Reliqui domum meum

composer
first performed in April 1996

 
Maxwell Davies (who once kept a superb modern portative organ in his sparsely furnished music room in Dorset) had already composed Three Organ Voluntaries – each based on a traditional sixteenth-century Scottish hymn chant, and two of them quite elaborately decorated in Davies’s own medieval-informed manner and idiom – by 1976, two decades before he returned to the instrument to write Reliqui domum meum. This moving short organ piece was composed in memory of his good friend and close colleague, the organist Richard Hughes, a stalwart of the Orkney music scene, who died in 1996, just a few days after the poet George Mackay Brown. (Max, a valuer of close friendship, thus lost two of his closest collaborators in quick succession.) During that twenty year interval, he also composed his Organ Sonata, based on a Maundy Thursday plainsong fragment from the Lamentations of Jeremiah, of which Hughes was the dedicatee, and gave the premiere in June 1982.

The overall mood of this sensitive commemorative piece, first performed in April 1996 at Kirkwall East Church, on the Orkney mainland, by Heather Rendall, is quite sombre – if anything, even more simple and restrained than that of Veni Creator Spiritus. The hushed, carol-like central section – sounding as if the adapted chorale were being heard like some distant memory or from afar – is of touching simplicity. This piece might almost have been written by one of Davies’s sixteenth- or seventeenth-century predecessors: Praetorius, perhaps, or Schein. With the return of the plainsong a semitone lower, the harmonies and false relations come tangibly closer to Maxwell Davies’s ‘own’ music, as if by way of a brief, fond ‘farewell’ from the composer; but the textures soon simplify once more, and the work modulates uncomplicatedly and peacefully with an almost unnoticed Tierce de Picardie onto D major.

from notes by Roderic Dunnett © 2004

Maxwell Davies (qui avait un superbe orgue portatif moderne dans son salon sobrement meublé de sa maison, dans le Dorset) avait déjà composé des trois pièces pour orgue, Three Organ Voluntaries – dont deux étaient conçues sur des hymnes chantées écossaises vingt ans avant qu’il ne retrouve l’instrument pour Reliqui domum meum. Emouvante et concise, cette pièce pour orgue a été écrite à la mémoire de son ami et collègue, l’organiste Richard Hughes, qui s’éteignit en 1996, quelques jours seulement après le poète George Mackay Brown. (Max, qui attache une grande valeur à l’amitié, perdait ainsi en l’espace de quelques jours deux de ses collaborateurs les plus proches des Orcades.) Hughes fut également le dédicataire de la Sonate pour orgue de Davies dont il donna la première audition en la Cathédrale de St Magnus, à Kirkwall, en juin 1982.

L’humeur générale de cette pièce commémorative et sensible, créée en avril 1996 en l’église de Kirkwall East, dans les Orcades, par Heather Rendall, est assez sombre – voire même plus simple et plus retenue que celle de Veni Creator Spiritus. La section centrale murmurée aux allures de carol – elle donne l’impression que l’on entend le choral adapté dans le lointain, tel un souvenir lointain – est touchante de simplicité. Cette pièce aurait pu être écrite par un des prédécesseurs de Davies du XVIe ou du XVIIe siècle, Praetorius, ou peut-être Schein. Avec le retour du plain-chant au demi-ton inférieur, les harmonies et fausses relations se rapprochent de manière tangible de la « propre » musique de Maxwell Davies, comme si elle faisait « ses adieux » au compositeur. Les textures se simplifient cependant rapidement de nouveau et l’œuvre module sans complication et paisiblement, avec une tierce picarde presque inaperçue vers ré majeur.

extrait des notes rédigées par Roderic Dunnett © 2004
Français: Isabelle Battioni

Maxwell Davies (der einst ein hervorragendes, modernes Orgelportativ in seinem spärlich möblierten Musikzimmer in Dorset unterbrachte) hatte schon die auf schottischen Kirchenliedern beruhenden Three Organ Voluntaries komponiert – von denen zwei sehr verziert sind – bevor er zwei Jahrzehnte später zu diesem Instrument zurückkehren sollte, um Reliqui domum meum zu komponieren. Dieses eindringliche kurze Orgelstück wurde in Andenken an seinen Freund und Kollegen, den Organisten Richard Hughes, komponiert, der 1996 starb, nur ein paar Tage nach dem Dichter George Mackay Brown. (Max, der enge Freundschaften zu schätzen weiß, verlor so unmittelbar hintereinander zwei seiner engsten Kameraden.) Hughes war auch der Widmungsträger und hatte Davies’ Orgelsonate im Juni 1982 in der St. Magnus’s Cathedral in Kirkwall uraufgeführt.

Die allgemeine Stimmung dieses gefühlvollen Erinnerungsbeitrags, der im April 1996 in der East Church in Kirkwall, Orkney, von Heather Rendall uraufgeführt wurde, ist ziemlich düster – und vielleicht noch einfacher und zurückhaltender als die Stimmung in Veni Creator Spiritus. Der verhaltene Kirchenlied-artige Mittelteil ist von berührender Einfachheit. Er klingt, als ob man den herangezogenen Choral aus der Ferne hören könnte, wie eine blasse Erinnerung. Dieses Stück könnte von einem von Davies’ Vorgängern aus dem 16. oder 17. Jahrhundert stammen: Praetorius vielleicht, oder Schein. Mit der Rückkehr des gregorianischen Chorals einen Halbton tiefer kommen die Harmonien und Querstände spürbar nah an Maxwell Davies’ „eigene“ Musik heran, als ob der Komponist einen kurzen „Abschied“ nehmen würde. Aber die Texturen vereinfachen sich wieder, und das Werk moduliert mit einer fast unmerklichen pikardischen Terz unkompliziert und friedlich nach D-Dur.

aus dem Begleittext von Roderic Dunnett © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Maxwell Davies: Mass & other choral works
CDA67454

Track-specific metadata for CDA67454 track 13

Artists
ISRC
GB-AJY-04-45413
Duration
4'05
Recording date
10 July 2003
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Maxwell Davies: Mass & other choral works (CDA67454)
    Disc 1 Track 13
    Release date: May 2004