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Veni Creator Spiritus

composer
first performed on 15 February 2002
author of text

 
The trudging, staccato tenor line at the opening of Davies’s organ piece Veni Creator Spiritus launches out over an even slower-moving bass pedal, until a striking counterpoint enters, almost insistently legato, in the upper (in fact alto) register. This slowly unfolding pattern stands in direct descent, not just from the Chorale Preludes of Sweelinck, via J S Bach and J G Walther, through to Flor Peeters, but conceivably (given the independence of the voices) the Bach Trio Sonata too. Stage by stage, in all three parts, elements of the Veni Creator tune are sifted; a decorated passage in 3/4 time emerges; and partway through the ensuing quaver section there are faint echoes of the dotted Scotch ‘snap’ rhythm which plays a major role in many of Davies’s secular works.

But most remarkable of all is a strikingly assertive statement of the adapted plainsong, presented as a wonderfully intense, galvanizing chordal or chorale sequence, registered on what can only be described as a thrilling Pleines Orgues; late in the piece, fading memories and fragments of the plainsong slowly evaporate in the upper register. The mood throughout is unostentatious and devotional.

Veni Creator Spiritus was written for Jo Savory in memory of Max’s cousin, Roger Walden, and was first performed by James Eaton at the organ of Rochester Cathedral on 15 February 2002.

from notes by Roderic Dunnett © 2004

La ligne staccato et pénible dévolue au ténor dans la pièce pour orgue Veni Creator Spiritus de Davies est rejointe par une pédale à la basse évoluant plus lentement encore, puis par un contrepoint radicalement contrasté dans le registre d’alto. Cette approche est en partie redevable aux préludes de chorals de Sweelinck, J S Bach et J G Walther – ainsi que, sans aucun doute, à la Sonate en trio de Bach. Un passage orné à 3/4 survient ; par la suite, on retrouve des échos lointains du « Scotch snap » (un rythme pointé saccadé) qui apparaît fréquemment dans les pages symphoniques et la musique de chambre de Davies. Un des traits les plus remarquables se trouve être un énoncé étonnamment affirmatif d’une adaptation du plain-chant, présentée comme un choral merveilleusement galvanisant dans un registre qui ne peut qu’être comparé à celui palpitant des Pleines Orgues de Schnitzler ou de Cavaillé-Coll. Ultérieurement, des souvenirs et des fragments estompés du plain-chant s’évaporent lentement vers le registre aigu. L’atmosphère générale est empreinte d’une dévotion dénuée d’ostentation.

Ecrit à la mémoire de Roger Walden, Veni Creator Spiritus a été créé par James Eaton à la tribune de la Cathédrale de Rochester en février 2002.

extrait des notes rédigées par Roderic Dunnett © 2004
Français: Isabelle Battioni

Der sich mühsam im Staccato fortschleppenden Tenorstimme zu Beginn von Davies’ Orgelstück Veni Creator Spiritus gesellt sich eine noch langsamer fortbewegende Basslinie im Pedal zur Seite und dann ein sich deutlich absetzender Kontrapunkt im Altregister. Diese Herangehensweise lässt an die Choralvorspiele von Sweelinck, J. S. Bach und J. G. Walther denken – vielleicht sogar auch an Bachs Triosonate. Eine verzierte Passage im 3/4-Takt folgt. Am bemerkenswertesten von allem ist eine auffallend selbstbewusste Artikulation des abgewandelten, wunderbar belebenden gregorianischen Chorals, der in einer Orgelregistrierung vorgestellt wird, die sich nur als ein aufregender Schnitzler oder den in den Cavaillé-Coll-Orgeln bevorzugten Prinzipalchor beschreiben lässt. Im weiteren Verlauf des Stückes verblassen die Erinnerungen an den gregorianischen Choral und man hört nur noch Fragmente in den hohen Registern, bis auch sie verschwinden. Die Stimmung ist im Allgemeinen schlicht und fromm.

Veni Creator Spiritus entstand in Gedenken an Roger Walden und erlebte seine Premiere im Februar 2002 durch James Eaton an der Orgel der Rochester Cathedral.

aus dem Begleittext von Roderic Dunnett © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Maxwell Davies: Mass & other choral works
CDA67454

Track-specific metadata for CDA67454 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-04-45411
Duration
6'30
Recording date
10 July 2003
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Maxwell Davies: Mass & other choral works (CDA67454)
    Disc 1 Track 11
    Release date: May 2004
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