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Phantasy Quartet, Op 2

composer

 
The first of the oboe pieces is—despite its youthfulness of expression—perhaps the most important: the consummately crafted Phantasy Quartet for oboe and string trio which dates from 1932 and followed hard on the heels of Opus 1, the Sinfonietta for chamber orchestra. The Quartet was dedicated to and first performed by Leon Goossens in August (the BBC broadcast premiere) and November 1933 (London concert premiere). It scored Britten’s first international success the following April when it was performed at the International Society of Contemporary Music in Florence. As in Mozart’s Oboe Quartet it is the oboe which dominates the ensemble as first among equals. The Phantasy is constructed in arch form and—remarkably for its time in pre-war England—its intricate structure suggests that the brilliant young composer in his final year at music college had already absorbed the idea of sonata-cycle compression contained in Schoenberg’s First Chamber Symphony. Stealthily emerging from and returning to the silence in which it began, the work is framed by a march introduction and postlude. In this introduction the solo oboe enters for the first time molto pianissimo with the main theme which (while continuing to play its part in the scheme of things) proves the source of the ‘new’ contrasted themes of a terse sonata-allegro. At the climax of the development section the pace (but not, for several more bars, the developmental intensity) slackens. Unexpectedly, a slow pastoral section now intervenes, with a lengthy elaboration of a new theme for strings alone before the oboe rejoins its companions to lead the music back to the recapitulation of the sonata-allegro and the march postlude. If the pastoral slow section echoes the leisurely folkiness of an Englishry that Britten had not yet entirely rejected, the Phantasy as a whole generates a tension and harmonic grittiness which are harbingers of a less complacent outlook.

from notes by Eric Roseberry © 1995

Malgré la jeunesse de son expression, le premier morceau pour hautbois est peut-être le plus important: il s’agit du Phantasy Quartet pour hautbois et trio à cordes qui remonte à 1932. Cette œuvre parfaitement construite suivit donc de près l’opus 1 de Britten, la Sinfonietta pour orchestra de chambre. Ce fut le dédicataire du Phantasy Quartet, l’illustre hautboïste anglais Leon Goossens qui en assura la création tant à la radio—la première diffusion eut lieu en août 1933 sur les ondes de la BBC—qu’au concert lors de la première exécution publique, à Londres, en novembre de cette année-là. Ce quatuor marqua le premier succès international de Britten en avril 1934 lorsqu’il fut interprété à la Société Internationale de Musique Contemporaine à Florence. Tout comme dans le Quatuor pour hautbois de Mozart, c’est le hautbois qui domine en tant que premier instrument parmi d’autres de même rang. Elaboré en forme d’arche, le Phantasy Quartet fait preuve d’une structure complexe, tout à fait remarquable pour son époque, l’Angleterre de l’entre-deux-guerres. Elle laisse à penser que le jeune et brillant compositeur avait dès sa dernière année de conservatoire assimilé l’idée de compression du cycle-sonate explorée dans la Première Symphonie de chambre de Schoenberg. L’œuvre qui émerge furtivement du silence dans lequel elle avait commencé pour ensuite y retourner, est encadrée par une introduction et un postlude aux allures de marche. Dans l’introduction, le hautbois soliste entre pour la première fois molto pianissimo avec le thème principal qui (tout en continuant de jouer son rôle comme il se doit) se révèle être la source des «nouveaux» thèmes contrastés d’un âpre allegro de sonate. A l’apogée de la section du développement, le rythme ralentit, mais l’intensité du développement se poursuit encore pendant quelques mesures. Une section pastorale lente inattendue surgit alors avec l’élaboration prolongée d’un thème nouveau pour cordes seules, avant que le hautbois soliste ne rejoigne ses compagnons pour ramener la musique à la réexposition de l’allegro de sonate et à la marche du postlude. Si la section pastorale lente rappelle la culture folklorisante du caractère anglais que Britten n’avait pas encore entièrement rejeté, le Phantasy Quartet produit cependant dans son ensemble une tension et une rugosité harmonique, signes avant-coureurs d’un horizon plus exigeant.

extrait des notes rédigées par Eric Roseberry © 1995
Français: Catherine Loridan

Das erste der Oboenstücke ist trotz der Jugendfrische seiner Ausdruckskraft vielleicht das wichtigste, nämlich das meisterhaft ausgeführte Phantasy Quartet für Oboe und Streichertrio aus dem Jahre 1932, das unmittelbar auf Brittens Opus Eins, der Sinfonietta für Kammerorchester folgte. Das Quartet war Leon Goossens gewidmet, der es im August (BBC-Rundfunkpremiere) und im November 1933 (Londoner Konzertpremiere) uraufführte. Im darauffolgenden April bezeichnete es Brittens ersten internationalen Erfolg, als es bei der Internationalen Gesellschaft für zeitgenössische Musik in Florenz gespielt wurde. Wie in Mozarts Oboenquartett überragt die Oboe das Ensemble als Primus inter pares. Die Phantasy ist in einer Bogenform angelegt und—für seine Zeit vor dem Krieg in England bemerkenswert—ihre komplizierte Struktur beweist, daß der glänzende junge Komponist in seinem letzten Jahr an der Musikakademie schon die Idee der Sonatenzykluskompression aufgenommen hatte, die in Schönbergs Erster Kammersinfonie enthalten ist. Eingerahrnt von Marscheinleitung und -postludium entfaltet sich das Werk leise und kehrt dann wieder zur Stille zurück, der es entstieg. In der Marscheinführung setzt die Oboe zuerst molto pianissimo mit dem Hauptthema ein, das sich (während es weiterhin seine Rolle im Gesamtplan spielt) als der Ursprung der „neuen“ kontrastierenden Themen eines knappen Sonaten-Allegros herausstellt. Auf dem Höhepunkt des Durchführungsteils wird das Tempo, ein paar weitere Takte lang jedoch nicht die Intensität der Durchführung, gedrosselt. Jetzt setzt ganz unerwartet ein langsamer pastoraler Teil mit einer längeren Ausarbeitung eines neuen Themas nur für Streicher ein, bevor sich die Solooboe wieder dazugeselit und die Musik zurück zur Reprise des Sonaten-Allegros und Marschpostludiums führt. Wenn der langsame pastorate Teil die gemächliche Volkstümlichkeit eines Englischtums widerspiegelt, das Britten noch nicht gänzlich abgelchnt hatte, so erzeugt die Phantasy als Ganzes eine Spannung und harmonische Sprödigkeit, die eine weniger idyllische Einstellung ankündigen.

aus dem Begleittext von Eric Roseberry © 1995
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Britten: Music for Oboe & Music for Piano
CDH55154Archive Service

Track-specific metadata for CDA66776 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-95-77601
Duration
13'25
Recording date
23 June 1995
Recording venue
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Britten: Music for Oboe & Music for Piano (CDA66776)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 1995
    Deletion date: July 2003
    Superseded by CDH55154
  2. Britten: Music for Oboe & Music for Piano (CDH55154)
    Disc 1 Track 1
    Release date: July 2003
    Deletion date: March 2014
    Archive Service
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