi in einer Krippe ausgezeichnet nachempfunden. Die Musik beginnt mit einer Reihe von langsamen Akkorden, die „das große Geheimnis und das wunderbare Sakrament“ ankündigen, und fährt hauptsächlich homophon und mit verschiedenen und sehr gut kalkulierten Stimmkombinationen fort, bevor sie in einen lebhaften Dreiertakt übergeht, die den „Gott lobenden Engelschor“ repräsentiert. In der Schluss­passage erklingen mehrere Alleluias und die Musik wechselt zu einem Zweiertakt zurück: Die zweite Hälfte ist in ihrer Struktur der ersten sehr ähnlich und durch das Wiederverwerten einiger Melodieelemente der ersten Hälfte wird ein sehr guter Effekt erzielt.

aus dem Begleittext von Jon Dixon © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Palestrina: Missa Hodie Christus natus est & other sacred music
CDH55367

Details

Track 11 on CDH55367 [6'50]

Track-specific metadata for CDH55367 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-03-39611
Duration
6'50
Recording date
13 February 2003
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Palestrina: Music for Advent and Christmas (CDA67396)
    Disc 1 Track 11
    Release date: September 2003
    Deletion date: October 2013
    Superseded by CDH55367
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