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La chasse du jeune Henri 'Morceau de concert', RO54 Op 10

composer
1849; after Méhul; for two pianos as RO53

 
This was Gottschalk’s first attempt at an operatic fantasy (but see the note to Le songe d’une nuit d’été on CD 4), still a popular vehicle for Parisian pianist-composers in the 1840s. Except for the omission of a repeat in the slow introduction and some repetitious passages towards the end, the score follows faithfully the outline of the overture to Méhul’s 1797 long-forgotten opera Le jeune Henri (originally entitled La jeunesse d’Henri IV). In the process, Gottschalk makes it a far more interesting and effective piece for the piano than it is in its original orchestral garb. It may be that he first conceived the fantasy as a work for two pianos (a fragment of this survives). The present version suggests this: there is much writing on three staves and, in the brilliant central section, the player is offered a much less taxing ‘facilité’ alternative in the right hand (an offer which Mr Martin does not take up). Here, the nineteen year old ‘L.M.Gottschalk de la Louisiane’ is able to hold his head high amongst his older peers: La chasse is a superb example of the genre. He dedicated it ‘à son ami M. Marmontel’ who, in 1848, had been appointed head of the piano class at the Paris Conservatory and done much to introduce le jeune américain to the highest musical circles of Paris.

In 1861 Gottschalk resurrected La chasse du jeune Henri, recasting it in the form of a new ‘descriptive symphony’ for one of his famous Monster Concerts in Havana where it was played by a 450-piece orchestra and no fewer than forty pianists.

from notes by Jeremy Nicholas © 2001

Voici la première approche par Gottschalk de la fantaisie opératique (mais lisez la note sur Le songe d’une nuit d’été au CD 4), genre toujours populaire des pianistes-compositeurs parisiens en 1840. À l’exception de l’omission de la répétition dans la lente introduction et quelques passages répétitifs vers la fin, la pièce suit fidèlement le parcours de l’ouverture de l’opéra depuis longtemps oublié, Le jeune Henri, de Méhul (1797, titre original La jeunesse d’Henri IV). Gottschalk en fait une pièce beaucoup plus intéressante et frappante pour le piano. La fantaisie était peut-être prévue, au départ pour deux pianos (un fragment a survécu). La présente suggère ceci: l’écriture se fait principalement sur trois portées et, dans le brilliant passage central, l’interprète se voir offrir une certaine «facilité» à la main droite (offre que M. Martin refuse). Par ce morceau, le jeune «L.M.Gottschalk de la Louisiane» de dix-neuf ans peut se tenir la tête haute parmi ses pairs plus âgés: La chasse est un superbe exemple du genre. Il le dédiera «à son ami M. Marmontel» qui, en 1848, sera nommé à la tête des classes de piano au Conservatoire National de Paris et fera beaucoup pour présenter l’américain aux cercles musicaux parisiens les plus prestigieux.

En 1861, Gottschalk ressuscite La chasse du jeune Henri sous la forme d’une nouvelle «symphonie descriptive» à l’occasion de l’un de ses concerts géants de la Havane: l’œuvre sera interprétée par un orchestre de 450 instruments et pas moins de quarante pianistes.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2001
Français: Marie Luccheta

Dies war Gottschalks erster Versuch einer Openfantasie (siehe jedoch die Anmerkung zu Le songe d’une nuit d’été, CD 4), wie sie bei Pariser Klavierkomponisten in den 1840er Jahren noch ausgesprochen beliebt war. Bis auf die Auslassung einer Wiederholung in der langsamen Introduktion und einige Wiederholungspassagen gegen Ende folgt die Partitur getreu der Abfolge in der Ouvertüre zu Méhuls heute längst vegessener Oper Le jeune Henri von 1797 (deren ursprünglicher Titel La jeunesse d’Henri IV lautete). Gottschalks Bearbeitung macht das Klavierstück weit interessanter und effektvoller, als es die Ouvertüre in ihrer ursprünglichen Orchestrierung war. Es mag sein, daß er die Fantasie zuerst als Werk für zwei Klaviere konzipierte (ein solches ist als Fragment erhalten). Die vorliegende Fassung deutet das an: Es gibt darin viel Stimmführung auf drei Liniensystemen, und im brillanten Mittelteil wird dem Ausführenden eine viel weniger anspruchsvolle „facilité“ als Alternative für die rechte Hand angeboten (ein Angebot, das Philip Martin nicht in Anspruch nimmt). Mit diesem Werk kann sich der neunzehnjährige „L.M. Gottschalk de la Louisiane“ neben seinen älteren Komponistenkollegen durchaus behaupten: La chasse ist ein erstklassiges Exempel seiner Gattung. Gewidmet ist es „à son ami M. Marmontel“, der 1848 zum Leiter der Klavierklasse am Pariser Konservatorium bestellt worden war und viel dazu beigetragen hatte, den Amerikaner in die erlauchtesten musikalischen Zirkel von Paris einzuführen.

Im Jahre 1861 ließ Gottschalk La chasse du jeune Henri wieder auferstehen und arbeitete es zu einer neuen „deskriptiven Sinfonie“ um, die bei einem seiner berühmten „Monster Concerts“ in Havanna von einem vierhundertfünfzigköpfigen Orchester und nicht weniger als vierzig Pianisten aufgeführt wurde.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 5
CDA67248Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 12 on CDA67248 [9'35]
Track 12 on CDS44451/8 CD5 [9'35] 8CDs Boxed set (at a special price)

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