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El cocoyé 'Grand caprice cubain de bravura', RO57 Op 80

composer
1854; published in Boston in 1873

 
Deflated by his reception in Boston and the financial disaster of his first American tour, Gottschalk set sail for Cuba in February 1854 (see the notes for Souvenir de Cuba and La Gitanella in CD 4). Within a few days he had befriended three fellow pianists—the reclusive Nicolás Espadero, and two erstwhile pupils of Kalkbrenner, Pablo Desvernine (1823–1910), who would become one of Edward MacDowell’s early teachers, and Fernando Aristi (1828– 1888). Gottschalk recruited Aristi and Desvernine together with violinist Silvano Boudet (1828–63), the guitarist José Prudencio Mungol and a soprano identified only as ‘Señorita D.F. de L’ to participate in his first concert in Havana on 13 March 1854. El Cocoyé was composed expressly for the occasion. It drove the audience wild and brought Gottschalk a standing ovation and endless curtain calls. The cultured Cubans had never heard anything like it. No wonder they called him ‘the Paganini of the piano’.

El Cocoyé is a virtual vade mecum of Gottschalk’s unique compositional armoury, a synthesis of a popular local tune (a favourite device), the European classical discipline and Afro-Cuban rhythms. The writing is Lisztian in its virtuosity with Gottschalk’s customary passages of flashy rhetoric, rapid repeated notes, idiosyncratic harmonies and much time spent at the top of the keyboard. The melody of El Cocoyé had its origins in the Afro-Cuban carnivals of Santiago de Cuba in the early years of the nineteenth century. By the 1850s it was a popular dance number and several composers had arranged it for piano, among them Desvernine. Doubtless this was how Gottschalk was introduced to the tune. The work, cast in the key of F sharp major with a central section in E flat minor, is dedicated to a certain Monsieur Alphonse Quesada.

from notes by Jeremy Nicholas © 2001

Démotivé par l’accueil qui lui est réservé à Boston et par le gouffre financier de sa première tournée américaine, Gottschalk part pour Cuba en février 1854 (consulter les notes sur Souvenir de Cuba et La Gitanella du CD 4). Au bout de quelques jours, il se lie d'amitié avec trois autres pianistes—Nicolás Espadero le reclus, et deux élèves de Kalkbrenner, Fernando Aristi (1828–1888) et Pablo Desvernine (1823–1910) qui deviendra l’un des premiers professeurs d’Edward MacDowell. Gottschalk recrute Aristi et Desvernine ainsi que le violoniste Silvano Boudet (1828–63) le guitariste José Prudencio Mungol et la soprane identifiée par la seule mention «Señorita D.F. de L» et les invite à participer à son premier concert à La Havane le 13 mars 1854. El Cocoyé fut composé exprès pour l’occasion. Le public est fou de joie et Gottschalk quitte la scène sous le crépitement des applaudissements et des rappels sans fin. Les cubains de la classe cultivée n’avaient jamais rien entendu de pareil. On comprend alors pourquoi ils le surnommeront le «Paganini du piano».

El Cocoyé est un vade mecum virtuel du style unique de Gottschalk, une synthèse des airs populaires locaux (technique de prédilection) de la discipline classique européenne et des rythmes afro-cubains. L’écriture est de la veine de Liszt dans sa virtuosité et les passages habituels de Gottschalk avec leur rhétorique flamboyante, leurs notes répétées rapides et leurs harmonies très caractéristiques s’inscrivent dans la lignée des compositions uniques de l’auteur, gravées par de longues heures passées au clavier. La mélodie d’El Cocoyé tire ses origines des carnavals afro-cubains de Santiago de Cuba des premières années du dix-neuvième siècle. En 1850, l’œuvre était couramment dansée et de nombreux compositeurs l’arrangèrent pour piano seul. parmi lesquels Desvernine. Il n’existe aucun doute sur la manière dont Gottschalk apprit la mélodie. L’œuvre en fa dièse majeur avec son passage central en mi bémol mineur, est dédié à un certain Monsieur Alphonse Quesada.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2001
Français: Marie Luccheta

Ernüchtert von seiner Aufnahme in Boston und der finanziellen Katastrophe seiner ersten Nordamerikatournee schiffte sich Gottschalk im Februar 1854 nach Kuba ein (siehe Anmerkungen zu Souvenir de Cuba und La Gitanella, CD 4). Innerhalb weniger Tage hatte er sich mit drei Pianistenkollegen angefreundet—mit dem menschenscheuen Nicolás Espadero (1832–1890) und zwei ehemaligen Kalkbrenner-Schülern, Fernando Aristi (1828–1888) und Pablo Desvernine (1823–1910), der einer von Edward MacDowells ersten Lehrern werden sollte. Gottschalk rekrutierte Aristi und Desvernine zusammen mit dem Geiger Silvano Boudet (1828–1863), dem Gitarristen José Prudencio Mungol und einer Sopranistin, die nur als „Señorita D.F. de L“ bekannt ist, zur Teilnahme an seinem ersten Konzert in Havanna am 13. März 1854. El Cocoyé wurde speziell zu diesem Anlaß komponiert. Es trieb das Publikum zur Raserei und brachte Gottschalk eine stehende Ovation sowie endlose Vorhänge ein. Die kultivierten Kubaner hatten so etwas noch nie gehört. Kein Wunder, daß sie ihn den „Paganini des Klaviers“ nannten.

El Cocoyé ist geradezu ein Vademekum von Gottschalks einzigartigem kompositorischem Arsenal, die Synthese einer am Ort beliebten Weise (eine bevorzugte Praktik) mit der Disziplin europäischer Kunstmusik und kubanischen Rhythmen. Die Virtuosität der Stimmführung erinnert an Liszt und enthält Gottschalks übliche Passagen großspuriger Rhetorik, schnell wiederholte Noten, ausgefallene Harmonien und viel Spiel im oberen Register der Klaviatur. Die Melodie von El Cocoyé hat ihre Ursprünge in den afrokubanischen Karnevals von Santiago de Cuba zu Beginn des neunzehnten Jahrhunderts. In den 1850er Jahren war sie zur populären Tanznummer geworden, und mehrere Komponisten hatten sie für Klavier bearbeitet, darunter auch Desvernine. Zweifellos lernte Gottschalk so die Melodie kennen. Das Werk steht in Fis-Dur, mit einem Mittelteil in es-Moll, und ist einem gewissen Monsieur Alphonse Quesada gewidmet.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 5
CDA67248
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 9 on CDA67248 [7'00]
Track 9 on CDS44451/8 CD5 [7'00] 8CDs Boxed set (at a special price)

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