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Ex eius tumba

composer
author of text
Matins Respond for the Feast of St Nicholas

 
The Matins respond for the Feast of St Nicholas, Ex eius tumba, incorporates a prosa, ‘Sospitati dedit aegros’. This is an interpolated text, consisting of eight verses which refer to several legends associated with the life of the fourth-century saint. The verses were set in pairs, so that there were four different plainsong melodies. All the verses had the same end-rhyme, the final syllable of which, ‘–o’, was taken up by the chorus in repeating the melody of each of the first seven verses, the last verse leading (both musically, and in the sense of the words) directly into the repetition of the final part of the respond. Taverner provided polyphony for all the verses, so that each of the four plainsong melodies received two different treatments, the result being a kind of variation chain. As well as varying the scoring, Taverner also varied the presentation of the plainsong itself in each verse. In the first verse, for instance, the melody appears, somewhat elaborated, in the second voice down (the mean); while in the following verse the same melody is given canonic treatment in the mean and the tenor.

So far as we know, Taverner’s is the only sixteenth-century setting of this text, and the style and texture of the music, as well as its formal complexity, place it firmly in the medieval tradition, and suggest that it may be among Taverner’s earlier works, perhaps written while he was still at Tattershall. Polyphonic and structural intricacies do not, however, diminish the inherent qualities of Taverner’s graceful melodic lines and varied sonorities.

from notes by John Heighway © 2000

Le répons des Matines de la fête de Saint Nicolas, Ex eius tumba, comprend un prosa, «Sospitati dedit aegros». C’est un texte interpolé, qui consiste en huit vers qui font allusion à plusieurs légendes associées à la vie du Saint du quatrième siècle. Les vers sont arrangés par paires, de sorte qu’en tout, il y a quatre mélodies différentes de plain-chant. Tous les vers se terminent par la même rimeé et la syllabe finale se terminant en «–o» est reprise par le chœur en répétant la mélodie de chacun des sept premiers vers; le dernier vers mène (à la fois musicalement et par le sens des mots) directement à la répétition de la partie finale du répons.

Taverner a composé tous les vers en polyphonie de sorte que chacune des quatre mélodies de plain-chant reçoive deux différents traitements, ce qui donne une sorte de chaine de variations. En même temps qu’il varie l’arrangement, Taverner varie aussi la présentation du plain-chant lui-même dans chaque vers. Par exemple, dans le premier vers la mélodie apparait, de façon un peu compliquée, dans la seconde voix en descendant (la moyenne), tandis que dans le vers suivant, la même mélodie est exprimée en canon entre les voix moyenne et ténor.

A notre connaissance, la mise en musique de ce texte par Taverner est la seule qui fut composée au seizième siècle et le style et la texture de la musique, aussi bien que sa complexité de forme, la situe fermement dans la tradition médiévale, et suggère qu’elle peut faire partie des premières œuvres de Taverner et fut peut-être écrite quand il était encore à Tattershall. Les complexités de structure et de polyphonie ne diminuent, pourtant, en rien les qualités inhérentes aux lignes mélodiques gracieuses et aux sonorités variées de Taverner.

extrait des notes rédigées par John Heighway © 2000
Français: Hypérion

Ex eius tumba, das Matutin-Responsorium zum Festtag des heiligen Nikolaus, enthält eine Sequenz mit dem Titel „Sospitati dedit aegros“. Es handelt sich dabei um einen eingeschobenen Text mit acht Strophen, die sich auf mehrere Legenden aus dem Leben des Heiligen aus dem 4. Jahrhundert beziehen. Die Strophen sind paarweise angeordnet, so dass sich insgesamt vier verschiedene Choralmelodien ergaben. Sämtliche Strophen haben den gleichen Endreim, dessen letzte Silbe „–o“ vom Chor bei der Wiederholung der Melodie einer jeden der ersten sieben Strophen aufgenommen wurde, während die letzte Strophe (sowohl musikalisch, als auch im Wortsinn) direkt zur Wiederholung des letzten Abschnitts des Responsoriums überleitete. Taverner sah für alle Strophen Polyphonie vor, so dass jede der vier Choralmelodien zwei unterschiedliche Bearbeitungen erfuhr und eine Art Variationskette entstand. Taverner variierte jedoch nicht nur die Partitur, sondern auch die Darbietung des Chorals mit jeder Strophe. Zum Beispiel erscheint in der ersten Strophe die Melodie leicht bemüht in der zweithöchsten Stimme, während in der anschliessenden Strophe die gleiche Melodie zwischen mittler Stimmlage und Tenor kanonisch geführt wird.

Soweit uns bekannt, ist die von Taverner die einzige Vertonung dieses Textes aus dem 16. Jahrhundert. Stil und Struktur der Musik sowie ihre formale Komplexität reihen sie zweifelsfrei ein in die mittelalterliche Tradition und deuten darauf hin, dass sie zu Taverners Frühwerken zählt und bereits während seines Aufenthalts in Tattershall entstanden sein könnte. Dergleichen polyphone und strukturelle Feinheiten beeinträchtigen jedoch nicht die Qualität von Taverners anmutiger Melodieführung und vielfältiger Klanggestaltung.

aus dem Begleittext von John Heighway © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Taverner: Missa Sancti Wilhelmi & other sacred music
CDH55055
The Sixteen & The Golden Age of Polyphony
CDS44401/1010CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 7 on CDH55055 [15'00]
Track 9 on CDS44401/10 CD2 [15'00] 10CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66427 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-91-42707
Duration
15'00
Recording date
21 April 1990
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Taverner: Missa Sancti Wilhelmi & other sacred music (CDA66427)
    Disc 1 Track 7
    Release date: April 1991
    Deletion date: May 2000
    Superseded by CDH55055
  2. The Sixteen & The Golden Age of Polyphony (CDS44401/10)
    Disc 2 Track 9
    Release date: November 2009
    10CDs Boxed set (at a special price)
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