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La favorita 'Grande fantaisie de concert', RO95 Op 68

composer
1859; published in New York in 1871; after Donizetti
composer
first performed on 12 June 1859

 
The catalogue of Gottschalk’s compositions, lost and extant, lists a total of thirty-one fantasies on themes from operas by Bellini, Flotow, Gounod, Méhul, Mendelssohn, Rossini, Thomas, Wagner, Weber—and Donizetti. Though it is known that Gottschalk wrote a fantasy on the finale of Lucrezia Borgia, and variations on the aria ‘Spirto gentil’ (from La Favorita), the sole extant Donizetti arrangement is this, originally billed as a ‘grande fantaisie de concert’. After a lengthy declamatory maestoso opening, Gottschalk skips to Act 3 of the opera for his first theme (Alfonso’s aria ‘A tanto amor’). Some characteristically brilliant passagework in scintillating voyages to the top of the keyboard and back leads to a devilish repeated-note section derived from ‘Di già nella cappella’ (Act 3), thence to a treatment of the Act 1 soprano aria ‘Bei raggi lucenti’ and, later, a triplet figure based on Act 2’s ‘Giardani d’Alcazar’.

The La Favorita fantasy was given its first performance on 12 June 1859 in the tiny town of Basse-Terre on the southwest coast of the island of Guadaloupe. The piano must have been made of stern stuff to withstand the onslaught. The audience went wild. Just over a year later, Gottschalk made his debut as an opera conductor at the Teatro Principal in Matanzas, Cuba. The work? Donizetti’s Les Martyrs, followed two days later by Lucia di Lammermoor. There is a further (tenuous, though nonetheless interesting) link between Gottschalk and Donizetti. Long before Gottschalk toured with the thirteen-year-old Adelina Patti, her mother, the soprano Caterina Chiesa Barilli-Patti (d1870), had had a part written specially for her by the Italian composer.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

Le catalogue des compositions de Gottschalk—perdues ou toujours existantes—mentionne trente et une fantaisies au total sur des thèmes d’opéras de Bellini, Flotow, Gounod, Méhul, Mendelssohn, Rossini, Thomas, Wagner, Weber … et Donizetti. Si l’on sait que Gottschalk a écrit une fantaisie sur le finale de Lucrezia Borgia, et des variations sur l’air «Spirto gentil» (extrait de La Favorita), le seul arrangement donizettien à nous être parvenu est celui-ci, intitulé à l’origine «Grande fantaisie de concert». Après une assez longue introduction déclamatoire maestoso, Gottschalk saute à l’acte III de l’opéra pour lui emprunter son premier thème (l’air d’Alfonso: «A tanto amor»). Un épisode orné caractéristiquement brillant, escaladant puis redégringolant le clavier de manière fulgurante, mène à une diabolique section en notes répétées tirée de «Di già nella cappella» (acte III), puis à un dérivé de l’air de soprano «Bei raggi lucenti» (acte I), et enfin à un motif en triolets basé sur les «Giardani d’Alcazar» de l’acte II.

Cette fantaisie d’après ,i>La Favorita a été créée le 12 juin 1859 dans la petite ville de Basse-Terre, sur la côte sud-ouest de la Guadeloupe. Le piano devait être particulièrement solide pour avoir résisté à un tel assaut. Le public lui fit un triomphe. Juste un an plus tard, Gottschalk fit ses débuts de chef d’orchestre d’opéra au Teatro Principal de Matanzas, à Cuba. Dans quelle œuvre? Les Martyrs de Donizetti, suivi deux jours plus tard par Lucia di Lammermoor. Il existe un autre lien (ténu, mais néanmoins intéressant) entre Gottschalk et Donizetti. Bien avant la tournée entreprise par Gottschalk en compagnie d’Adelina Patti (1843–1919), alors âgée de 13 ans, le compositeur italien avait expressément écrit un rôle à l’intention de la mère de celle-ci, le soprano Caterina Chiesa Barilli-Patti (†1870).

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Josée Bégaud

In dem Katalog der Kompositionen Gottschalks, der sowohl die überlieferten als auch die verschollenen Werke umfasst, sind insgesamt 31 Fantasien aufgeführt, denen Themen aus Opern von Bellini, Flotow, Gounod, Méhul, Mendelssohn, Rossini, Thomas, Wagner, Weber—und Donizetti zu Grunde liegen. Obwohl es bekannt ist, dass Gottschalk eine Fantasie über das Finale von Lucrezia Borgia geschrieben hat, wie auch Variationen über die Arie „Spirto gentil“ (aus La Favorita), ist das vorliegende Stück die einzige überlieferte Donizetti-Bearbeitung. Ursprünglich trug sie den Titel grande fantaisie de concert. Nach einer längeren, deklamatorischen maestoso-Einleitung springt Gottschalk zum 3. Akt der Oper, um daraus sein erstes Thema zu entnehmen (nämlich Alfonsos Arie „A tanto amor“). Einige charakteristische, brillante Passagen in kühnen Ausflügen zu den höchsten Lagen der Klaviatur werden gefolgt von einem teuflischen Tonrepetitionsteil, dem „Di già nella cappella“ (Akt 3) zu Grunde liegt. Darauf wird die Sopran-Arie aus dem ersten Akt, „Bei raggi lucenti“, behandelt und später taucht eine Triolenfigur auf, die auf „Giardani d’Alcazar“ aus dem 2. Akt basiert.

Die La Favorita-Fantasie wurde erstmals in der winzigen Stadt Basse-Terre an der Südwestküste Guadaloupes am 12. Juni 1859 aufgeführt. Das Klavier muss—da es den Angriff wohl überlebt hat—sehr solide gebaut gewesen sein. Das Publikum geriet außer Rand und Band. Ein gutes Jahr später debütierte Gottschalk als Operndirigent am Teatro Principal in Matanzas, Kuba. Das Werk? Donizettis Les Martyrs und, zwei Tage später, Lucia di Lammermoor. Es gibt eine weitere (schwache, gleichwohl interessante) Verbindung zwischen Gottschalk und Donizetti. Lange bevor sich Gottschalk zusammen mit der 13-jährigen Adelina Patti (1843–1919) auf Konzerttournee begab, hatte Donizetti Adelinas Mutter, der Sopranistin Caterina Chiesa Barilli-Patti (gest. 1870), eine auf sie zugeschnittene Rolle geschrieben.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 6
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Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
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Details

Track 13 on CDA67349 [16'20] Archive Service; also available on CDS44451/8
Track 13 on CDS44451/8 CD6 [16'20] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44451/8 disc 6 track 13

Artists
ISRC
GB-AJY-03-34913
Duration
16'20
Recording date
30 May 2002
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 6 (CDA67349)
    Disc 1 Track 13
    Release date: January 2003
    Deletion date: October 2014
    Archive Service; also available on CDS44451/8
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 6 Track 13
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
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