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Magnificat septimi toni

composer
4vv
author of text
Luke 1: 46-55

 
The Magnificat septimi toni, the Canticle of the Blessed Virgin Mary, takes its text from Luke 1: 46–55, which recounts Mary’s response to the Annunciation of the Incarnation to her by the Angel Gabriel. Victoria wrote eighteen settings of the Magnificat. Two of these are large-scale polychoral works setting all the verses of the canticle after an opening plainsong intonation. The remaining sixteen are for four voices and set either the odd or the even verses of the Canticle to polyphony, the intervening verses being sung to plainsong. This Magnificat on the seventh tone (which is preceded by a short plainsong antiphon ‘Gabriel Angelus’) opens with a brief intonation of the first word of the text and thereafter the odd-numbered verses of the canticle are set to polyphony and the even-numbered verses are sung to plainsong. Apart from the ‘Gloria Patri’, in which a second tenor part is employed, the music is basically in four parts (SATB) with a number of reduced-voice sections for ATB or SAT to add variety. Because of the smaller forces, the style of the polyphony is different from that of the Psalms, being written mainly in a more intimate fugal manner, using motives often derived from the plainsong. After a vigorous triple-time setting of the ‘Suscepit Israel’ verse and the penultimate plainsong verse, the Magnificat comes to a satisfying finish with the five-part setting of the ‘Gloria Patri’ in which the soprano part, singing the plainsong in long notes, soars above the busy polyphonic texture of the lower parts; finally the work is rounded off by the singing of the last verse of the plainsong, followed by a repetition of the antiphon.

from notes by Jon Dixon © 2004

Le Magnificat septimi toni, cantique à la Sainte Vierge Marie, trouve les origines de son texte dans Luc 1: 46–55, passage de l’Évangile qui relate la réponse de Marie à la salutation de l’Ange Gabriel et à l’annonce de l’incarnation. Victoria écrira dix-huit arrangements du Magnificat. Deux d’entre eux sont des œuvres polychorales de grande envergure qui reprennent tous les versets du cantique, après une ouverture d’intonation grégorienne. Les seize autres sont des arrangements pour quatre voix qui font alterner versets pairs ou impairs du cantique en polyphonie avec versets impairs ou pairs en plain-chant. Ce Magnificat du septième ton (précédé par une antienne en plain-chant, Gabriel Angelus) s’ouvre sur une brève intonation du premier mot du texte, à la suite de quoi les versets impairs du cantique sont chantés en polyphonie et les versets pairs en plain-chant. À l’exception du «Gloria Patri» qui utilise la seconde voix de ténor, la musique est composée pour quatre voix (SATB) avec des incrustations à voix réduites pour ATB ou SAT, qui ajoutent de la variété à l’ensemble. Les voix étant moins nombreuses, le style de la polyphonie diffère de celui des psaumes: il est écrit dans un registre plus intime, à la manière d’une fugue, en utilisant des motifs souvent dérivés du plain-chant. Après un passage énergique à trois temps dans le Suscepit Israel et l’avant-dernier verset au plain-chant, ce Magnificat s’épanouit dans une très belle conclusion à cinq voix sur les mots du «Gloria Patri», où les voix de soprano, en longues notes de plain-chant, s’élèvent au-dessus de la riche texture polyphonique des voix plus graves. Enfin, l’œuvre s’achève sur le dernier verset au plain-chant suivi d’une répétition de l’antienne.

extrait des notes rédigées par Jon Dixon © 2004
Français: Marie Luccheta

Das Magnificat septimi toni, der Lobgesang der Heiligen Jungfrau Maria, beruht auf einem Text aus dem Lukasevangelium (1: 46–55), der Marias Reaktion auf die Verheißung durch den Engel Gabriel von ihrer Geburt Jesu schildert. Victoria schrieb 18 Vertonungen des Magnificat-Textes. Zwei davon sind groß angelegte mehrchörige Vertonungen aller Verse des Lobgesangs nach einem einleitenden Vortrag des gregorianischen Chorals. Die übrigen 16 sind für vier Stimmen und vertonen entweder die geraden oder ungeraden Verse des Lobgesangs in polyphoner Weise, wobei die Verse dazwischen auf der Melodie des gregorianischen Chorals gesungen werden. Das hier aufgenommene Magnificat auf dem siebenten Ton (dem eine kurze Antiphon „Gabriel Angelus“ vorangeht) beginnt mit einer knappen Intonation des ersten Textwortes. Danach sind die ungeraden Verse des Lobgesangs polyphon gesetzt und die geraden Verse werden auf die Melodie des gregorianischen Chorals gesungen. Außer dem „Gloria Patri“-Abschnitt, in dem eine zweite Tenorstimme zum Einsatz kommt, ist die Musik im Wesentlichen vierstimmig (SATB), wobei einige Abschnitte mit geringerer Stimmzahl (ATB oder SAT) zur Abwechslung eingefügt wurden. Aufgrund der reduzierten Mittel ist die Art der Polyphonie anders als in den Psalmen. Hier trifft man eher auf eine intime fugenartige Polyphonie, in der vom gregorianischen Choral abgeleitete Motive verwendet wurden. Nach einer energischen Vertonung des Verses „Suscepit Israel“ im Dreiermetrum und dem darauf folgenden vorletzten Choralvers nähert sich das Magnificat mit der fünfstimmigen Vertonung des „Gloria Patri“ befriedigend seinem Ende. Hier schweben die Sopranstimmen, die den gregorianischen Choral in langen Notenwerten singen, über einem geschäftigen polyphonen Stimmsatz der tieferen Stimmen. Schließlich kommt das Werk mit dem Vortrag des letzten Verses in Choralmanier gefolgt von einer Wiederholung der Antiphon zum Abschluss.

aus dem Begleittext von Jon Dixon © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Victoria: Ave regina caelorum & other sacred music
CDA67479
Victoria: Ave regina caelorum & other sacred music
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Track 14 on CDA67479 [10'09]
Track 14 on SACDA67479 [10'09] Super-Audio CD

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