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The maiden's blush 'Grande valse de concert', RO141

composer
? 1863/4; published in Boston in 1865; alternative title: Le sourire d'une jeune fille; under pseud. Seven Octaves

 
Et tu quoque, O California! exclaims Gottschalk in his diary (April 1865) when, after admiring the Chickering grand piano in his hotel, he discovers a copy of The Maiden’s Prayer in the piano stool. This piece by the short-lived Polish composer Thekla Baderzewska (1838–1861), perhaps the most ubiquitous piece of sentimental tosh ever written for the piano, stalked Gottschalk across America: ‘A piano groans in an adjoining room! It is The Maiden’s Prayer’, he writes in Chicago, December 1863. ‘How far will this virginal prayer pursue me?’. He arrives in Bethlehem, Pennsylvania, the following year and is enchanted for, ‘although I have walked all over town, I have not even heard once The Maiden’s Prayer’.

No, Gottschalk was not attempting to cash in on writing a companion piece in a similar vein. His ‘grande valse de concert’ has more in common with ‘The Maiden’s Wish’, Liszt’s transcription of Chopin’s song (Zyczenie), though that particular Polish girl is depicted in a mazurka rhythm. Gottschalk’s maiden is a chic Parisienne as portrayed in this charming and self-confident waltz (in E flat). She’s a girl with a winning smile, as the French title suggests—far from the blushing maiden of its mistranslation.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

Et tu quoque, O California!, s’exclama Gottschalk dans son journal (avril 1865), lorsque, après avoir admiré le piano à queue Chickering de son hôtel, il découvrit un exemplaire de The Maiden’s Prayer (La Prière d’une jeune fille) dans le coffre de la banquette. Cette pièce due à un compositeur polonais mort de bonne heure, Thekla Baderzewska (1838–1861), sans doute la plus répandue de toutes les mièvreries pianistiques jamais écrites, poursuivait Gottschalk à travers l’Amérique: «Un piano gémit dans une pièce voisine! C’est La Prière d’une jeune fille, écrit-il à Chicago, en décembre 1863. Jusqu’où cette prière virginale me poursuivra-t-elle?» Arrivé à Bethlehem (Pennsylvanie) l’année suivante, il est enchanté: «j’ai beau avoir parcouru la ville en tous sens, je n’ai pas entendu une seule fois La Prière d’une jeune fille».

Non, Gottschalk n’essaie pas ici de tirer profit de ce succès en écrivant une pièce dans la même veine. Sa «grande valse de concert» est plus proche du «Vœu d’une jeune fille», transcription par Liszt d’une mélodie de Chopin (Zyczenie), bien que la jeune fille polonaise en question soit évoquée par un rythme de mazurka. Celle de Gottschalk est une Parisienne chic, à en juger par cette valse (en mi bémol) pleine de charme et d’assurance. C’est une demoiselle au sourire enjôleur, comme le suggère le titre français, et non une jeune fille rougissante, comme le laisse à penser l’erreur de traduction du titre anglais.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Josée Bégaud

Et tu quoque, O California! schreibt Gottschalk in sein Tagebuch (April 1865), als er, nachdem er den Chickering Flügel in seinem Hotel bewundert hat, ein Exemplar von The Maiden’s Prayer [Das Gebet der Jungfrau] in der Klavierbank findet. Dieses Stück von der jung verstorbenen polnischen Komponistin Thekla Baderzewska (1838–1861), möglicherweise das allgegenwärtigste sentimentale Schundstück, was je für das Klavier geschrieben wurde, verfolgte Gottschalk durch Amerika: „Ein Klavier stöhnt im Nachbarzimmer! Es ist The Maiden’s Prayer“, schreibt er in Chicago im Dezember 1863. „Wie weit wird mich dieses jungfräuliche Gebet nur verfolgen?“ Er kommt in Bethlehem, Pennsylvania, im darauffolgenden Jahr an und ist entzückt: „obwohl ich in der ganzen Stadt unterwegs war, habe ich nicht einmal The Maiden’s Prayer gehört“.

Nein, Gottschalk versuchte nicht, aus der Komposition eines ähnlichen Stückes Kapital zu schlagen. Vielmehr sind in seinem „grande valse de concert“ Parallelen zu finden mit „Der Wunsch der Jungfrau“, Liszts Bearbeitung eines Chopin-Liedes (Zyczenie), obwohl eben jenes polnische Mädchen mit einem Mazurka-Rhythmus dargestellt wird. Die Jungfrau Gottschalks in diesem selbstsicheren Walzer (in Es-Dur) ist eine elegante Parisienne. Sie ist ein Mädchen mit einem gewinnenden Lächeln, wie der französische Titel annehmen lässt—und nicht, wie die Fehlübersetzung ins Englische suggeriert, eine errötende Jungfrau.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 6
CDA67349Archive Service; also available on CDS44451/8
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 11 on CDA67349 [3'11] Archive Service; also available on CDS44451/8
Track 11 on CDS44451/8 CD6 [3'11] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44451/8 disc 6 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-03-34911
Duration
3'11
Recording date
30 May 2002
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 6 (CDA67349)
    Disc 1 Track 11
    Release date: January 2003
    Deletion date: October 2014
    Archive Service; also available on CDS44451/8
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 6 Track 11
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
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