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Marche funèbre, RO147 Op 61

composer
1853/4; published in New York in 1870; alternative catalogue number: RO149, Op 64; published in Paris in circa 1874

 
Gottschalk spent his formative years in Europe. He left his native New Orleans at the age of twelve in May 1841 and did not return to the United States until January 1853 when he was fêted as a celebrity. Yet, despite a healthy string of concerts, by the end of that year he was sixteen thousand dollars in debt, an unsuccessful tour of New England only adding to his financial plight. To add to his misery, in October his father died.

To commemorate this sad event he revised a Marche funèbre that he had written some years earlier (‘for a careful exposition of these two variant editions’, notes Starr, ‘see Doyle, Louis Moreau Gottschalk, D-90, D-90a, D-90b, D-90c’). The source of its inspiration is obvious, its key the predictable B flat minor, yet its powerful central (G minor) section and some surprising harmonic progressions make it an effective example of its type.

In December 1853, Gottschalk retreated to his birthplace and thence to Cuba where, for the next three years, he struggled to rebuild his life.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

Gottschalk passa ses années de formation en Europe. En mai 1841, à 12 ans, il quitta sa ville natale, La Nouvelle-Orléans, et ne retourna aux États-Unis qu’en janvier 1853 ; il y fut alors fêté comme une célébrité. Pourtant, en dépit d’une saine succession de concerts, il se retrouva avec seize mille dollars de dettes à la fin de l’année, et une tournée sans succès en Nouvelle-Angleterre ne fit qu’ajouter à ses soucis financiers. Pour comble de malheur, il perdit son père en octobre de la même année.

Pour commémorer ce triste événement, il révisa une Marche funèbre composée quelques années auparavant («pour un exposé détaillé de ces deux éditions différentes, note S. Frederick Starr, voir : Doyle, Louis Moreau Gottschalk, D-90, D-90a, D-90b, D-90c»). La source de son inspiration est évidente, sa tonalité, de manière prévisible, si bémol mineur, mais sa puissante section centrale (en sol mineur) et quelques progressions harmoniques surprenantes en font un représentant réussi de ce genre.

En décembre 1853, Gottschalk se réfugia dans sa ville d’origine avant de partir pour Cuba où il passa trois ans à lutter pour reconstruire sa vie.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Josée Bégaud

Gottschalk verbrachte seine prägenden Jahre in Europa. Er verließ seine Heimatstadt New Orleans als Zwölfjähriger im Mai 1841 und kehrte erst im Januar 1853 als berühmte Persönlichkeit in die Vereinigten Staaten zurück. Jedoch hatte er am Ende dieses Jahres trotz einer guten Konzertreihe sechzehntausend Dollar Schulden, und eine erfolglose Tournee durch Neu England verstärkte seine finanzielle Misere weiterhin. Zu allem Unglück starb sein Vater im Oktober. Zum Gedenken an dieses traurige Ereignis überarbeitete er einen Marche funèbre, den er einige Jahre zuvor geschrieben hatte (Starr merkt hierzu an: „eine sorgfältige Darlegung dieser beiden voneinander variierenden Ausgaben befindet sich in Doyle, Louis Moreau Gottschalk, D-90, D-90a, D-90b, D-90c“). Die Inspirationsquelle ist offensichtlich, das Stück steht in der zu erwartenden Tonart b-Moll. Gleichwohl machen der eindrucksvolle Mittelteil (g-Moll) und einige überraschende harmonische Fortschreitungen dieses Werk besonders wirkungsvoll.

Im Dezember 1853 zog sich Gottschalk zunächst in seinen Geburtsort und dann nach Kuba zurück, wo er in den folgenden drei Jahren mühsam versuchte, seine Existenz wieder aufzubauen.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Gottschalk: Piano Music, Vol. 6
CDA67349Archive Service; also available on CDS44451/8Download currently discounted
Gottschalk: The Complete Solo Piano Music
CDS44451/88CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 2 on CDA67349 [5'05] Archive Service; also available on CDS44451/8
Track 2 on CDS44451/8 CD6 [5'05] 8CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67349 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-03-34902
Duration
5'05
Recording date
30 May 2002
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Gottschalk: Piano Music, Vol. 6 (CDA67349)
    Disc 1 Track 2
    Release date: January 2003
    Deletion date: October 2014
    Archive Service; also available on CDS44451/8
  2. Gottschalk: The Complete Solo Piano Music (CDS44451/8)
    Disc 6 Track 2
    Release date: October 2011
    8CDs Boxed set (at a special price)
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