Hear my prayer, O Lord, Z15

composer
1680/2; Fitwilliam Museum MS 88
author of text
Psalm 102: 1

 
Hear my prayer, O Lord is part of a larger piece that Purcell seemingly did not complete. The anthem is the last item in the autograph manuscript held in Cambridge’s Fitzwilliam Museum, after which come a number of blank pages. Purcell’s barline at the end of the manuscript (going through the staves and not through the intervening spaces) is the type which usually indicates another section is to follow: indeed he usually marks the end of a piece with an elaborate flourish. But how fortunate we are to have this section of the anthem, for it is a masterpiece!

Dating from 1680-82, the work is in eight parts, and sets the first verse of Psalm 102. With a despairing text and large vocal forces at his disposal, Purcell’s imagination was raised to its highest level, yet the melodic material is, on its own, quite simple. The first phrase, ‘Hear my prayer, O Lord’, uses just two melancholy notes a minor third apart, but it is the turning chromaticism of ‘crying’ that gives the scope for such plangency. The harmonic language, always (after the opening phrases) in at least six parts, is exceptional, even for Purcell, but the most extraordinary feature of the anthem is the build-up which Purcell orchestrates from the outset – here is an inexorable vocal crescendo lasting over three minutes, culminating on a monumental discord on the last repetition of ‘come’. With such a powerful piece, we felt that to edit together more than one ‘take’ would detract from the extraordinary atmosphere that this anthem generates: the version performed here is that comparative rarity on modern recordings, a whole ‘take’, without an edit from start to finish – a genuine performance of one of the truly great anthems of the English church music repertory.

from notes by Robert King ©

Hear my prayer. O Lord, fait partie d'un plus grand morceau que Purcell n'a, semble-t-il, jamais terminé. L'antienne est la dernière oeuvre d'un manuscript de la main de Purcell conservé au Fitzwilliam Muséum à Cambridge, il est suivi de quelques pages blanches. La barre de mesure de Purcell à la fin du manuscript (qui passe par les portées et non par les interlignes) est du type qui indique généralement qu'une autre section doit suivre: en effet Purcell marque en général la fin d'un morceau par une enjolivure élaborée. Mais comme nous avons de la chance de posséder cette section de l'antienne car c'est un chef-d'oeuvre! Datant de 1680-82, l'oeuvre est à huit parties et met en musique le permier verset du Psaume 102. Avec un texte désespéré et une grande réserve vocale à sa disposition, l'imagination de Purcell fut excitée au plus haut degré et pourtant, en elle-même, la matière mélodique est assez simple. La première phrase 'Hear my prayer, O Lord' (Etemel, écoute ma prière), occupe juste deux notes mélancoliques éloignées d'une tierce mineure, mais c'est le chromatisme changeant de 'crying' (criant) qui donne son envergure à un tel retentissement. Le langage harmonique, toujours à six parties au moins (après les phrases d'ouverture), est exceptionnel, même pour Purcell, mais l'élément le plus extraordinaire de cette antienne est le développement que Purcell orchestre dès le départ — ici nous avons un crescendo vocal inexorable qui dure plus de trois minutes et culmine sur une dissonance monumentale sur la dernière répétition de 'corne' (viens). Face à une oeuvre d'une telle puissance, nous avons pensé qu'éditer plus d'une 'prise de son' détruirait l'atmosphère extraordinaire que crée cette antienne: la version exécutée ici est donc d'une rareté relative sur les enregistrements modernes, une prise de son complète, sans aucune retouche, du début jusqu'à la fin — une exécution originale de l'une des vraies grandes antiennes du répertoire anglais de musique sacrée.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1992
Français: Martine Erussard

Hear my prayer, O Lord ist Teil eines größeren Werkes, daß Purcell scheinbar nicht vollendet hat. Die Anthem bildet das letzte Stück der autographischen Handschrift, das im Fitzwilliam Museum in Cambridge aufbewahrt wird. Danach folgen nur ein paar leere Seiten. Purcells Taktstrich am Ende der Handschrift (im Liniensystem, doch nicht in den Zwischenräumen durchgezogen) ist von der Art, die normalerweise andeutet, daß noch ein Abschnitt folgt: Purcell selbst beendete ein Stück immer mit einer kunstvollen Verzierung. Wir können uns aber glücklich preisen, daß wir wenigsten diesen Teil besitzen, denn er ist ein wahres Kunstwerk. Das achtteilige Werk wurde in den Jahren 1680-82 geschrieben und ist eine Vertonung des ersten Verses von Psalm 102. Mit dem traurigen Text und einer großen Anzahl an verfügbaren Stimmen wurde Purcells Phantasie in die höchsten Lüfte beflügelt, doch ist das melodische Material, allein betrachtet, recht einfach. Die erste Phrase 'Hear my prayer, O Lord' (Erhöre, Herr, mein Gebet) beruht auf nur zwei schwermütigen, durch eine verminderte Terz getrennte Noten, doch ist es die umdrehende Chromatik von 'crying' (Rufen), die einer solchen Tonfülle freien Lauf läßt. Die harmonische Sprache, nach den Eröffnungsphrasen immer in mindestens sechs Teilen, ist selbst für Purcell außergewöhnlich. Das erstaunlichste Merkmal der Anthem ist jedoch die Art, wie Purcell von Anfang an den Aufbau gestaltet — ein unerbittliches Crescendo, das mehr als drei Minuten andauert und das mit einem monumentalen Diskord auf der letzten Wiederholung von 'come' (komme) seinen Höhepunkt erreicht. Bei einem solch großartigen Werk waren wir der Oberzeugung, daß das 'Zusammenschneiden' von mehr als einer Aufnahme von der ungewöhnlichen Atmosphäre, die diese Anthem erzeugt, ablenken würde. Die hier vorgestellt Version ist im Vergleich zu anderen modernen Aufnahmen relativ selten, nämlich eine einzige Aufnahme, die ohne Schnitt von Anfang bis Ende durchgeführt wurde, eine unverfälschte Aufführung einer der wirklich großartigen Anthems, die im englischen Kirchenmusikrepertoire zu finden sind.

aus dem Begleittext von Robert King © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Essential Purcell
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O praise the Lord
CDA67792
Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 3
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Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)
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Details

Track 9 on CDA67398 [2'29]
Track 14 on CDA67792 [2'26]
Track 6 on CDA66623 [2'18] Archive Service; also available on CDS44141/51
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Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 3 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-93-62306
Duration
2'18
Recording date
28 August 1992
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs & Lindsay Pell
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 3 (CDA66623)
    Disc 1 Track 6
    Release date: January 1993
    Deletion date: November 2007
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 3 Track 6
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
  3. The Essential Hyperion, Vol. 2 (HYP20)
    Disc 2 Track 18
    Release date: October 2000
    Deletion date: October 2010
    2CDs Super-budget price sampler — Deleted
  4. Essential Purcell (KING2)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 1994
    Super-budget price sampler
  5. The King's Consort Baroque Collection (KING4)
    Disc 1 Track 9
    Release date: October 1997
    Deletion date: February 2009
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