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Piano Quintet in G minor, Op 8

composer
1893; published in 1915; dedicated to Brahms

 
Although the Piano Quintet in G minor Op 8 was published in 1915 it was, in fact, composed in 1893, relatively early in Suk’s career. The Quintet is dedicated to Brahms, an old friend of Dvorák, who had already given Suk advice and encouragement. The influence of the German composer can be felt in the rhetoric of certain passages, notably in the first movement. But the Quintet is far from being a compendium of youthful enthusiasms for the work of more venerable composers; many aspects of the melodic style, in particular, are typical of Suk throughout his career.

The Quintet’s first movement opens in robust fashion with vigorous motion in all parts and soaring lines for viola and cello. Throughout this bracing movement the impetus rarely flags, although there are moments of repose; the last of these is in an extended passage based around G major. This leads into a bouncy coda which, just before the major-key close, broadens out into a grand final peroration. The Adagio lives up to its secondary marking, Religioso, with an inspiring chant-like opening in which chords for the strings alternate with sweeping arpeggios for the piano. The cello leads the melodic material of a central section which results in a remarkably ardent climax.

An airy pentatonic theme, a common feature in Czech music since the early days of Smetana and Dvorák, introduces an extended scherzo which, while embracing counterpoint and energetic development, provides an aspiring, almost bardic theme for the viola. Unsurprisingly, there is a passing homage to Dvorák’s great A major Piano Quintet in the trio, but Suk’s youthful adventurousness takes his attractively harmonized main theme in unexpected directions before the return of the scherzo. Dvorák’s Quintet seems to be a presence again in the a tempo introduction to the finale, perhaps also in the fugato passage in the development. But Suk’s individuality is evident at many stages, not least in some piquant harmony and the inventive transformation of the main theme of the first movement, which provides much of the finale’s material.

from notes by Jan Smaczny © 2004

Publié seulement en 1915, le Quintette pour piano et cordes en sol mineur opus 8 fut composé en 1893, au début de la carrière de Suk. Ce quintette est dédicacé à Brahms, vieil ami de Dvorák, qui conseillait et encourageait Suk dans son travail, et l’on sent l’influence du compositeur allemand se sent dans la rhétorique de certains passages, notamment dans le premier mouvement. L’œuvre va plus loin qu’un simple éloge plein d’enthousiasme du jeune disciple au vénérable maître. De nombreux aspects de son style mélodique, en particulier, sont typiques de ce que produira Suk tout au long de sa carrière.

Le premier mouvement du quintette s’ouvre sur un tempo vigoureux et robuste de tous les instruments, et se poursuit par des traits culminants à l’alto et au violoncelle. Pendant tout ce mouvement impétueux, la vigueur mollit rarement, malgré quelques moments plus paisibles ; le dernier d’entre eux est un long passage qui évolue autour de la tonalité de sol majeur. Il aboutit à une coda énergique qui, juste avant la conclusion dans le ton majeur, s’élargit dans un grand final aux accents discursifs. L’Adagio est fidèle à la mention de l’auteur, Religioso, avec son ouverture psalmodique dans laquelle les accords des cordes alternent avec les longs arpèges du piano. Le violoncelle mène la ligne mélodique de la section centrale, et l’ensemble culmine en un remarquable apogée plein d’ardeur.

Un thème pentatonique tout en légèreté (la gamme pentatonique était un trait caractéristique de la musique tchèque depuis les débuts de Smetana et de Dvorák) introduit un long scherzo au développement haut en contrepoints et en énergie, qui confie à l’alto un thème presque celtique. Il n’est pas surprenant de retrouver au passage un hommage au grand quintette pour piano et cordes de Dvorák dans le trio, mais l’esprit aventureux de Suk entraîne le jeune compositeur à pousser son thème aux très belles harmonies, dans des directions tout à fait inattendues, avant le retour du scherzo. Le quintette de Dvorák semble hanter l’œuvre à nouveau dans l’introduction a tempo du finale, et peut-être aussi dans le passage fugato du développement. Mais Suk fait preuve d’originalité dans toutes les étapes de sa composition, notamment dans certaines harmonies poignantes et dans la transformation ingénieuse du thème principal du premier mouvement, qui donne au finale la plus grande part de son contenu.

extrait des notes rédigées par Jan Smaczny © 2004
Français: Marie Luccheta

Das Klavierquintett in g-Moll op. 8 ist Dvoráks altem Freund Brahms gewidmet, der Suk seinerseits bereits angeleitet und unterstützt hatte. Der Einfluss des deutschen Komponisten wird in der Rhetorik gewisser Passagen deutlich, besonders im ersten Satz. Jedoch ist das Quintett keinesfalls ein Kompendium jugendlicher Begeisterung für die Werke ehrwürdiger Komponisten; viele Aspekte insbesondere des melodischen Stils sollten typische Merkmale für Suk während seiner gesamten musikalischen Karriere bleiben.

Der erste Satz des Quintetts beginnt auf robuste Art und Weise: alle Stimmen sind recht energetisch und Bratsche und Cello haben emporschnellende Melodien zu spielen. Obwohl es Momente der Ruhe gibt, wie etwa die lange G-Dur-Passage gegen Ende, lässt der Schwung in diesem anregenden Satz kaum nach. Darauf folgt eine lebhafte Coda, die sich kurz vor dem Schluss in Dur in eine großartige Zusammenfassung ausdehnt. Das Adagio wird seiner Anweisung Religioso gerecht; es beginnt mit einer inspirierenden choralartigen Passage, in der die Akkorde der Streicher mit schwungvollen Arpeggien des Klaviers alternieren. Das Cello führt das melodische Material des Mittelteils ein, das einen bemerkenswert leidenschaftlichen Höhepunkt erreicht.

Ein luftiges pentatonisches Thema, ein Charakteristikum der tschechischen Musik seit der Frühphase von Smetana und Dvorák, leitet ein ausgedehntes Scherzo ein, das einerseits als kontrapunktische Durchführung dient und andererseits der Bratsche ein nach vorn strebendes, fast bardisches Thema liefert. Es ist vielleicht wenig überraschend, dass Suk im Trio an Dvoráks großes A-Dur Klavierquintett anspielt, jedoch führt Suk sein geschmackvoll harmonisiertes Hauptthema mit seiner jugendlichen Energie in völlig neue und unerwartete Sphären, bevor das Scherzo zurückkehrt. Dvoráks Quintett scheint in der a-tempo-Einleitung zum Finale und möglicherweise auch in der Fugato-Passage in der Durchführung präsent zu sein. Jedoch wird Suks Individualität an vielen Stellen deutlich, nicht zuletzt in einigen pikanten harmonischen Wendungen und der einfallsreichen Transformation des Hauptthemas des ersten Satzes, das einen großen Teil des Materials für das Finale liefert.

aus dem Begleittext von Jan Smaczny © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Suk: Piano Quintet & Piano Quartet
Studio Master: CDH55416Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDH55416 track 8

Allegro energico
Artists
ISRC
GB-AJY-04-44808
Duration
8'18
Recording date
2 December 2003
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Suk: Piano Quintet & Piano Quartet (CDA67448)
    Disc 1 Track 8
    Release date: June 2004
    Deletion date: January 2010
    Superseded by CDH55416
  2. Suk: Piano Quintet & Piano Quartet (CDH55416)
    Disc 1 Track 8
    Release date: September 2012
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