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Printemps d'amour 'Mazurka, caprice de concert', RO214 Op 40

composer
1855; published in New york in 1860

 
Here, once more, Gottschalk returns to the roots of his European training: a pretty French title, a dance associated with the genius of Chopin, a sophisticated-sounding subtitle—strong selling points for the American market. The music, it must be said, rises little above routine Gottschalk save, perhaps, for its two unexpected syncopated episodes reminiscent of ragtime. It’s an agreeable drawing-room piece for the skilled amateur (though some of the scintillante and strepitoso passages would test the average parlour pianist). Unusually for Gottschalk, the score boasts the date and place of composition—August 1855, Trenton Falls, a scenic spa town near Utica, New York, and a popular port of call for tourists on their way to Niagara.

He had been in his home town of New Orleans since February (it was to prove his last visit there). On March 26 he had taken his first flight in a hot-air balloon, narrowly escaping injury when the wicker gondola came down on the tracks of the Pontchartrain Railroad just missing a passing locomotive. Gottschalk repeated the experiment six days later, this time taking a small keyboard instrument called a harmonicon aloft with him. He ‘improvised ecstatically’ as the Gulf of Mexico hoved into view. Once more the balloon’s descent went out of control over the railway line; once again the aviator managed by pure luck to avoid being hit by another train.

Who knows, perhaps this exhilarating experience was still fresh in his mind when he wrote the opening theme of Printemps d’amour.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

Une fois de plus, Gottschalk retourne ici aux racines de sa formation européenne : un joli titre en français, une danse associée au génie de Chopin, un sous-titre sophistiqué… autant d’arguments de vente puissants sur le marché américain. La musique, reconnaissons-le, ne s’élève guère au-dessus du tout-venant gottschalkien, sauf, peut-être, dans ses deux épisodes syncopés inattendus, rappelant le ragtime. C’est un morceau de salon agréable destiné à de bons amateurs (certains passages scintillante et strepitoso donneraient cependant du fil à retordre à un pianiste de salon moyen). Contrairement aux habitudes de Gottschalk, la partition porte la date et le lieu de composition: août 1855, Trenton Falls, ville d’eau pittoresque proche d’Utica, dans l’État de New York, et étape populaire parmi les touristes allant aux chutes du Niagara.

Gottschalk se trouvait alors dans sa ville natale de la Nouvelle-Orléans depuis février (ce devait être son dernier séjour là-bas). Le 26 mars vit son baptême de l’air en montgolfière, et il échappa de peu à un accident corporel lorsque la nacelle d’osier tomba sur la voie de chemin de fer de Pontchartrain, manquant de heurter une locomotive qui passait à ce moment-là. Six jours plus tard, il renouvelait l’expérience, emportant cette fois avec lui un petit instrument à clavier appelé «harmonicon». Il «improvisa extatiquement» tandis que le golfe du Mexique pointait à l’horizon. Une fois encore, la descente du ballon échappa à tout contrôle au-dessus de la ligne de chemin de fer, et l’aviateur ne dut qu’à la chance d’éviter une collision avec un train.

Qui sait! peut-être cette expérience exaltante était-elle encore fraîche à son esprit lorsqu’il écrivit le thème initial de Printemps d’amour.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Josée Bégaud

Hier kehrt Gottschalk abermals zu den Wurzeln seiner europäischen Ausbildung zurück: ein hübscher französischer Titel, ein Tanz, der mit dem Genie Chopins assoziiert wird, ein anspruchsvoll klingender Untertitel—starke Verkaufsanreize für den amerikanischen Markt. Es muss jedoch gesagt werden, dass die Musik selbst sich kaum über die Routine Gottschalks erhebt, mit Ausnahme vielleicht der zwei kurzen synkopierten Episoden, die an den Ragtime erinnern. Es ist ein nettes Unterhaltungsstück für den fortgeschrittenen Amateur (obwohl einige der scintillante- und strepitoso-Passagen für einen durchschnittlichen Salon-Pianisten eine Herausforderung darstellen). Es ist ungewöhnlich für Gottschalk, dass die Noten mit dem Datum und Ort der Komposition prahlen: August 1855, Trenton Falls: ein malerischer Kurort in der Nähe von Utica, New York, sowie ein beliebter Ort bei Touristen, die sich auf dem Weg nach Niagara befinden.

Seit Februar war er in seiner Geburtsstadt New Orleans gewesen (es sollte sein letzter Aufenthalt dort sein). Am 26. März hatte er seinen ersten Flug in einem Heißluftballon unternommen—und war nur knapp einem Unfall entgangen, als sich der Ballonkorb auf die Schienen der Pontchartrain-Bahnstrecke herabsenkte und beinahe von einer vorüberfahrenden Lokomotive erfasst worden wäre.

Wer weiß, möglicherweise war diese erregende Erfahrung noch frisch in seiner Erinnerung, als er das Eröffnungsthema von Printemps d’amour komponierte.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 6
CDA67349Archive Service; also available on CDS44451/8Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 4 on CDA67349 [4'53] Archive Service; also available on CDS44451/8
Track 4 on CDS44451/8 CD6 [4'53] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67349 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-03-34904
Duration
4'53
Recording date
30 May 2002
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 6 (CDA67349)
    Disc 1 Track 4
    Release date: January 2003
    Deletion date: October 2014
    Archive Service; also available on CDS44451/8
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 6 Track 4
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
Licensing
1.Audio tour St Huberts Jachthuis: Stiching Het National Park De Hoge Veluew, The Netherlands, permanent collection
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