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Réponds-moi 'Danse cubaine, caprice brillant', RO226 Op 50

composer
1859; published in Havana in 1861; alternative title: Dí que sí; piano four hands as RO225
arranger
circa 1868; solo piano arrangement

 
For background on Gottschalk’s ‘Cuban dances’ see the CD 3 of this series and the notes for O ma charmante, épargnez-moi!. This, Ojos criollos, Souvenir de la Havane (both on CD 1), El Cocoyé and Réponds-moi are but five examples of Gottschalk’s use of Cuban themes and the habanera rhythm, some time before Bizet and Saint-Saëns were attracted to them. In a sense, these and other pieces such as the final movement of Gottschalk’s Symphony No 1 ‘La Nuit des tropiques’ are successors to his four Louisiana pieces of 1849–51—Le Mancenillier, Le Bananier (both CD 1), La Savane (CD 2) and Bamboula (CD 3) which draw on Creole melodies and rhythms. If anything defines the quintessential Gottschalk, it is the Creole and Cuban works. Réponds-moi might well be mistaken for something by Scott Joplin (there are even a couple of Gershwinesque moments, too), though the treacherous repeated demisemiquavers of the final pages could not.

The work was originally written for four hands (RO225, New York, 1864) and was composed during a rich period of creativity when Gottschalk was living in the mountain village of Matouba in Guadaloupe during the summer of 1859. It is dedicated to the widow of the piano manufacturer Jonas Chickering (1798–1853) who had helped to save the young artist’s career during a rocky patch in 1853. In gratitude, Gottschalk switched from Pleyel and Érard (his preferred Parisian instruments) to Chickering, remaining the firm’s loyal champion for the remainder of his career.

from notes by Jeremy Nicholas © 2001

Pour plus de contexte sur les Danses cubaines de Gottschalk, consultez le livret du CD 3 de cette série ainsi que les notes sur Ô ma charmante, épargnez-moi!. Ojos criollos, Souvenir de la Havane (tous deux dans le CD 1), El Cocoyé et Réponds-moi sont cinq des nombreux exemples de l’utilisation par Gottschalk des thèmes cubains et du rythme de la habanera, quelque temps avant que Bizet et Saint-Saëns s’y intéressent. Dans un sens, ces pièces et d’autres telles que le dernier mouvement de la 1re Symphonie de Gottschalk, «La Nuit des Tropiques», succèdent à ses quatre pièces de la Louisiane, composées entre 1849 et 1851, Le Mancenillier, Le Bananier (toutes deux dans le CD 1), La Savane (CD 2) et Bamboula (CD 3) riches des mélodies et rythmes créoles. D’ailleurs, si deux adjectifs devaient définir la quintessence des œuvres de Gottschalk, ils seraient créole et cubain. Réponds-moi pourrait tout à fait être prise pour une pièce de Scott Joplin (avec une touche gershwinesque aussi) mais les triples croches diaboliques des dernières pages trahissent leur auteur.

L’œuvre fut, à l’origine, composée pour quatre mains (RO225, New York, 1864) à une époque riche de créativité, alors que Gottschalk vivait dans le village de montagne de Matouba à la Guadeloupe, l’été de l’année 1859. Elle est dédiée à la veuve du facteur de pianos Jonas Chickering (1798–1853) qui aida le jeune artiste à sauver sa carrière lors de l’année difficile de 1853. En marque de gratitude, Gottschalk passera de Pleyel et Érard (ses instruments parisiens préférés) à Chickering, et restera fidèle à la marque jusqu’à la fin de sa carrière.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2001
Français: Marie Luccheta

Hintergrundinformationen zu Gottschalks „kubanischen Tänzen“ sind dem Beiheft zum 3. Teil dieser Serie und den Anmerkungen zu O ma charmante, épargnez-moi! zu entnehmen. Das vorliegende Stück sowie Ojos criollos, Souvenir de la Havane (beide im 1. Teil), El Cocoyé und Réponds-moi sind nur fünf Beispiele dafür, wie Gottschalk kubanische Themen und den Habanera-Rhythmus verarbeitet hat, lange bevor sich Bizet und Saint-Saëns dafür interessierten. In gewisser Hinsicht sind diese und andere Werke, zum Beispiel der letzte Satz von Gottschalks Sinfonie Nr. 1 „La Nuit des tropiques“, Nachfolger seiner vier Louisiana-Stücke von 1849–1851—Le Mancenillier, Le Bananier (beide im 1. Teil), La Savane (2. Teil) und Bamboula (3. Teil), die kreolische Rhythmen und Melodien aufgreifen. Wenn etwas das Typische an Gottschalk definiert, dann sind es die kreolischen und kubanischen Werke. Einiges an Réponds-moi könnte ohne weiteres mit einem Werk von Scott Joplin verwechselt werden (es sind darin sogar Momente enthalten, die an Gershwin erinnern), nicht jedoch die heimtückischen wiederholten Zweiunddreißigstel der letzten Partiturseiten.

Das Werk ist ursprünglich für Klavier zu vier Händen angelegt (RO 225, New York 1864) und wurde in einer ergiebigen kreativen Phase komponiert, als Gottschalk im Sommer 1859 im Bergdorf Matouba auf Guadaloupe lebte. Es ist der Witwe des Klavierbauers Jonas Chickering (1798–1853) gewidmet, die während schwieriger Zeiten im Jahr 1853 die Karriere des jungen Künstlers retten half. Zum Dank ging Gottschalk von Pleyel und Érard (den von ihm bevorzugten Pariser Instrumenten) zu Chickering-Klavieren über und blieb bis ans Ende seines Berufslebens ein treuer Fürsprecher des Unternehmens.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 5
CDA67248
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 4 on CDA67248 [3'17]
Track 4 on CDS44451/8 CD5 [3'17] 8CDs Boxed set (at a special price)

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