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Six Studies 'Study Variations', Op 56

composer
1969

 
Kenneth Leighton had a distinguished life as a composer, pianist and, latterly, as Reid Professor of Music at Edinburgh University. He wrote his Six Study-Variations in 1969 and they are an important and inexplicably neglected example of English piano music at its best. The rhythmic inventiveness—moving from the pointillism of the second and fourth studies to the snappy, jazz-like syncopations of the ferociously virtuosic final one—is always perfectly judged and paced, and the harmonic tension never strains nor slacks. At the heart of the work is the densely chromatic third study in which slow, repeated notes collide and rise inexorably in thickening clusters to a fist-shaking climax of defiant intensity.

from notes by Stephen Hough © 2002

Kenneth Leighton mena une éminente carrière de compositeur, pianiste et plus tard de Professeur titulaire de la chaire Reid de musique à l’Université d’Edimbourg. Le directeur artistique de ce disque. Il écrivit ses Six études-variations en 1969. Voici un exemple majeur de musique anglaise pour le piano à son plus haut niveau. Rien ne permet d’expliquer l’obscurité dans laquelle cette œuvre est tenue. L’invention rythmique—allant du pointillisme des deuxième et quatrième études aux syncopes endiablées évoquant le jazz de la dernière, toute en virtuosité—est toujours jugée et exploitée à la perfection. La tension harmonique ne se relâche jamais pas plus qu’elle ne se force à l’excès. Au cœur de l’œuvre préside la troisième étude au chromatisme dense où les notes lentes et répétées s’entrechoquent et s’élèvent inexorablement dans des clusters de plus en plus denses vers un climax énergique d’une intensité intransigeante.

extrait des notes rédigées par Stephen Hough © 2002
Français: Isabelle Battioni

Kenneth Leighton genoß eine Laufbahn als namhafter Komponist, Pianist und später als Inhaber des Reid-Lehrstuhls für Musik an der Universität von Edinburgh. Leighton schrieb seine Six Study-Variations im Jahre 1969—sie sind ein bedeutendes und unverständlicherweise vernachlässigtes Beispiel für beste englische Klaviermusik. Die rhythmische Erfindungsgabe, die vom Pointillismus der zweiten und vierten Etüde bis zu den temperamentvollen, an Jazz gemahnenden Synkopen der heftig virtuosen letzten reicht, ist stets vollendet kontrolliert und abgewogen, und die harmonische Spannung wirkt niemals überzogen oder erschlafft. Im Zentrum des Werks steht die verdichtet chromatische dritte Etüde, in der langsame, wiederholte Noten aufeinanderstoßen und unerbittlich in dichter werdenden Clustern zu einem fäusteschüttelnden Höhepunkt von rebellischer Intensität anschwellen.

aus dem Begleittext von Stephen Hough © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Stephen Hough's English Piano Album
Studio Master: CDA67267Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Variation 1: Adagio molto
Variation 2: Allegro molto e secco, molto ritmico
Variation 3: Adagio molto, mysterioso ma molto espressivo
Variation 4: Allegro leggiero e capriccioso
Variation 5: Allegro molto, nervoso
Variation 6: Presto con bravura – precipitosa, il più presto possible al fine

Track-specific metadata for CDA67267 track 22

Variation 5: Allegro molto, nervoso
Artists
ISRC
GB-AJY-02-26722
Duration
1'24
Recording date
14 January 2001
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Mike Hatch
Hyperion usage
  1. Stephen Hough's English Piano Album (CDA67267)
    Disc 1 Track 22
    Release date: March 2002
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