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Holiday Diary, Op 5

composer

 
The Holiday Diary (Tales) of 1934, dedicated in the first published edition of 1935 to Arthur Benjamin, the composer’s piano teacher at the RCM, were later—in a sense—re-dedicated on the manuscript given to Britten’s friend, the pianist Clifford Curzon (‘who made them his’). They show Britten’s sharp sense of the descriptive and that boyish sense of fun which never entirely deserted him. The exuberant ‘Early Morning Bathe’ (Britten loved swimming) is irresistible with its hesitant shivers before taking the plunge, its wave-like arpeggios gathering momentum into warmer tonal waters, and the shivers in reverse of its coda as the bather emerges from the water. ‘Sailing’ broaches a vein of melodic serenity (parodied in a turbulent middle section) that was to prove consistent in many a more emotionally serious situation in Britten. The delights of the ‘Fun-Fair’ (a brisk toccata-like rondo with descriptive episodes) are a riot of piano sonority. The work concludes with an atmospheric night-piece in which the ghosts of former themes from the suite float past.

from notes by Eric Roseberry © 1995

Dédiées dans la première édition publiée en 1935 à Arthur Benjamin, le professeur de piano du compositeur au Royal College of Music, les Holiday Diary (Tales) de 1934 furent plus tard re-dédiées, si l’on peut dire, sur le manuscrit que Britten offrit à son ami, le pianiste Clifford Curzon («qui les fit siennes»). Elles illustrent le sens aigu du descriptif que possède Britten, de même que ce sens puéril de l’amusement qui ne le quitta jamais complètement. L’exubérante «Early Morning Bathe» est irrésistible (Britten adorait nager) avec ses frissons hésitants précédant le plongeon, ses arpèges semblables à des vagues acquérant de la force dans des eaux tonales plus chaudes, et les frissons au retour de sa coda, tandis que le baigneur sort de l’eau. «Sailing» aborde une veine de sérénité mélodique (parodiée dans une section centrale turbulente) que l’on retrouvera chez Britten dans bien d’autres situations émotionnellement sérieuses. Les plaisirs de la «Fun-fair» (un rondo vif aux allures de toccata avec des épisodes descriptifs) constituent un tumulte de sonorités pianistique. L’œuvre se conclut par une musique de nuit pleine d’atmosphère où planent les fantômes de thèmes anciens extraits de la suite.

extrait des notes rédigées par Eric Roseberry © 1995
Français: Catherine Loridan

Holiday Diary (Tales) von 1934, die in der ersten veröffentlichten Ausgabe von 1935 dem Klavierlehrer des Komponisten am RCM Arthur Benjamin gewidmet sind, wurden später auf dem Brittens Freund überreichten Manuskript dem Pianisten Clifford Curzon gewissermaßen „umgewidmet“, „der sie sich zu eigen machte“. Sie beweisen Brittens scharfsinnige Beschreibungskraft und jungenhaften Humor, den er sein ganzes Leben lang eigentlich nie abgeworfen hatte. Das beschwingte „Early Morning Bathe“ ist mit seinem zögernden Zittern vor dem Sprung ins kalte Wasser, seinen wellenartigen Arpeggios, die immer schneller wämeren Tongewässern zueilen, und dem umgekehrten Zittern in der Koda, wenn der Schwimmer aus dem Wasser steigt, einfach unwiderstehlich (Britten war ein grober Freund des Schwinimens). „Sailing“ berührt eine Stimmung melodischer Gelassenheit (in einem turbulenten Mittelteil parodiert), die sich durch viele, gefühlsmäßig ernstere Situationen in Brittens Leben ziehen warde. Die Freuden des „Funfair“ (ein rasches, toccataartiges Rondo mit beschreibenden Episoden) sind eine Orgie unbeschreiblichen Wohlklangs auf dem Klavier. Das Werk schließt mit einem atmosphärischen Nachtstück ab, in dem die Geister der früheren Themen der Suite vorbeischweben.

aus dem Begleittext von Eric Roseberry © 1995
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Britten: Music for Oboe & Music for Piano
CDH55154Archive Service

Details

Movement 1: Early Morning Bath
Track 2 on CDH55154 [2'20] Archive Service
Movement 2: Sailing
Track 3 on CDH55154 [4'36] Archive Service
Movement 3: Fun-Fair
Track 4 on CDH55154 [2'49] Archive Service
Movement 4: Night
Track 5 on CDH55154 [6'09] Archive Service

Track-specific metadata for CDH55154 track 3

Sailing
Artists
ISRC
GB-AJY-95-77603
Duration
4'36
Recording date
23 June 1995
Recording venue
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Britten: Music for Oboe & Music for Piano (CDA66776)
    Disc 1 Track 3
    Release date: October 1995
    Deletion date: July 2003
    Superseded by CDH55154
  2. Britten: Music for Oboe & Music for Piano (CDH55154)
    Disc 1 Track 3
    Release date: July 2003
    Deletion date: March 2014
    Archive Service
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