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Night Piece 'Notturno'

composer
1963

 
The Night Piece was composed in 1963 as a test piece for the first Leeds Piano Competition which was won by the seventeen-year-old pupil of Fanny Waterman, Michael Roll. The idea behind this composition was to put musicianship rather than mere virtuosity to the test. It is a quiet ternary design in B flat—very challenging in touch, legato melody and subtle use of pedal. The same gently falling motif of ‘Sailing’ forms a secondary theme here and the prevailing flow is broken by a cadenza of bird-song before the coda. The piece has been compared to the night musics of Bartók—a composer not without influence on Britten. But Britten’s own special feeling for night created a world of its own, and here is a miniature pendant to the preoccupations of the Serenade, the Nocturne and A Midsummer Night’s Dream. While we may regret that the projected piano piece for Sviatoslav Richter never materialized, here is a characteristic envoi.

from notes by Eric Roseberry © 1995

Night Piece fut composée en 1963 pour servir de morceau imposé au Premier Concours de piano de Leeds que remporta l’élève de Fanny Waterman, Michael Roll à dix-sept ans. L’idée qui présida à la composition de cette œuvre consistait à juger de l’intérêt musical plutôt que de la virtuosité pure et simple. Ecrite en si bémol majeur selon une coupe tripartite, elle est très exigeante quant au toucher, au legato mélodique et à l’emploi subtil de la pédale. Le motif doucement descendant de «Sailing» forme ici un thème secondaire, et le mouvement fluide prédominant de la musique est rompu par une cadence de chants d’oiseau avant la coda. Cette œuvre a été comparée aux musiques de nuit de Bartók, un compositeur qui ne fut pas sans influencer Britten. Cependant Britten éprouvait lui-même une empathie spéciale pour le monde nocturne qui lui permit de créer un univers de son cru. Voici donc une contrepartie miniature à ses préoccupations présentes dans la Sérénade, le Nocturne et Songe d’une nuit d’été. Bien que l’on puisse regretter que le morceau pour piano en projet pour Sviatoslav Richter ne se soit jamais concrétisé, on en trouve ici un envoi caractéristique.

extrait des notes rédigées par Eric Roseberry © 1995
Français: Catherine Loridan

Britten schrieb das Night Piece im Jahre 1963 als eine Prüfungsarbeit für den ersten Klavierwettbewerb von Leeds, bei dem der siebzehnjährige Schüler Fanny Watermans, Michael Roll, als Sieger hervorging. Der Hintergedanke bei dieser Komposition bestand darin, vielmehr das Musikertum als reine Virtuosität zu prüfen. Night Piece ist ein ruhiges dreiteiliges Stück in B-Dur—mit seiner Legato-Melodie und subtilen Verwendung der Pedale technisch recht anspruchsvoll. Das gleiche sanft fallende Motiv von „Sailing“ bildet hier ein Sekundärthema und der allgemeine Fluß wird vor der Koda durch eine Kadenz aus Vogelgesang unterbrochen. Das Stück ist mit der Nachtmusik von Bartók verglichen worden, eines Komponisten, der nicht ohne Einfluß auf Britten war. Aber Brittens besonderes Gefühl für die Nacht schuf eine eigene Welt und hier findet sich ein Gegenstück in Miniatur zu den Hauptanliegen der Serenade, Nocturne und A Midsummer Night’s Dream. Wenn wir auch bedauern, daß das geplante Klavierstück für Swiatoslaw Richter nie verwirklicht wurde, so ist dies doch ein charakteristisches Beispiel.

aus dem Begleittext von Eric Roseberry © 1995
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Britten: Music for Oboe & Music for Piano
CDH55154Archive Service

Details

Track 28 on CDH55154 [5'38] Archive Service

Track-specific metadata for CDH55154 track 28

Artists
ISRC
GB-AJY-95-77628
Duration
5'38
Recording date
23 June 1995
Recording venue
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Britten: Music for Oboe & Music for Piano (CDA66776)
    Disc 1 Track 28
    Release date: October 1995
    Deletion date: July 2003
    Superseded by CDH55154
  2. Britten: Music for Oboe & Music for Piano (CDH55154)
    Disc 1 Track 28
    Release date: July 2003
    Deletion date: March 2014
    Archive Service
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