O splendor gloriae

composer
author of text
Votive antiphons

 
O splendor gloriae, the final sentence of whose text refers to the Trinity, may well have been associated with Cardinal College whose statutes required the daily singing of antiphons to the Trinity and St William of York, as well as the Virgin Mary.

O splendor gloriae is in many ways the finest of Taverner’s large-scale antiphons. Particularly noteworthy are its clarity of texture and extensive use of imitation. So pervasive and systematic is the imitation in some passages that it led one late sixteenth-century copyist to ascribe the work jointly to Taverner and Tye, a view rejected by modern scholars on the grounds of its stylistic consistency. Another ‘progressive’ feature is the occasional repetition of text in the latter part of the piece, reflecting the gradual trend away from an abstract melismatic style towards a more directly expressive ‘Renaissance’ manner. The sectional structure, contrasting reduced ‘soloistic’ combinations with full five-part sections which exploit the high treble compass, is characteristically English in conception, and the work stands as testimony to the vocal and musical accomplishments of pre-reformation choral foundations.

from notes by John Heighway © 2000

O splendor gloriae, pour cinq voix, dont la dernière phrase du texte se réfère à la Trinité, était peut-être associée au Cardinal College dont le règlement exigeait que l’on chante tous les jours des antiennes en l’honneur de la Trinité et de St Guillaume de York en plus des antiennes à la Vierge Marie.

O splendor gloriae est à de nombreux égards, la plus belle des antiennes à grande échelle de Taverner. La clarté de sa texture et le grand emploi de l’imitation sont particulièrement remarquables. L’imitation y est en effet si généralisée et si systématique dans certains passages qu’un copiste de la fin du seizième siècle attribua l’œuvre à Taverner et à Tye, une opinion réfutée par les spécialistes modernes sur la base de l’uniformité stylistique. Un autre trait «progressiste» est la répétition occasionnelle du texte dans la dernière partie du morceau, un reflet de la tendance graduelle à s’éloigner d’un style abstrait mélodieux orné pour aller vers une manière «renaissance» plus directement expressive. La structure des sections, des combinaisons «solistes» réduites contrastant avec des sections complètes à cinq parties qui exploitent toute la gamme soprano alto, est de conception typiquement anglaise et l’œuvre est un témoignage des réalisations vocales et musicales des fondations chorales avant la Réforme.

extrait des notes rédigées par John Heighway © 2000
Français: Martine Erussard

O splendor gloriae, dessen letzter Textsatz sich auf die Trinität bezieht, kann ohne weiteres aus der Zeit am Cardinal College stammen, wo die Statuten ein tägliches Singen von Antiphonen an die Trinität und St. William of York sowie an die Jungfrau Maria erforderten.

O splendor gloriae ist in vieler Hinsicht die schönste von Taverners grösseren Antiphonen. Besonders hervorhebenswert sind die Klarheit der Struktur und die ausgiebige Anwendung der Imitation. So durchdringend und systematisch ist die Imitation in einigen Passagen, dass ein Kopist des späten 16. Jahrhunderts sich dazu hinreissen liess, das Werk gemeinsam Taverner und Tye zuzuschreiben. Dies wird jedoch von modernen Gelehrten abgelehnt, da das Werk in seinem Stil völlig mit dem Schaffen Taverners in Einklang ist. Ein anderes „progressives“ Stilmerkmal ist die gelegentliche Wiederholung des Textes im letzteren Teil des Stückes, in der sich der allmähliche Trend von einem abstrakten, melismatischen Stil weg und zu einem unmittelbar ausdrucksvolleren „Renaissance-Stil“ hin kundgibt.

Der satzweise Aufbau, in dem reduzierte „solistische“ Kombinationen mit der vollen, den Diskant ausschöpfenden Fünfstimmigkeit kontrastieren, ist in seiner Konzeption typisch englisch. Das Werk lägt Zeugnis ab über die vokalen und musischen Errungenschaften vorreformatorischer Chorstiftungen.

aus dem Begleittext von John Heighway © 2000
Deutsch: Eike Hibbett

Recordings

Taverner: Western Wynde Mass & other sacred music
CDH55056Helios (Hyperion's budget label)
The Sixteen & The Golden Age of Polyphony
CDS44401/1010CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 1 on CDH55056 [10'24] Helios (Hyperion's budget label)
Track 7 on CDS44401/10 CD3 [10'24] 10CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44401/10 disc 3 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-92-50701
Duration
10'24
Recording date
11 June 1991
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Taverner: Western Wynde Mass & other sacred music (CDA66507)
    Disc 1 Track 1
    Release date: June 1992
    Deletion date: May 2000
    Superseded by CDH55056
  2. Taverner: Western Wynde Mass & other sacred music (CDH55056)
    Disc 1 Track 1
    Release date: May 2000
    Helios (Hyperion's budget label)
  3. The Sixteen & The Golden Age of Polyphony (CDS44401/10)
    Disc 3 Track 7
    Release date: November 2009
    10CDs Boxed set (at a special price)