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Bataille 'Étude de concert', RO25 Op 64

composer
? 1867/8; published in New York in 1870 as Op 63; published in Mainz in 1871

 
For two years, from May 1866, Gottschalk spent his time shuttling between Argentina and Uruguay. It was a dangerous time to be in South America when every republic except Chile was in a permanent state of political unrest. Gottschalk spent the whole of January 1868 in the then small rural town of Las Conchas on the El Tigre River, northwest of Buenos Aires. Cholera and leprosy were rife and the pianist records the death of a priest in a neighbouring village whose body was left to rot until a gaucho lassoed the body and dragged it out of the town where vultures consumed the remains. Gottschalk suffered from boils under the arms and on the thighs, and developed a tumour under one armpit.

It was during this sojourn that he managed somehow to get round to writing down several earlier compositions, of which Bataille is one. Its tranquil opening theme (E flat major) is reminiscent of a Stephen Foster ballad (on its final return, Gottschalk offers a decorative ossia) leading to an ardito (‘bold’) galop. Gottschalk on auto-pilot it may be, but the final pages are demanding enough with the composer’s trademark huge rhythmic leaps in the left hand and the right hand way above the stave. (Not to be confused with the earlier La Bataille de Carabovo [1859, but now lost] intended as a victory march for Gottschalk’s friend the Venezuelan General Páez, ‘thrice liberator of the Spanish Americas’.)

from notes by Jeremy Nicholas © 2001

À partir de mai 1866 et pendant deux ans, Gottschalk passa son temps à faire la navette entre l’Argentine et l’Uruguay. L’époque était dangereuse en Amérique du Sud: chaque république, à l’exception du Chili, était la proie de sérieux troubles politiques. Gottschalk passa tout le mois de janvier 1868 dans la petite ville rurale, à l’époque, de Las Conchas sur le El Tigre, au nord-est de Buenos Aires. Le choléra et la lèpre étaient monnaie courante, et le pianiste relatera, dans ses notes, la mort d’un prêtre dans un village voisin, dont le corps fut abandonné et laissé là à pourrir, jusqu’à ce qu’un gaucho le tire au lasso hors de la ville où les vautours en finirent les restes. Gottschalk souffrait de furoncles sous les bras et sur le cuisses et développera une tumeur sous une aisselle.

C’est pendant ce séjour qu’il parvint toutefois à composer de nombreuses de ses premières compositions dont Bataille. Son thème d’ouverture tranquille (mi bémol majeur) rappelle une ballade de Stephen Foster (au retour final du thème, Gottschalk offre un ossia décoratif) et mène à un galop ardito (hardi). Gottschalk est peut-être sur pilote automatique, mais les pages finales n’en sont pas moins très exigeantes et sont caractéristiques des énormes écarts rythmiques du compositeur à la main gauche et des notes totalement hors portée de la main droite. (À ne pas confondre avec La Bataille de Carabovo composée précédemment, en 1859, mais désormais perdue, qui était une marche victorieuse en l’honneur de l’ami de Gottschalk, le général vénézuélien Páez, «trois fois libérateur des Amériques espagnoles».)

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2001
Français: Marie Luccheta

Ab Mai 1866 verbrachte Gottschalk zwei Jahre lang seine Zeit damit, zwischen Argentinien und Uruguay hin und her zu reisen. Es war eine gefährliche Zeit für einen Aufenthalt in Südamerika, wo jede Republik außer Chile sich ununterbrochen im Zustand politischer Unruhe befand. Gottschalk harrte den ganzen Januar 1868 in der damals kleinen Landstadt Las Conchas am El-Tigre-Fluß nordwestlich von Buenos Aires aus. Cholera und Lepra waren weit verbreitet, und der Pianist berichtet vom Tod eines Priesters in einer Nachbargemeinde, dessen Leichnam einfach liegenblieb und verweste, bis ihn ein Gaucho an seinem Lasso aus der Stadt hinausschleifte, wo die Geier die Überreste verschlangen. Gottschalk litt unter Geschwüren in den Armen und an den Oberschenkeln und zog sich einen Tumor in einer Achselhöhle zu.

Während dieses Aufenthalts schaffte er es irgendwie, mehrere frühere Kompositionen niederzuschreiben; Bataille ist eine davon. Ihr ruhiges Eröffnungsthema (Es-Dur) erinnert an eine Ballade von Stephen Foster (beim letzten Auftreten dieses Themas bietet Gottschalk eine Ossia mit Verzierungen an) und leitet über in einen ardito („kühn“) bezeichneten Galopp. Gottschalk mag mit den Gedanken woanders gewesen sein, doch die Schlußseiten sind auf Grund der für den Komponisten typischen gewaltigen rhythmischen Sprünge in der linken Hand, während die rechte hoch über dem Notensystem spielt, schwierig genug. (Dieses Stück darf nicht mit dem noch früher entstandenen La Bataille de Carabovo [1859, seither verschollen] verwechselt werden, das als Siegesmarsch für Gottschalks Freund, den venezolanischen General Páez gedacht war, den „dreifachen Befreier Hispanoamerikas“.)

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 5
CDA67248
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 3 on CDA67248 [8'27]
Track 3 on CDS44451/8 CD5 [8'27] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67248 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-01-24803
Duration
8'27
Recording date
12 January 2001
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Ken Blair
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 5 (CDA67248)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 2001
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 5 Track 3
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
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