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Prélude et Fugue sur le nom d'Alain, Op 7

composer

 
The Prélude et Fugue sur le nom d’Alain, Op 7, is a tribute to Duruflé’s friend and colleague and the brother of the distinguished organist Marie-Claire Alain, Jehan Alain, who would undoubtedly have become a leading French composer, and whose life was tragically snuffed at the outset of the Second World War in 1940. Duruflé arrived at the theme for this work in the same way that Ravel had done for his Minuet sur le nom d’Haydn: by extending the musical alphabet past H (the German equivalent for B natural) in the following way:

A — I
B — J
C — K
D — L
E — M
F — N
G — O
H — P etc

such that ALAIN comes out as ADAAF. In the final section of the Prélude, Duruflé quotes the theme of Alain’s most popular work, Litanies. The double fugue is a stunning example of contrapuntal writing. The two fugue subjects are expounded separately in compound time: the first is written in quavers, the second in semiquavers. The composer uses the first fugue subject in inversion and stretto; the tension is heightened by closing the distance between the subject entries of the stretto, and the whole ends in a blaze of glory.

from notes by William McVicker © 1990

Le tombeau, ou pièce commémorative, est un type de composition particulièrement chéri des musiciens français, et l’œuvre que Maurice Duruflé produisit en réaction à la mort de Jehan Alain, l’un des organistes-compositeurs les plus prometteurs de France, illustre éloquemment ce genre. Tué au combat en 1940, Alain, qui fut un condisciple de Duruflé au Conservatoire de Paris, était doué d’une imagination exceptionnellement profonde et originale. Le prélude, quelque peu nerveux de caractère, maintient un mouvement de triolets quasi constant et voit l’intervention de deux éléments thématiques: une figure de cinq notes—la, ré, la, la, fa—, dérivée du nom Alain, et une idée plus lyrique, allusion au thème des Litanies d’Alain, que Duruflé reprend finalement vers la conclusion du mouvement. (Christopher Herrick a interprété les Litanies d’Alain sur l’orgue de la cathédrale finlandaise de Turku; cf. «Organ Fireworks V».) La pièce débute en ré mineur, mais son trajet harmonique démontre la superbe maîtrise du compositeur en matière d’harmonie chromatiquement et modalement modulée; puis, des fragments du thème lyrique amènent finalement la pièce à se reposer sur la dominante. Le sujet de la fugue prend pour point de départ la figure de cinq notes qui fournissait la figuration du premier mouvement. Une légère accélération du tempo et un thème nouveau, en doubles croches, engendrent une tension accrue, puis le thème nouveau est progressivement incorporé au premier. A mesure que le volume s’accroît dans un inexorable crescendo, Duruflé utilise tous les procédés de l’écriture fuguée, dont la strette et le renversement. Les doubles croches du thème subsidiaire revêtent peu à peu le caractère d’une toccata, et l’œuvre s’achève dans un flamboiement, mémorial mais aussi célébration d’une des voix véritablement originales de la musique française du XXe siècle par l’un des meilleurs compositeurs pour orgue de tous les temps.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 1997
Français: Hypérion

Das Tombeau oder Gedenkstück, gehört zu der Art von Kompositionen, die bei französischen Musikern besonders beliebt ist. Das Werk, das Maurice Duruflé als Nachruf auf den Tod von Jehan Alain, einem der vielversprechendsten Orgelkomponisten Frankreichs, komponierte, ist ein besonders beredtes Beispiel dieser Gattung. Alain, der 1940 gefallen ist, war wie Duruflé Schüler am Pariser Konservatorium und besaß eine Vorstellungskraft von außergewöhnlicher Originalität und Tiefe. Das Präludium hat einen in gewisser Weise nervigen Charakter und hält eine fast konstante Triolenbewegung aufrecht. Zwei thematische Elemente sind hier im Spiel: zum einen eine aus fünf Noten bestehende Figur—ADAAF—, die aus dem Namen Alain abgeleitet ist, zum anderen eine lyrische, in Richtung seiner Litaneien weisende Idee, die Duruflé schließlich am Ende des Stückes anführt. (Alains Litaneien wurden von Christopher Herrick in der Reihe Orgelfeuerwerke V auf der Orgel der Turku Kathedrale in Finnland aufgenommen.) Das Stück setzt in d-Moll ein, aber die harmonische Bandbreite demonstriert, wie meisterhaft sich dieser Komponist auf chromatische und modulierte Harmonien verstand. Fragmente des lyrischen Themas führen das Stück schließlich auf der Dominante in die Ruhephase über. Das Fugenthema nimmt als Ausgangspunkt die aus fünf Noten bestehende Figur, die die Figuration des ersten Satzes bildete. Ein leichtes Anziehen des Tempos und ein in Sechzehntelnoten notiertes neues Thema führen zu einem Spannungsanstieg, und dieses Thema wird allmählich mit dem ersten kombiniert. Als sich die Lautstärke zu einem unerbittlichen Crescendo aufbaut, zieht Duruflé alle Register, die ein Lehrbuch für Kontrapunkt vorschreibt, darunter auch ein Stretto und eine Umkehrung. Die Sechzehntelnoten des untergeordneten Themas nehmen allmählich den Charakter einer Toccata an und das Werk endet—nicht nur in seiner Eigenschaft als Gedenkstück, sondern auch als Verherrlichung einer der wahrhaft authentischsten Stimmen französischer Musik von einem der besten Orgelkomponisten aller Zeiten—in einer wahren Feuersglut.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 1997
Deutsch: Inge Schneider

Recordings

Duruflé: The Complete Organ Music
CDH55475
Organ Fireworks, Vol. 8
CDA66978Archive Service

Details

Track 9 on CDA66978 [11'29] Archive Service
Movement 1: Prélude
Movement 2: Fugue

Track-specific metadata for CDH55475 track 3

Fugue
Artists
ISRC
GB-AJY-89-36803
Duration
5'08
Recording date
12 April 1989
Recording venue
St Paul's Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Duruflé: The Complete Organ Music (CDA66368)
    Disc 1 Track 3
    Release date: June 1990
    Deletion date: September 2012
    Superseded by CDH55475
  2. Duruflé: The Complete Organ Music (CDH55475)
    Disc 1 Track 3
    Release date: May 2014
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